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威理博·司乃耳

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威理博·司乃耳
Willebrord Snellius.jpg
Willebrord Snel van Royen
出生(1580-06-13)1580年6月13日
荷蘭萊頓
逝世1626年10月30日(1626歲-10-30)(46歲)
 荷蘭共和國萊頓
居住地 荷蘭共和國
国籍 荷蘭共和國
母校萊頓大學
知名于司乃耳定律
科学生涯
研究领域天文學數學物理學
机构萊頓大學
博士導師魯道夫·范·科伊倫
魯道夫·司乃耳英语Rudolph Snellius (Rudolph Snell)
博士生Jacobus Golius

威理博·司乃耳[1]荷蘭語Willebrord Snellius[2],1580年6月13日-1626年10月30日),本名威理博·斯奈爾·范羅恩Willebrord Snel van Royen),是一位荷蘭天文學家數學家物理學家。幾個世紀以來,在西方,尤其是英語系國家,光波折射定律都是以他命名。但是,根據最新歷史研究結果,早在西元984年的伊斯兰黄金时代Islamic Golden Age)間,穆斯林科學家Ibn Sahl就已經發現這個定律了[3][4]

生平[编辑]

威理博·司乃耳生於荷蘭萊頓。父親名為魯道夫·司乃耳英语Rudolph Snellius (Rudolph Snell),在萊頓大學任職為數學教授。母親名為 Machteld Cornelisdochter。司乃耳的大學生涯在萊頓大學度過,主修法律。但是,他對數學發生興趣,開始研讀數學。由於他天資聰穎,才華橫溢,於1600年,萊頓大學聘請他為數學講師。1608年,司乃耳與 Maria De Langhe 共締良緣[5] 。兩人共生育教養了至少七個兒女。同年,他得到萊頓大學碩士學位。1613年,父親過世。他繼承了父親的職位,成為萊頓大學的數學教授。

1615年,他想出一種方法來測量地球半徑。應用三角測量方法 (triangulation method) 來測量同經度兩個地點之間的距離,就可以計算出地球半徑。發表於1617年,他的著作《Eratosthenes Batavus》(荷蘭埃拉托斯特尼)專門描述這方法。緯度相差一度的兩個荷蘭小鎮阿爾克馬爾Bergen op Zoom 之間的距離,他測量出是 107 公里。將這數值乘以 360 ,他估計地球圓周為 38,520 公里;實際圓周大約為 40,000 公里[6]

司乃耳是一位傑出的數學家。他研究出一種計算圓周率的新方法,比阿基米德割圓術更準確。阿基米德只能計算出 2 個小數位;而司乃耳可以正確地計算出 7 個小數位(後來,他的指導教授花了更多的時間,計算出來 35 個小數位)[5]

1621年,他重新發現了折射定律,因而命名為司乃耳定律。但是,他並沒有主動地將這定律發表出來。後來,於 1703年,克里斯蒂安·惠更斯在著作《Dioptrica》中談到這定律,才正式地將這定律的發現歸功於司乃耳。

司乃耳著作《Tiphys Batavus》內中的一幅圖像
Cyclometricus, 1621

司乃耳還寫了《Cyclometria sive de circuli dimensione》(1621) 和《Tiphys Batavus》(1624) 兩本書。他是《Coeli et siderum in eo errantium observationes Hassiacae》(1618) 這本書的編輯者。這本書中列有黑森-卡塞爾區域的伯爵領主 (landgrave) 黑森-卡塞爾之威廉四世 (William IV of Hesse-Kassel) 的天文觀測數據。司乃耳所著的《Doctrina triangulorum》是一本關於三角學的數學書,在他往生以後一年才發行於世。

為了紀念司乃耳在科學方面的貢獻,月球司乃耳隕石坑以他命名。

參閱[编辑]

參考文獻[编辑]

  1. ^ Eerste Nederlandse Systematisch Ingerichte Encyclopaedie
  2. ^ Encarta Winkler Prins, Grote Oosthoek
  3. ^ Wolf, K. B., Geometry and dynamics in refracting systems, European Journal of Physics, 1995, 16 (1): 14–20, doi:10.1088/0143-0807/16/1/003 
  4. ^ Rashed, Roshdi, A pioneer in anaclastics: Ibn Sahl on burning mirrors and lenses, Isis, Jan, 81 (3): 464–491 
  5. ^ 5.0 5.1 O'Connor, J. J.; Robertson, E. F. Willebrord van Royen Snell. MacTutor. University of St. Andrews. Nov 2010 [2014-04-08]. (原始内容存档于2019-11-03). 
  6. ^ Pickover, Clifford, Archimedes to Hawking: Laws of Science and the Great Minds Behind Them, USA: Oxford University Press, 2008 

外部連結[编辑]

  • 威理博·司乃耳數學譜系計畫的資料。
  • Struik, Dirk Jan, 威理博·司乃耳, Dictionary of Scientific Biography XII, New York: Charles Scribner's Sons 
  • 威理博·司乃耳, Nieuw Nederlandsch Biografisch Woordenboek VII 
  • Van Helden, Al, 威理博·司乃耳, The Galileo Project, [2009-08-26], (原始内容存档于2020-11-28)