珀西·勒巴朗·斯賓塞

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珀西·勒巴朗·斯賓塞英语:Percy Lebaron Spencer,1894年7月19日-1970年9月8日),美国工程师发明家,是微波炉的发明者。[1]

早年生活[编辑]

斯賓塞出生在缅因州的豪兰。他的父亲在他18个月大时去世,母亲隨即把他交托给他的叔叔。他的叔叔亦在他7岁时去世,斯賓塞被迫从语法学校退学以赚钱维持生计。12岁的斯賓塞开始在纺织厂工作,一直到16岁。期间,他听说当地的一个造纸厂开始使用电力。因为斯賓塞成长於缅因州一个非常偏僻的社区,那里的人对电力还非常不了解,所以他对此產生了極大兴趣,开始努力自学。随后斯賓塞應徵纸厂的工作,尽管尚未从语法学校毕业,也从未接受过有关电力工程的正规教育,他依然獲聘為电力设备安裝員。斯賓塞在了解到泰坦尼克号沉没时船上有无线电操作员后,对无线电通讯产生了兴趣,因此他在18岁时决定加入美国海军。在海军服役期间,他成为了无线电专家。斯賓塞说:「那时候我有很多教科书,晚上站岗的时候我就(用这些书)自学。”随后他还自学了几何微积分、化学、物理以及冶金学[1][2]

职业生涯[编辑]

1939年,斯賓塞成为了世界顶尖的雷达管设计专家之一。这时候斯賓塞是雷神公司功率管分部的主管。斯賓塞的名声以及专业知识为公司赢得了一份政府合约,负责为麻省理工的放射实验室研究和生产战斗雷达装备。这个项目对盟军来说意义重大,是盟军在第二次世界大战中重要性仅次于曼哈顿计划的任务。当时,雷达系统通过磁控管产生微波无线电信号,而磁控管的产量大约为每天17件。斯賓塞使用冲压以及焊接的工艺,使磁控管的生產更有效率,令产量大幅增加至每天2,600件。此后的数年间斯賓塞的员工从15人增加到5,000人。斯賓塞因此获美国海军授予杰出公共服务奖。[2]

某天,站在雷达设备前的斯賓塞发现口袋中的朱古力融化了。斯賓塞并不是第一个发现这个现象的人,但他是首个为此进行研究的人。他决定用食物进行实验,其中包括了玉米粒,这些玉米粒成为了世上首批用微波製作的爆米花。在另一个实验中,磁控管被设置在一個放有雞蛋的茶壶上方。在觀察的過程中,雞蛋在斯賓塞的同事面前爆开。斯賓塞随后制造了世界首部微波炉。这台微波炉的主体是一个密闭的金属盒,内有一个高密度的电磁场产生器。磁控管产生的微波会被金属盒阻挡,所以可以进行可控而且安全的实验。他把不同的食物放进微波炉,观察产生的反应并且监察温度。

斯賓塞在1945年10月8日申请了微波炉的专利。1947年首部商业生产的微波炉高六尺,重量达到750磅,售价大约为2,000到3,000美元。1967年首部相对廉价(495美元)及大小适中(约为流理台大小)的微波炉面市。[2]

斯賓塞后来成为了公司的副主席以及董事。他在工作期间获得了超过300项专利。斯賓塞是无线电工程师学会的会员以及美国文理科学院的研究员。尽管从未接受任何正规教育,斯賓塞仍然获得了麻省大学的荣誉博士称号。

雷神公司向斯賓塞一次性支付了2美元作为他的发明的报酬。公司也向其它专利的发明者支付了相同金额的象征式报酬。[3]

纪念物[编辑]

雷神公司位于麻省的一座建筑物以斯賓塞的名字命名。一个Radarange的早期模型被放在大厅中展示。

参考资料[编辑]

  1. ^ 1.0 1.1 Inventors Hall of Fame. [30 November 2012]. 
  2. ^ 2.0 2.1 2.2 Inventor of Microwave Oven. [30 November 2012]. 
  3. ^ NNDB Noteworthy Name Database Historical Facts. [30 November 2012]. 

外部链接[编辑]