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糧草戰爭

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糧草戰爭
美國獨立戰爭的一部分
Forage War.svg
新澤西州在糧草戰爭期間的主要交戰地點。
日期 1777年1月至3月
地点 新澤西州
结果 大陸軍及民兵勝利
参战方
美國 美國 英国 英國
指挥官和领导者
美國 新澤西州民兵
美國 大陸軍各部
英国 威廉·何奧
英国 查爾斯·康沃利斯
兵力
不定 不定
伤亡与损失
不詳,遠較英軍輕微 最少900人死亡、受傷或被俘

糧草戰爭英语:Forage War),是指美國獨立戰爭於1777年1月至3月期間,新澤西州民兵與英國軍隊的多場戰鬥。

1777年1月3日,英軍在普林斯頓戰役落敗,退守不倫瑞克市一帶。由於牧草無法在冬天生長,北美英軍總司令威廉·何奧爵士派出多支搜掠小隊,到郊區徵集糧草。

不過,英軍的搜掠部隊卻屢遭平民攻擊。這些民兵獨立於大陸軍體制之外,早於新澤西州起義時期,已多次攻擊西新澤西的英軍哨站。後來大陸軍在特倫頓戰役及普林斯頓戰役接連大勝,令到新澤西各地的民兵大受鼓舞,攻擊的次數與範圍便不斷增加及擴大。1777年1月起,英軍每日都有人員傷亡被俘,直到3月後牧草恢復生長、英軍搜掠小隊無須出勤之時,戰爭才告平息。

英軍在糧草戰爭受到重創。在三個月的戰鬥中,英軍的戰損人數最少有900人,超過大陸軍在特倫頓戰役俘虜的黑森士兵總數。此外,由於新澤西州的英軍被圍困於數座小鎮,令到駐紮環境惡劣,軍隊難以補給,疫病開始橫行。凡此種種,俱令到英軍可作戰的士兵數量急劇下降,而且士氣更形低沈。自此直到獨立戰爭結束,英軍再也無法恢復1776年夏季的戰力。

背景[编辑]

1776年8月至11月,英軍在多場戰爭中接連擊敗大陸軍,成功恢復紐約州大部分地區的殖民管治。接著一個月,英軍向新澤西州西部追擊喬治·華盛頓的敗兵,直到後者橫過特拉華河進入賓夕法尼亞州為止。

當時,北美英軍總司令威廉·何奧的戰略目標共有兩項。第一是鎮壓北美叛亂,第二是恢復殖民管治。故此,何奧將士兵分散到新澤西的多個哨站及主要鄉鎮,運用武力優勢,扶植各個地方的效忠派英语Loyalist (American Revolution)居民,並嚇使革命派居民服從。另外,何奧又頒布特赦令及效忠令,准許所有居民向英國重新效忠。這些軟硬兼施的手段一度取得成效,令到美國革命陷入信心危機。

不過,英軍卻受到地方民兵反抗,而在1776年12月中逐漸喪失武力優勢。由於英軍及黑森士兵在郊區擄掠強姦,激發新澤西州的平民自行組織民兵,攻擊英軍的巡哨及搜掠部隊,是為新澤西州起義。這些民兵並不受大陸軍的指揮,卻與大陸軍互相配合,令到英軍逐漸失去軍事優勢,進而削弱何奧各項恢復殖民的政策效力。1776年12月26日及1777年1月3日,特倫頓戰役普林斯頓戰役先後爆發。大陸軍不但兩次擊敗英軍,更反將英軍逐回不倫瑞克市的大本營,使到英軍陷入武力劣勢。英軍牢不可破的迷思就此結束,大大鼓舞了新澤西州民兵反抗英軍。

最後,冬季天氣令到英軍必須外出搜掠物資,為起義民兵製造機會。在18世紀,軍隊仍然依賴獸力搬運物資,故此必須有充足的糧草餵飼牛馬,否則軍隊的補給馬車將全部不能使用。由於英軍一直欠缺補給,何奧只好派出搜掠部隊離開基地,到郊區搜掠各種物資。這使熟識地理的新澤西州民兵有機可乘。

戰事[编辑]

糧草戰爭在普林斯頓戰役結束後便告開始。1777年1月4日,梅登黑英语Lawrenceville, New Jersey一支英軍補給車隊遭到民兵突襲,奪走了大量棉衣。隨後數日,艾塞克斯縣紐華克伊麗莎白鎮史彭克鎮英语Rahway, New Jersey森麻實縣邦德溪鎮英语Bound Brook, New Jersey都有英軍遇襲。其中伊麗莎白鎮及史彭克鎮俱連續三日遇襲,英軍更有近100人於史彭克被俘,並損失了兩個軍團的備用物資。逃脫的英軍全部向南撤退,回到珀斯安博伊英语Perth Amboy, New Jersey南安博伊英语South Amboy, New Jersey港口。[1]

何奧深知英軍戰線過長,會令到兵力分散。故此,他在1月5日下令放棄新澤西州北部的據點,將士兵全部撤回安博伊及不倫瑞克。他又大幅增加搜掠部隊的編組人數,確保部隊不會寡不敵眾。身在紐約州的喬治·克林頓得悉英軍撤退後,旋即率領民兵南下追擊,並重奪哈肯薩克及大部分北新澤西的失地。[2]

與此同時,華盛頓率領大陸軍剛好抵達摩利斯鎮過冬。當時大陸軍的士兵陸續因服役期滿離去,令到軍隊規模比1776年12月底更為細小,不能發動另一場戰役;而華盛頓本人也忙於招募新一批三年服役期的士兵,並且聯絡大陸議會及各州議會支援,故未能外出作戰。不過,華盛頓得悉民兵的勝利後,即把握機會。他派出手下多名軍官外出,各自率領少量的大陸軍兵,協調新澤西州各地的民兵,使各地民兵在必要時可互為支援。[3]

1月中下旬,新澤西州民兵對英軍的攻擊急劇增加。在東新澤西起到西新澤西:板橋鎮英语Woodbridge Township, New Jersey在23日遭到攻擊;拉利藤河河岸有英軍巡哨於20日遇襲;不倫瑞克大本營在17日遇襲;般咸鎮英语Bonhamtown, New Jersey在16日及23日受襲;奎寶鎮(Quibbletown)在16日及23日受襲,一支英軍在30日於鎮外遇襲;森麻實縣縣府也在20日及22日遇襲。[4]

1776年1月最大規模的戰事,發生於20日森麻實縣府東北面的一座磨坊。當日民兵准將菲利蒙·迪金遜英语Philemon Dickinson率領400名民兵及50名大陸軍兵,遭遇英軍一支超過500人的搜掠部隊。迪金遜部隊在戰事的實際行動已經不明,但他及華盛頓向議會匯報時,都指出民兵包抄了英軍側翼,迫使對方後退,遺下大量補給物資。迪金遜的民兵一共帶回了43輪補給馬車、104匹戰馬、115頭牛及60至70隻羊,俘虜了12名英軍,自身只有數人死傷。[5]

磨坊之戰令民兵更受鼓舞。他們向英軍的施襲未必勝利而歸,但整體損失卻比英軍輕微。踏入2月,英軍與民兵開始互相設下埋伏,引誘對方進入陷阱。威廉·厄斯金在2月1日於般咸鎮北面的墨圖根英语Metuchen, New Jersey派出誘敵小隊,成功引誘一支維珍尼亞民兵攻擊。當厄斯金率領兩個旅的伏兵湧出之時,維珍尼亞民兵竟然未有逃走,反而向英軍正面攻擊,並擊破了一個擲彈兵團。英軍最後在火炮掩護下向後撤退,並損失了百多人,與民兵死傷相若。[6]

2月8日,康沃利斯率領12個步兵軍團離開不倫瑞克,試圖引誘華盛頓前來決戰;但華盛頓卻安排民兵沿途狙擊英軍側翼及後衛,使到英軍無功而還,更有多人死傷。[6]2月23日,查理斯·馬胡德英语Charles Mawhood在史彭克鎮突襲一支新澤西州民兵,卻在追擊期間於叢林遭到近距埋伏,被民兵及大陸軍包抄攻擊。這些部隊既有愛德華·漢德的大陸軍兵,亦有威廉·麥斯威准將的新澤西民兵,一共造成英軍數十人傷亡。[7]

整體而言,民兵與英軍的交戰在1月到3月之間從未間斷。這些戰鬥集中在伊麗莎白鎮、史彭克鎮、板橋鎮、奎寶鎮及拉利藤河沿岸,但到3月已經蔓延至大西洋海岸的沙勾英语Sandy Hook蒙茅斯縣一帶。由於戰事非常頻繁,雙方都沒有妥善紀錄各場戰事。維珍尼亞軍官亞當·史提芬英语Adam Stephen形容,自己的部下平均每周出勤八至十次,已經不會被人數較多的英軍部隊嚇倒,也將戰鬥視為平常之事;[8]2月5日的《賓夕法尼亞周報》報導,也指費城每日都從各地接受到英軍及黑森俘虜。[9]要到1777年4月春季來臨,牧草開始生長,英軍停止外出搜集糧草,新澤西州民兵的襲擊才逐漸平息。

後續影響[编辑]

糧草戰爭對英軍構成沉重打擊。在三個月的持續戰鬥,英軍最少有900人戰死、受傷或被俘,相當於特倫頓戰役中黑森俘虜的總數。由於紀錄不全,英軍的死傷人數應遠高於900人。[10]此外,由於英軍被民兵圍困於狹小的不倫瑞克及安博伊小鎮,又欠缺禦寒衣物、鞋隻、糧食及其他各樣補給,疫病開始在士兵之間橫行,傷兵也無法恢復戰力,使到英軍的軍力暴減,而且士氣低下。當何奧在8月27日發動長島會戰時,他統計得英軍有31,625人,當中有24,464人可以作戰;到1777年1月8日,英軍因戰損及逃亡等種種因素,只剩下22,957人,當中僅有14,000人可以作戰,且當時糧草戰爭才剛剛開始。換言之,何奧在北美征戰超過半年,其可作戰部隊已經縮減超過四成,當中大部分更是英國、黑森及蘇格蘭的精銳士兵。[10]

相對之下,北美民兵卻在糧草戰爭中大受鼓舞。在1776年12月前,北美民兵一直對戰力較佳的英軍心存恐懼,以至臨陣逃亡之事時有發生。但在糧草戰爭期間,民兵卻接連擊敗英軍,甚至主動在劣勢中發動攻擊。由於這些民兵欠缺紀律,英軍一直予以輕視,而華盛頓等大陸軍將領也對其頗有微詞。不過在糧草戰爭中,各地民兵的表現卻異常出眾,展露反抗英軍的決心及能力,令到交戰雙方都始料不及。華盛頓及時把握機會與民兵合作,而英軍則開始對戰局感到絕望。[5]

最後,糧草戰爭對新澤西州的效忠派居民也有深遠影響。在革命之初,效忠派居民不斷受到革命派的滋擾。當英軍進駐新澤西時,這些居民終於受到英軍保護,部分人更協助英軍作戰,捉拿革命人士。不過,當英軍放棄大部分的新澤西領土之時,革命派又再重新執政,令到效忠派居民陷入進退兩難。華盛頓在1月31日頒令,要求效忠派居民在30日內重新向美國宣誓效忠,或者帶同隨身物品搬遷到紐約州,否則一概視為敵人。[11]這使逃走的居民自此流離失所,但宣誓效忠美國的居民仍繼續受到革命派居民滋擾。不過,效忠派的居民都不再願意支援英軍,認為自己遭到英軍出賣;部分人更憤而加入革命一方。當何奧在1777年夏季發動費城戰役、而短暫進入新澤西州之際,再沒有效忠派居民願意提供物資援助,加劇英軍劣勢。這種情況在日後的費城及南方戰場一再出現。[12]

相關條目[编辑]

註釋[编辑]

  1. ^ Fischer 2006,第346-347页
  2. ^ Fischer 2006,第349页
  3. ^ Fischer 2006,第353页
  4. ^ Fischer 2006,第354页
  5. ^ 5.0 5.1 Fischer 2006,第355页
  6. ^ 6.0 6.1 Fischer 2006,第356页
  7. ^ Fischer 2006,第356-357页
  8. ^ Fischer 2006,第355-357页
  9. ^ Fischer 2006,第358页
  10. ^ 10.0 10.1 Fischer 2006,第359页
  11. ^ Fischer 2012,第63页
  12. ^ Fischer 2012,第63页, Fischer 2006,第349-350页

參考資料[编辑]

  • Allison, Robert J., The American Revolution: A Concise History, New York: Oxford University Press, 2011, ISBN 978-0-19-531295-9 (English) 
  • Fischer, David Hackett, Washington's Crossing, New York: Oxford University Press, 2006, ISBN 978-0-19-518159-3 (English) 
  • Ketchum, Richard, The Winter Soldiers: The Battles for Trenton and Princeton, Holt Paperbacks; 1st Owl books ed edition, 1999, ISBN 0-8050-6098-7 (English) 
  • McCullough, David, 1776, New York: Simon and Schuster, 2005, ISBN 978-0-7432-2671-4 (English) 
  • Middleton, Richard, The War of American Independence: 1775-1783, New York: Pearson Education Limited., 2012, ISBN 978-0-582-22942-6 (English)