吴敬梓

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吴敬梓

吴敬梓 (1701年—1754年)字敏轩,一字文木,号粒民安徽全椒人,清代现实主义小说家。又因自故乡安徽全椒移居江苏江寧(今南京市),所以自称“秦淮寓客”。《儒林外史》作者。

生平[编辑]

世代為地方世族,“家声科第从来美”[1][2],曾祖吴国对顺治年间的探花。祖父吳旦是個監生,伯叔祖吳晟吳昺進士及第,“一时名公巨卿多出其门”[3]。吴敬梓十三岁丧母,十四岁随父吴霖起至赣榆任所。少時有文名,他“读书才过目,辄能背诵”[4],十八岁考取秀才,此年父吴霖起病故,但止於此,科舉場上一直不順遂。

吴父生前留下了白銀二萬多的鉅額遺,可是敬梓“素不習治生,性富豪上”“傾酒歌呼,窮日夜”,“生性豁达,急朋友之急”[5],族人之间有“夺产之变”,“兄弟参商,宗族诟谇”,[6]視之為敗家子,“乡里传为子弟戒”[7]。雍正十一年(1733年)二月,與续弦叶氏移家金陵秦淮水亭,住在秦淮河畔的白板橋西,家境已困,仍好交友,“四方文酒之士,推為盟主”[8]

乾隆元年(1736年),安徽巡撫趙國麟江宁巡导唐时琳,和学臺郑江力荐他前去参加博学鸿词科廷试,他因消渴加劇拒绝[9],堂兄吴檠、友人程廷祚則落选而归。晚年生活困顿,要靠买文和朋友接济度日,“囊无一钱守,腹作千雷鸣”,以至以书易米。每年一到冬天,氣溫苦寒,与朋友在晚上到城外绕行,歌吟啸呼,稱之為“暖足”。密友程晉芳在《文木先生传》描述:“出城南门,绕城堞行数十里,歌吟啸呼,相与应和,逮明,入水西门,各大笑散去,夜夜如是,谓之暖足”“余生平交友,莫貧於敏軒。抵淮訪余,檢其橐,筆硯都無。余曰:此吾輩所倚以生,可暫離耶?敏軒笑曰:吾胸中自有筆墨,不煩是也。其流風餘韻,足以掩映一時。窒其躬,傳其學,天之於敏軒,倘意別有在,未可以流俗好尚測之也。”。吴敬梓在真州曾投靠革职回乡的官绅杨凯,由于生活困窘,他有《雨》詩曰:“明晨衔泥问杨子,妻儿待米何时还”,表示希望楊凱资助其生活。

乾隆十九年(1754年),吴敬梓54岁那一年,到江苏扬州访友痛饮,微醉之中,反复朗诵唐人张祜的《纵游淮南》一诗,主要是去投靠兩淮鹽運使盧見曾,十月二十八日(1754年12月11日),與自北京南下的王又曾在舟中痛飲銷寒。归来之后,酒酣耳热,痰湧气促,救治不及,顷刻辞世。时为一月十一日。当时守在床边的只有幼子吳鏊。生前好友金兆燕和王又曾协助料理丧事, 其时,吴敬梓一贫如洗,“可怜犹剩典衣钱”[10],卢见曾替他购棺装殓,遗柩得以归葬金陵清凉山下。民國文學家胡適,曾蒐求吳敬梓的佚著而不可得[11]胡适在《吴敬梓传》说:“安徽的第一大文豪,不是方苞,不是刘大櫆,也不是姚鼐,是全椒的吴敬梓。”

吴敬梓有三子,其中长子吴烺数学家,著有《周髀算经·补注》。

作品[编辑]

南京桃叶渡8号吴敬梓故居纪念馆

吴敬梓所作《儒林外史》,根据切身体验,从多方面揭露士大夫的丑恶面貌,而契子中的王冕為作者理想中的讀書人。儒林外史对科举制度和封建礼教进行深刻的批判,对清代社会充满了辛辣的批评,是中国古典讽刺小说的典范。这部小说大约用了他近20年时间,直到49岁时才完成。

吴敬梓另作有《文木山房集》。程晋芳在《文木先生传》中说有“《诗说》若干卷”,惜已失傳[12]

注釋[编辑]

  1. ^ 《文木山房集·移家赋》
  2. ^ 王又曾《书吴征君敏轩先生文木山房诗集后有序》:“国初以来重科第,鼎盛最数全椒吴”。
  3. ^ 方嶟:《文木山房集序》
  4. ^ 程晋芳:《勉行堂文集·文木先生传》。
  5. ^ 吴湘皋《外史·序》
  6. ^ 一說吳敬梓生父是吳雯延,後來過繼給吳霖起。因此吴敬梓在家族中有宗子和嗣子的双重身份。为此,在日後的遗产之争中成為矛头所向。(陈美林《吴敬梓身世三考》)
  7. ^ 吴敬梓《减字木兰花》之三
  8. ^ 金和:《儒林外史跋》
  9. ^ 胡適的《吳敬梓年譜》認為吳本人並非「裝病」,確是因消渴病(類似糖尿病)加劇不得不放棄機會。
  10. ^ 程晋芳《哭吴敏轩》,《勉行堂诗集》卷九
  11. ^ 胡適:《重印〈文木山房集〉序》中說:“我是最敬重吳先生的,常常想蒐求他的遺著,常常癡想他的詩文集也許有別本保存在世間。”
  12. ^ 程晉芳寫《文木先生傳》:“(先生)所著有《文木山房集》、《詩說》若干卷;又倣唐人小說為《儒林外史》五十卷,窮極士人情態,人爭傳寫之。”周興陸《吳敬梓〈詩說〉劫後復存》一文,稱《文木山房詩說》書館藏於上海圖書館的書庫中。

參考書目[编辑]

  • 陈美林:《吳敬梓評傳》