演化中性理論

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演化中性理論全稱為分子演化的中性理論,簡稱為中性理論。是日本遺傳學家木村資生在1968年早期所提出的一種演化理論。

這個理論認為在分子遺傳學的層次上,基因的變化大多數是中性突變,也就是對生物個體既沒有好處也沒有壞處的突變。由於中性突變並不受自然選擇影響,因此中性理論也曾被認為是與查爾斯·達爾文的自然選擇理論處於競爭狀態。另外木村資生提出突然變異產生的蛋白質和原本的蛋白質之間沒有適應性的差異時的突然變異則稱為[中立突然變異]的理論。

不過現今的演化生物學家認為,自然選擇理論與中性理論是能夠並立且互補的。例如木村資生本人便曾在1986年說:「此理論並不否認自然選擇對於適應演化上的方向決定」。