爪兽

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爪兽总科
ChalicotheriumDB1.jpg
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
目: 奇蹄目 Perissodactyla
亞目: 爪獸亞目 Ancylopoda
總科: 爪兽总科 Chalicotherioidea

爪兽(学名 Chalicotherioidea) 是一类已经灭绝了的古哺乳动物,属于奇蹄目。跟的亲缘关系非常近,面部轮廓也酷似马,但是不长蹄而长爪,且不善奔跑。爪兽的前肢较后肢长,这样的形体看上去像现代的鬣狗。爪兽行走的时候用指节着地,这又让它看上去像大猩猩。爪兽以树叶和草根为食。由于牙齿是低冠牙,所以不能吃草。

爪兽是动物进化史上的另类物种,体现在如下方面:

  • 在地质史上存在的时间很长,从始新世晚期到早更新世的地层都有化石发现。说明进化很成功;
  • 这个物种存在的时间虽然很长,但却从来都没有繁荣过,体现在地层化石很稀少,从这点看又不能算进化很成功;
  • 爪兽是目前已知的唯一的长爪子的素食动物

爪兽在更新世就绝灭了。但是现在却有人怀疑非洲传说中的喃迪熊(Nandi Bear)是爪兽在非洲丛林中的孑遗。