聖尼古拉

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俄國大畫家列賓的名畫:聖尼古拉拯救三個要被處死的無辜者

聖尼古拉希臘語Άγιος Νικόλαος,Hagios Nikólaos,拉丁語Sanctus Nicolaus荷蘭語Sinterklaas英語:Saint Nicholas英語:Saint Nicholas,約270年~343年)基督教聖徒米拉城(今土耳其境內)的主教。他被認為是給人悄悄贈送禮物的聖徒(即聖誕老人的原型,也因此成為典當業的主保聖人)。由於他的遺骨在1087年被遷到意大利城市巴里,所以有時他也被稱作「巴里的聖尼古拉」。

聖尼古拉生於呂基亞羅馬帝國設在亞洲的一個行省)的一座希臘殖民城市帕塔拉(位於今土耳其境內)。[1] 他從年輕時就全力投身於基督教的宗教活動,後成為米拉城的主教。作為水手主保聖人,據說他本人曾是一名水手或漁夫。但其他記載則認為他出生於相當富有的家庭,所以更可能是他的家族所擁有的產業包括捕魚業。

一般認為聖尼古拉的宗教活動始於羅馬皇帝戴克里先統治時期。戴克里先是羅馬帝國最後一個大規模迫害基督教徒的皇帝;在他以後的羅馬統治者對基督教的態度發生了巨大轉變。聖尼古拉在這一時期的迫害中倖免於難。不久東部皇帝李錫尼上台,他不僅容忍而且優待基督教,於是教會在他統治下迅速發展起來。聖尼古拉在李錫尼在位時期成為米拉主教,據說他毀壞了教區內的許多異教神廟。聖尼古拉也以反對阿里烏派著稱。他參加了君士坦丁大帝主持的第一次尼西亞公會議,可能在會議上帶頭譴責阿里烏。一些傳說說他與阿里烏在會上發生肢體衝突。

聖尼古拉被封聖的時間可能相當早。在查士丁尼一世(527年–565年在位)統治東羅馬帝國時期,君士坦丁堡就建起了一座以聖尼古拉命名的教堂。

聖尼古拉在世界各地受到紀念。東正教會尤其重視對他的紀念。在東歐國家和比利時,聖尼古拉是水手商人弓箭手兒童學生主保聖人。他也是俄羅斯的主保聖人之一,以及巴蘭基亞(在哥倫比亞)、巴里、阿姆斯特丹拜特賈拉(在巴勒斯坦)等城市的主保聖人。

全世界有許多教堂是以聖尼古拉的名字命名的。

參考文獻[編輯]

  1. ^ David D. Mulroy,Horace,Quintus Horatius Flaccus 1994,「Horace's Odes and Epodes」,p.183