羅夫·科普蘭

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羅夫·科普蘭

羅夫·科普蘭Ralph Copeland,1837年9月3日-1905年10月27日),蘇格蘭天文學家,第三個蘇格蘭皇家天文學家

他出生於蘭開郡活布倫頓附近的「荒野農場」,年少時就讀於庫克漢文法學校。他後來到了澳洲花了五年時間發現他的興趣-天文學。 1858年,他返回祖家找到了有關工程的工作。

為了提高他對天文學的興趣,他建造了一個小型的天文台並且放棄了工程的工作,後來前往德國哥廷根大学學習天文學。他以羅斯爵士的庇護人身分回到英國,並帶來了德國的天文學技術,更聘請很多德國的天文學家作為助手,譬如奧斯瓦爾德·洛許(Oswald Lohse)。

科普蘭後來在 爾卡瑞斯伯爵的Dun Echt觀察所工作。他是一個勤勞的旅行家,遠征全世界,并且在1874年及1882年從毛里求斯智利到格陵蘭的其他天文觀測站觀察了金星的轉變。

1889年1月29日,他成為蘇格蘭皇家天文學家,並第一次到愛丁堡的天文臺宮工作。他被委派去為新的天文台尋找合適地點。最後他選了布萊克弗德山。卡萊弗德伯爵,他以前的捐助人,從Dun Echt觀察所捐助了一些天文儀器。新的天文台終於在1896正式落成。

最後,他於1905年逝世,被安葬於愛丁堡的晨邊墓地。

科普蘭多年來發現35個NGC天體,大部分都是利用羅斯爵士的72度反射望遠鏡來發現的。在Dun Echt觀察所和遠征安地斯的時候,利用光譜學發現了一些行星状星云。獅子座內的7個星系組成著名的科普蘭七重奏: NGC 3745NGC 3746NGC 3748NGC 3750NGC 3751NGC 3753NGC 3754

科普蘭曾經結婚兩次,擁有6名子女。他能操流利法語、德語及波斯語。