拉夫·亨利·贝尔

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拉夫·亨利·貝爾
Ralph-Baer.jpg
2009年的拉夫·亨利·貝爾
原文名 Ralph Henry Baer
出生 (1922-03-08)1922年3月8日
德国 德國巴伐利亞羅達爾本(今屬萊茵蘭-普法爾茨州
逝世 2014年12月6日(2014-12-06)(92歲)
 美國新罕布什爾州曼徹斯特
职业 發明家
配偶 達娜·懷斯頓(1952-2006)
儿女 詹姆斯(James),馬克(Mark),南希(Nancy)
父母 詹姆斯·L·貝爾,露西·K·萊納德
网站 http://www.ralphbaer.com/

拉尔夫·亨利·贝尔(英語:Ralph Henry Baer,1922年3月8日-2014年12月6日),原名魯道夫·海因里希·貝爾(德語:Rudolf Heinrich Baer),德裔美国电子工程师,也是电视游戏机的发明者。他发明了电视游戏机的原型“棕盒子”(Brown Box),由此转让的专利成为了米羅華奧德賽游戏机。而其制作的第一个电视游戏,是pong的原型。[1]

生平经历[编辑]

拉尔夫·贝尔出生于1922年的德国,原名鲁道夫·海因里希·贝尔(Rudolf Heinrich Baer),11岁时因犹太血统而被逐出学校。

1938年11月水晶之夜前夕逃难至美国,将名字改为更英语化的拉尔夫·亨利·贝尔(Ralph Henry Baer)。当时他16岁,在周薪为12美元的皮套厂工作,每天工作10个小时。在此期间他发明出了可以同时缝制五六个皮套的机器,与此同时被某本杂志上的广告吸引,拿出薪资的四分之一参加函授培训。1940年贝尔从华盛顿的国家无线电学院毕业,辞去了皮套厂的工作,成为无线电维修技师。

第二次世界大战全面爆发后,于1943年被征召入伍,至英国伦敦美军总部的军方情报部门担任情报官员。二战期间他业余时间自学代数,还将德军的地雷探测器改装成了收音机用于听音乐,还收集了18吨重的德制武器,目前这些武器陈列于美国军事博物馆。退伍后,贝尔在1949年受《军人安置法案》英语G.I.Bill的资助,于芝加哥的美国电视理工学院获得当时少有的电视工程学学士学位。[1][2][3]

毕业之后,贝尔在纽约的一家小商店维修电视机和录音机,后进入制造医疗电子仪器的Wappler公司担任首席工程师,期间他取得了医用除毛器和低频率脉冲肌肉理疗机等医用设备专利。1951年他进入罗拉尔电子公司英语Loral Corporation,为IBM设计电源线载波信号装置。在这里,他曾劝老板为电视增加娱乐功能,被以影响开发进度为由遭到拒绝。[2]

1952年贝尔进入Transitron公司工作一直晋升到副总裁。1956年他跳槽到美国国防承包商Sanders Associates一直工作到1987年退休。[2]

米罗华奥德赛的诞生[编辑]

美国国家历史博物馆陈列的“棕盒子”

在Sanders Associates的时代,电视机开始大幅降价并进入家庭市场,1960年代中期美国家庭已经拥有4000万台电视机。贝尔观察到电视娱乐功能的广大市场,于1966年撰写了一份四页纸的文档,大概内容为将3号和4号频道改成游戏频道,为大众提供游戏介绍和纸牌游戏。他和同事鲍勃·特兰姆雷(Bob Tremblay)力排众议获得了主管赫伯·坎普曼(Herb Campman)的资助2500美元的研发基金。在比尔·哈里森(Bill Harrison)和比尔·鲁西(Bill Rusch)两位工程师的协助下,他们于1966年9月到1967年2月期间开发出“棕盒子”(Brown Box)原型机,之所以叫“棕盒子”是因为主机外包了一层木纹的皮。其主机由几十个晶体管和二极管组成,并带有两个手柄以及一个光枪外设,可以运行一个功能类似于后来的pong的游戏。[2][3]这台原型机目前陈列在华盛顿哥伦比亚特区美国国家历史博物馆中。[4]

第一代视频游戏主机米罗华奥德赛

他们将这个机器的设计送往其它公司希望得到量产,但大多数公司对此感到存在风险。其后,Magnavox公司的市场营销副总裁盖瑞·马丁(Gerry Martin)了解到该产品并开始与贝尔等人接触。Magnavox公司最终决定基于“棕盒子”开发出第一代电视游戏主机米罗华奥德赛(Magnoavox Odyssey),型号为1TL200。1971年3月Sanders Associates为其申请专利,专利号为3728480,“Television Gaming and Training Apparatus”(电视游戏与训练装置)。据贝尔回忆,当时他和专利审查员就一些细节争执不下,于是他把“棕盒子”接在了办公室的电视机上,“十五分钟内,这层楼面的所有专利审查员都跑来了这间办公室,想要玩游戏”。[3]1972年9月奥德赛游戏机上市,定价100美元,在圣诞节卖出了13万台。直至1975年第一型号停产,1TL200卖出了33万台主机,8万把光枪。后来他为Coleco开发过游戏机,又为Magnavox开发了Odyssey²。[2]

专利权纠纷[编辑]

1972年5月雅达利(Atari)创始人诺兰·布什内尔(Nolan Bushnell)参加了在加州伯林盖姆(Burlingame)举办的奥德赛的演示会,之后他决定将上面的乒乓球游戏改写为街机版本,这也就是后来风靡一时的pong。1974年,Sanders Associates和Magnavox公司联合起诉雅达利侵权,pong的创意最早可以追溯到1966年奥德赛开发之初的文档。最终原告胜诉,雅达利被判支付70万美元的版权金。

之后Magnavox在十年间起诉了十几家公司,其中包括动视(Activision),并且获得了总计1亿美元左右的赔偿金。贝尔多次作为证人被要求出庭,这多多少少影响到了他的声誉。

1985年任天堂(Nintendo)起诉Magnavox,指出第一款视频游戏(video game)应该是1958年威廉·希金伯泰英语William Higinbotham(William Higinbotham)的《双人网球》(Tennis for Two),因此要求法庭废除奥德赛的专利。法官则认为《双人网球》并未运用视频信号,因此不能算“视频游戏”,任天堂败诉。家用游戏机生产商仍需向Sanders公司支付授权金,直至1993年专利权到期。在1989年的一次采访中,任天堂副总裁霍华德·林肯英语Howard Lincoln(Howard Lincoln)抱怨:“Magnavox公司的业务不是做游戏,而是起诉那些做游戏的人。”[3]

《西蒙》[编辑]

电子玩具《西蒙》

1978年,贝尔和霍华德·莫里森为Milton Bradley公司英语Milton Bradley Company开发了电子玩具《西蒙》英语Simon (game)(Simon),并于次年推出《超级西蒙》(Super Simon)。

《西蒙》是一个圆盘形的电子玩具,圆盘表面有红、绿、蓝、黄四个不同颜色的按钮。游戏开始后,这些按钮会以随机顺序依次亮起,并发出独特的音调。玩家需要根据记忆,按下相应的按钮,重复刚才的顺序。这个玩具的构思借鉴自雅达利的街机游戏《触摸我》英语Touch Me (arcade game)(Touch Me)。

因其便于携带且简单耐玩,《西蒙》上市后迅速热销,截至1982年,共售出1000万台。它的流行成为1980年代美国玩具市场上的一个奇迹,由此衍生出无数克隆品,至今市面上仍可看见类似产品。[3]

晚年生活以及成就[编辑]

1987年贝尔从Sanders Associates退休后创办了一家咨询公司。他与妻子丹娜·温斯顿(Dena Whinston)育有两个儿子一个女儿和四个孙子,并一直生活在新罕布什尔的曼彻斯特市。丹娜于2006年去世,享年53岁。[2]

2005年,贝尔撰写了一本名为《电子游戏诞生之初》(Videogames: In the Beginning)的回忆录,记载了电子游戏业诞生前后的很多故事。

2006年,他将以往设计的游戏原型及文档捐献给多家博物馆,包括华盛顿史密森尼学会美国国家历史博物馆

2006年,他得到时任美国总统乔治·布什授予国家级技术奖,以纪念他“在互动电子游戏领域所作出的突破性的、开拓性的创造、开发及商业化”;2008年他获得美国游戏发展委员会的先锋奖,2010年他进入美国国家发明家名人堂。贝尔一生拥有150项专利,从会说话的门垫到潜艇追踪系统。[1][3]

2009年底,在佛山的Video Games Live电玩游戏音乐会现场,贝尔曾用网络视频的形式出现。[2]

2014年12月6日,贝尔在美国新罕布什尔州曼彻斯特的家中去世,享年92岁。

参考文献[编辑]