维尔京群岛

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维尔京群岛英语Virgin Islands)是位于加勒比海上的背风群岛中部地区内的一个小群岛,在政治上被划分成英属维尔京群岛美属维尔京群岛两个部分,其中前者为英国海外领土,而后者则归属于美国统治。维尔京群岛总面积约500平方公里,人口约12万(2000年),以非洲裔为主。该群岛的两个部分均以英语为官方语言,以美元为官方货币。

1493年,克里斯托弗·哥伦布发现并命名维尔京群岛。后荷兰占据该地。1666年,英国从荷兰手中夺得该群岛北部一些小岛,成立总督府。1672年,丹麦开始开发中南部诸岛,1733年购买法国圣克鲁斯岛。该群岛遂分裂成为英属和丹麦属两部分。1917年,丹麦将其领地出售与美国,形成美属维尔京群岛。