美人魚 (童話)

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小美人魚
作者 漢斯·克里斯汀·安徒生
原名 Den lille havfrue
出版地 丹麥
語言 丹麥語
類型 童話
出版商 C. A. Reitzel
出版日期 1837年4月7日

小美人魚》是丹麥作家安徒生童話作品,描述一個年輕的美人魚為了愛情而放棄了在海中的生活,化身為人的故事。

此故事最初於1837年發表,後來啟發了諸多創作者將其改編,也對20世紀以後大眾文化中的人魚描述有十分重要的影響。

故事摘要[編輯]

在大海深處的海底王國裡有一位小美人魚公主,她是海之王最小的女兒,上頭有五位姊姊,每一位都各差一歲。當一個美人魚年滿十五歲時,得以浮上海面看一看上面的世界,小美人魚每一年都聽到姊姊們描述人類世界的種種事物。

當小美人魚十五歲的那年,她終於浮上海面一窺人類世界。她看到一艘大船上正舉辦著生日派對,派對的主角是位英俊的王子,小美人魚對他一見鍾情。不久後、一陣大暴風雨摧毀了船隻,小美人魚救起溺水的王子、將他帶到岸邊,她在一旁守候著、直到王子被附近神殿裡的女性發現。王子醒來後沒有看到小美人魚,但他知道有人救了他一命。

小美人魚憂鬱地請教她的祖母,祖母告訴她「人魚雖然可以活三百年,但死後只會化成泡沫;人類的壽命雖然短暫,但他們的靈魂能在天堂得到永恆」。小美人魚渴望著與王子,便前往海裡危險的地帶、尋找深海女巫。女巫拿出一罐能變身成人類的藥水,要小美人魚用聲音作為代價來換取這罐藥。女巫告訴她;在喝下藥水後,將會感到有把無形的利劍切開自己的尾巴、並痛得昏過去,在清醒後雖然能獲得人類的腿,但每走一步都會感到痛如刀割。此外、如果不能得到王子的愛並與他結婚,就不能獲得靈魂,而且會在王子與別的女人結婚後的隔日黎明,化作波浪上的泡沫死去。

小美人魚游到緊鄰皇宮的海岸,喝下藥水後痛得昏死在沙灘上。當她清醒並變成人類後,王子被他的美麗迷得神魂顛倒,儘管王子以外的人都認為她太過沉默寡言,但王子早已傾心於她,尤其是她曼妙的舞姿。很快地、小美人魚成為王子的愛侶,並經常一起出遊。當國王和王后安排王子和鄰國的公主結婚時,王子拒絕了,他表示自己只愛當初那位救命恩人。但在他得知鄰國公主便是當初神殿裡的那位女性後,便將她視為救命恩人並表達愛意,與她舉行了一場皇家婚禮。

王子和公主在婚禮船上慶祝他們的新婚,而小美人魚卻心碎了。她為了愛情犧牲一切,卻只換來了悲傷、痛苦以及殘酷的死亡,在她絕望地等待黎明的陽光將自己化為海上泡沫的時候,她的姊姊們給她帶來一把匕首。如果小美人魚能用這把女巫給的匕首刺殺王子,讓王子的血滴到自己的腳上,她就能恢復人魚之身,回到海裡和家人享受美好的生活。

但小美人魚沒有痛下殺手,她在破曉之時把匕首扔出船外。在清晨的第一道陽光打在她的身上時,她的身體溶解成泡沫。但小美人魚並沒有死,她感覺到自己化為一團閃著光輝的靈魂。原來她那超越種族的無私得以讓自己永恆不朽,並能前往神的國度。

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