珀西·勒巴朗·斯賓塞

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珀西·勒巴朗·斯賓塞 (英語:Percy Lebaron Spencer,1894年7月19日-1970年9月8日),美國工程師發明家,是微波爐的發明者。[1]

早年生活[編輯]

斯賓塞出生在緬因州的豪蘭。他的父親在他18個月大時去世,母親隨即把他交託給他的叔叔。他的叔叔亦在他7歲時去世,斯賓塞被迫從語法學校退學以賺錢維持生計。12歲的斯賓塞開始在紡織廠工作,一直到16歲。期間,他聽說當地的一個造紙廠開始使用電力。因為斯賓塞成長於緬因州一個非常偏僻的社區,那裏的人對電力還非常不了解,所以他對此產生了極大興趣,開始努力自學。隨後斯賓塞應徵紙廠的工作,儘管尚未從語法學校畢業,也從未接受過有關電力工程的正規教育,他依然獲聘為電力設備安裝員。斯賓塞在了解到鐵達尼號沉沒時船上有無線電操作員後,對無線電通訊產生了興趣,因此他在18歲時決定加入美國海軍。在海軍服役期間,他成為了無線電專家。斯賓塞說:「那時候我有很多教科書,晚上站崗的時候我就(用這些書)自學。」隨後他還自學了幾何微積分、化學、物理以及冶金學[1][2]

職業生涯[編輯]

1939年,斯賓塞成為了世界頂尖的雷達管設計專家之一。這時候斯賓塞是雷神公司功率管分部的主管。斯賓塞的名聲以及專業知識為公司贏得了一份政府合約,負責為麻省理工的放射實驗室研究和生產戰鬥雷達裝備。這個項目對盟軍來說意義重大,是盟軍在第二次世界大戰中重要性僅次於曼哈頓計劃的任務。當時,雷達系統通過磁控管產生微波無線電信號,而磁控管的產量大約為每天17件。斯賓塞使用衝壓以及焊接的工藝,使磁控管的生產更有效率,令產量大幅增加至每天2,600件。此後的數年間斯賓塞的員工從15人增加到5,000人。斯賓塞因此獲美國海軍授予傑出公共服務獎。[2]

某天,站在雷達設備前的斯賓塞發現口袋中的朱古力融化了。斯賓塞並不是第一個發現這個現象的人,但他是首個為此進行研究的人。他決定用食物進行實驗,其中包括了玉米粒,這些玉米粒成為了世上首批用微波製作的爆米花。在另一個實驗中,磁控管被設置在一個放有雞蛋的茶壺上方。在觀察的過程中,雞蛋在斯賓塞的同事面前爆開。斯賓塞隨後製造了世界首部微波爐。這台微波爐的主體是一個密閉的金屬盒,內有一個高密度的電磁場產生器。磁控管產生的微波會被金屬盒阻擋,所以可以進行可控而且安全的實驗。他把不同的食物放進微波爐,觀察產生的反應並且監察溫度。

斯賓塞在1945年10月8日申請了微波爐的專利。1947年首部商業生產的微波爐高六尺,重量達到750磅,售價大約為2,000到3,000美元。1967年首部相對廉價(495美元)及大小適中(約為流理台大小)的微波爐面市。[2]

斯賓塞後來成為了公司的副主席以及董事。他在工作期間獲得了超過300項專利。斯賓塞是無線電工程師學會的會員以及美國文理科學院的研究員。儘管從未接受任何正規教育,斯賓塞仍然獲得了麻省大學的榮譽博士稱號。

雷神公司向斯賓塞一次性支付了2美元作為他的發明的報酬。公司也向其它專利的發明者支付了相同金額的象徵式報酬。[3]

紀念物[編輯]

雷神公司位於麻省的一座建築物以斯賓塞的名字命名。一個Radarange的早期模型被放在大廳中展示。

參考資料[編輯]

  1. ^ 1.0 1.1 Inventors Hall of Fame. [30 November 2012]. 
  2. ^ 2.0 2.1 2.2 Inventor of Microwave Oven. [30 November 2012]. 
  3. ^ NNDB Noteworthy Name Database Historical Facts. [30 November 2012]. 

外部連結[編輯]