卡伦·韦特豪恩

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Karen Wetterhahn
出生(1948-10-16)1948年10月16日
Plattsburgh, New York, U.S.
逝世1997年6月8日(1997-06-08)(48歲)
Lyme, New Hampshire, U.S.

卡倫·伊莉莎白·韋特豪恩(英語:Karen Elizabeth Wetterhahn,1948年10月16日-1997年6月8日),是美國達特茅斯學院的毒物化學教授,亦是該校第一位女教授。[1]她是一個出色的化學家,專門研究鉻等重金屬對人體的影響,知名於對有毒重金屬的研究[2]。她死於由一次意外釀成的汞中毒。[3]

意外身亡[编辑]

於一九九六年八月十四日,卡倫·韋特豪恩在進行有關二甲基汞的實驗,在用移滴管處理二甲基汞時,不小心把一到兩滴的二甲基汞撒到手上。[4]當時她已經做好所有建議的防護措施,例如帶上乳膠手套、在煙櫥裏進行實驗[5],而且立即清理現場、脫掉受污染的衣服[6]。當時的她並不知道二甲基汞的劇毒,所以沒有特別留意,可是,後來研究發現二甲基汞可以穿透一般的乳膠手套,進入皮膚[7]

她在後來的頭髮測試裏汞含量在事故的十七天後急升,數值在意外後的第三十九天登峰,之後回落。[8] 聽力、視力等問題慢慢出現,而且她有腹痛、體重下降的症狀。平衡失調和口齒不清等最突出的症狀是在次年一月出現,她正式於1997年1月28日入院,後來證實汞中毒。[9]她的身體狀況每況愈下,後來更變為植物人,連痛楚也不能感受得到[10]

她最後於1997年6月8日與世長辭,大概在接觸二甲基汞的十個月之後,共不足一年[6]

貢獻[编辑]

卡倫·韋特豪恩是美國達特茅斯學院的化學教授,對金屬毒性的機理頗爲熟悉,尤其是鉻、汞等金屬。[11]她埋首研究鎳、鉻等金屬如何在人體中代謝,從而導致癌症。[12]她在大學中出版過多於八十五份研究文獻,教導過許多位學生。[13]她在大學作爲一個統領、綜合的角色,旨在增加修讀科學的女性。[14]

當時二甲基汞是用來校正199Hg核磁共振波譜儀[15],但在這次事故後,科學家重新訂立安全守則,而且不鼓勵二甲基汞的使用[16]。科學家因而發現二甲基汞能穿透聚氯乙烯和氯丁橡膠等,所以接觸時必須穿戴特別手套,以免直接接觸。

參考資料[编辑]

  1. ^ Karen Wetterhahn, the Chemist Whose Poisoning Death Changed Safety Standards. MAY 31, 2017. 
  2. ^ Scientist’s Death Helped Increase Knowledge of Mercury Poisoning. latimes. SEP. 14, 199712 AM. 
  3. ^ two drops of death dimethylmercury. American Council on Science and Health. June 6, 2016. 
  4. ^ tiny organic mercury spill did this to scientist's brain. medpagetoday. July 11, 2019. 
  5. ^ toxic tales. national geographic. May 2005. 
  6. ^ 6.0 6.1 Nierenberg, David W.; Nordgren, Richard E.; Chang, Morris B.; Siegler, Richard W.; Blayney, Michael B.; Hochberg, Fred; Toribara, Taft Y.; Cernichiari, Elsa; Clarkson, Thomas. Delayed Cerebellar Disease and Death after Accidental Exposure to Dimethylmercury. New England Journal of Medicine. 1998, 338 (23): 1672–1676. PMID 9614258. doi:10.1056/NEJM199806043382305. 
  7. ^ dimethylmercury. Simon CottonUppingham School, Rutland, UK. 
  8. ^ David W.; Nordgren, Richard E.; Chang, Morris B.; Siegler, Richard W.; Blayney, Michael B.; Hochberg, Fred; Toribara, Taft Y.; Cernichiari, Elsa; Clarkson, Thomas, Delayed Cerebellar Disease and Death after Accidental Exposure to Dimethylmercury. Delayed Cerebellar Disease and Death after Accidental Exposure to Dimethylmercury. 1998. 
  9. ^ classroom lab safety (pdf). Dartmouth Alumni Magazine. May 2005. 
  10. ^ toxic tales. national geographic. May 2005. 
  11. ^ a tribute to karen wetterhahn. The Dartmouth Toxic Metals. June 6, 2016. 
  12. ^ a tribute to karen wetterhahn. The Dartmouth Toxic Metals. June 6, 2016. 
  13. ^ Karen Wetterhahn; Dartmouth Scientist. Los Angeles Times. June 12, 1997 [July 11, 2014]. (原始内容存档于July 14, 2014). 
  14. ^ Karen Wetterhahn Memorial Award. 
  15. ^ O'Halloran, Thomas V.; Singer, Christopher P. 199Hg NMR Standards. Northwestern University. March 10, 1998. (原始内容存档于June 3, 2013). 
  16. ^ Hazard Information Bulletin—Dimethylmercury. Occupational Safety and Health Administration. March 9, 1998 [May 11, 2005]. (原始内容存档于April 8, 2005).