Cyrix

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Cyrix Corporation
公司結局 被合并
後繼機構 美国国家晶元厂,之后大部分产权被威盛
成立 1988
結束 1997年11月11日
代表人物 Jerry Rogers, Tom Brightman(公司組建者)[1]
總部 美國德克薩斯州理查森市
产业 晶元
產品 6x86
MediaGX CPU
員工人數 大约300

Cyrix Corporation是1988年在美國德克薩斯州理查森市成立的一家處理器開發公司,主要從事于專為286386微處理器提供高性能的數位副處理器。 Tom Brightman和Jerry Rogers是這家公司的創始人,經過公司總裁兼CEO的Jerry Rogers親自招賢納士,最終組成了一個僅有30人的設計組,人數少,但卻很高效。

Cyrix在1997年11月11日與美國國家晶元廠合併。

產品[编辑]

Cyrix FasMath

Cyrix初次亮相于個人電腦市場的產品是1989的與x87相容的浮點運算單元副處理器,Cyrix FasMath 83D87和83S87。 FasMath當時是最快的用於386的副處理器,比英特爾自家的80387還要快上50%。 Cyrix FasMath 82S87是83D87回溯版,用於80286平臺,于1991發售。

Cyrix Cx486DRx²微處理器

早期CPU產品包括486SLC486DLC,發佈于1992年。 儘管它們的名字是裡有486字樣,但實際的管腳卻與分別與386SX和386DX相同。 引入了片上的一級緩存和486指令集,使它們的性能介於英特爾自家的386486處理器之間。 這些晶片被需要升級硬體的使用者所青睞,同樣也取悅于轉銷商,他們可以借用這些處理器來清理難於出售的386主機板,並以將其定位於低端的486級的產品出售。 當時在中國大陸的學校企事業單位以至於一般家庭,人們為了在經濟允許的條件下儘快步入電腦時代,多採用基於這類處理器來自臺灣的電腦。 多數晶片上也還印有Made in Taiwan的字樣。 同樣這個產品也倍受指責,分析師認為它們的性能無法與486相比,僅與386同級。 由於Cyrix是無晶設計公司,晶片早期交由德克薩斯州晶元廠生產,一部分晶片被冠名于TX或TI,即TX486DLC、TX486SLC等等,名字不同但卻是完全一樣的晶片。 IBM公司的386SLC產品線,儘管名稱類似,但卻與此無關。

Cyrix後來發佈了Cyrix 486SRX2和486DRX2,它們實質上是雙倍頻的SLC和DLC,市場定位於386向486的升級使用者。 與SLC/DLC不同之處在于,這些晶片包含內部快取一致性電路,這樣就算是最早的不相容SLC/DLC的386主機板,也可享用來自Cyrix的486實惠。

最終Cyrix有能力發佈管腳與Intel 486一樣的CPU產品,Cyrix Cx486S和之後的Cx486DX。 但後晶片性能競落後于AMD的486相容產品,而被甩至廉價產品市場。 當AMD成功說服OEM廠商,如AcerCompaq,採用AMD的486產品時,Cyrix卻很失利,而且僅適用于早期486主機板。

當AMD Am5x86僅僅是一個四倍頻的486時,Cyrix 5x86已經實現了部分Pentium才具有人功能。

1995年,當Pentium克隆性產品未準備好上市時,Cyrix重演了它自己的歷史,發售了可以插于3.3伏支援80、100、120以及133MHz的486主機板的Cyrix Cx5x86(M1sc)。 它的性能與75MHz的Pentium相當。 Cyrix 5x86 (M1sc)事實上是其主打產品Cyrix 6x86(M1)的縮水版,類似于英特爾的Pentium Overdrive,64位內部匯流排,32位外部匯流排。

Cyrix 6x86-P166

之后Cyrix在1995年发布了著名的Cyrix 6x86,也就是M1。这颗处理器延续了Cyrix制做英特尔取代性产品的傳統,性能幾乎超越了英特尔的相應產品。6x86處理器使用的是標稱頻率,如P166+意味著性能將超越Pentium 166MHz處理器。事實上,6x86處理器的實際頻率遠低於此,但性能卻不遜色。起初Cyrix試圖為它的額外性能而提高售價,但不久發現它的浮點能力卻無法與Pentium匹敵。造成這種劣勢的原因在於Cyrix的浮點部件並沒有像Pentium那樣流水化,而需要浮點預算的3D遊戲暴露了它的不足,打破了如意算盤而不得不反而降價。當Cyrix成功的取悅於電腦發燒友和個體零售商時,AMD成為了OEM主要供應者。

之後的6x86L是6x86的修訂版,降低了功耗;而6x86MX(M2)加入了MMX指令的支援,以及更大的一級緩存。Cyrix MII是6x86MX的易名,為了更好的與Pentium II競爭。

Cyrix MediaGX

1996年Cyrix發布了MediaGX處理器,它將包括聲音、圖形單元在內的所有個人電腦中的主要獨立部件整合於CPU芯片中。起初,是基於早期的5x86技術,運行於120或133MHz,性能並不十分理想,但較低的價格使它得以成功。MediaGX使Cyrix第一次獲得全勝,Compaq將它運用於低成本的Presario 2100和2200系列電腦中,這也使得Cyrix獲得將6x86售與Packard BelleMachines的權力。

後期MediaGX運行於高達至333MHz,並且加入了MMX的支持。加入的額外的一顆芯片擴展它的視頻性能。

PR标称系统[编辑]

因為6x86的每週期指令數高於Pentium,並且Cyrix時而會使用更快的總線速度,使它在相對較低的主頻下獲得較高的性能。於是Cyrix和它的對手AMD合作開發了具有爭議性的性能指標系統,Performance Rating (PR),用以和英特尔的產品比較。由於運行133MHz的6x86在評分程式評測後的得分略高於運行於166MHz的Pentium,因此它被標注為6x86-P166+。英特尔採用法律的途徑訴訟這種做法導致Cyrix將字母R加入其中。

PR標註備受爭議,因為Cyrix的性能超越,是在運行文書軟體下的比較,而這種軟體並沒有暴露浮點運算的性能。而當運行最新的遊戲時,PR值將被降低。除此之外,6x86主要用於低端配置系統,性能也會因為使用的外圍設備相比Pentium而進一步下降。

儘管AMD也將PR標註使用於它早期的AMD K5芯片上,但不久後隨AMD K6發布時而放棄。後來在Athlon XP時代,AMD重新使用了類似的標註方式。

晶元化夥伴[编辑]

6x86MX冠以IBM的名字

Cyrix長期以來是無晶設計公司:Cyrix設計並銷售他們的產品,但將實際晶元化的工作外包。早期,Cyrix著重於依賴德克萨斯州仪器晶元厂(而后分化为SGS Thomson,現在是STMicroelectronics)。1994年他們的關係破裂,Cyrix轉而投靠IBM門下,因它的生產工藝是英特尔的勁敵。

透過兩家公司的製造合約,IBM獲得了冠名Cyrix设计的CPU的權力。當人們猜測IBM會更加傾重於Cyrix產品時,IBM繼續在主要產品線上使用來自於英特尔的大量產品,和AMD的少量產品。而只是將Cyrix設計的處理器做為廉價商品用於美國以外的新興市場中。

法律糾紛[编辑]

與AMD不同,Cyrix從來沒有製造或生產過英特尔公司設計的產品,因此它的產品中並未包含來自英特尔的任何智慧結晶,而是完全獨立開發的。然而英特尔為了擺脫競爭對手,常年與Cyrix打官司,聲稱Cyrix 486侵權,這將消耗Cyrix大量的資金於官司之中。[2]

英特尔敗訴了Cyrix的官司,最終,法院裁決Cyrix享有在任何持有英特尔許可的工廠中生產他們自己的x86產品。[3]

緊跟著的1997年Cyrix-Intel官司情形卻得以逆轉:這回是Cyrix訴訟英特尔,聲稱英特尔的Pentium Pro和Pentium II侵犯了Cyrix的專利,尤其是電源管理和寄存器重命名的技術。這個官司預計會拖延到好幾年,但通過另一個双重许可卻一锤落定——英特尔和Cyrix現在擁有使用雙方專利的權利。

与美国国家半導體合併[编辑]

1997年8月,當官司仍在進行時,Cyrix合併至美國國家半導體(它擁有與英特爾之間的相互授權許可)。這給Cyrix帶來額外的市場動力與利用美國國家半導體晶圓廠的製造工藝,以便生產自家產品。在以往,記憶體和通訊裝置是這家工廠的主要產品,因為記憶體與CPU的製作工藝類似,工業分析師認為這次的合併的好處是顯而易見的。儘管與IBM的合約還尚未到期,但Cyrix最終仍轉移至國家半導體的晶圓廠。藉此鞏固了Cyrix資金基礎,也給他們提供了更好的開發設備。

合併也帶來了轉捩點,國家半導體傾向於單晶片的廉價產品,如MediaGX,而非像6x86、MII這樣的高性能晶片。是否為國家半導體懷疑Cyrix的設計能力,還是畏懼與英特爾競爭高階市場,至今仍無法定論。因為MediaGX沒有直接的市場競爭對手,再加上不斷的給OEM廠商施壓以便推出低成本個人電腦,這個更像是真正轉捩的原因所在。

合併後不久國家半導體陷入了財政危機,這些問題也嚴重的傷害了合併後的Cyrix。到1999年,AMD與Intel在CPU內頻上不斷競爭,在當時達到450MHz,遠遠超越了Cyrix,而且將近一年的時間Cyrix才將PR-300提升至PR-333,然而實際頻率連300MHz也未達到。而且MII的前端匯流排仍運作在83MHz,這並不是當時英特爾所提出的標準,因此系統外頻無法工作在正確頻率上,使系統呈現於不穩定的狀態。後來的版本提升至100MHz才解決了這個問題。幾乎所有的6x86產品產生的熱能都特別高,因此對散熱設備要求要高於英特爾和AMD的產品。同時也發現了與音效卡不相容的問題,也因這一連串問題和研發技術的落後,使Cyrix有被市場的淘汰的危險。

Cyrix MII 433GP正面
Cyrix MII 433GP背面

最後的Cyrix產品是Cyrix MII-433GP,實際工作頻率於300MHz,僅比AMD K6/2-300在浮點運算上快一點。然而,卻被標註為433MHz。

國家半導體的發展方向也離CPU市場越來越遠,因此,Cyrix的工程師一個接著一個的離開。在國家半導體將Cyrix賣給威盛科技時,原始設計團隊早以已經不復存在,MII也銷聲匿跡於市場中。威盛在一個由Centaur科技設計的晶片上使用了Cyrix的名字,並相信Cyrix會比Centaur或VIA更響亮。

Cyrix的失敗被Centaur科技的CEO,Glenn Henry,說道“Cyrix是有好產品的,但他們找錯了人,搞得自己灰頭土臉。當威盛收購Cyrix時,他們有400人,而我們60人,但我們仍做出了更多的產品。”[4] [5]

好幾年來,國家半導體保留了MediaGX設計,並將其改名為Geode,希望將它以整合處理器產品出售。但最終在2003年時賣給了AMD。

2006年6月AMD展示了世界上最低功耗的x86處理器,僅耗0.9瓦電能。這個處理器就是基於Geode核心,或者說這是Cyrix智慧結晶的光芒乍現呢!

遺產[编辑]

儘管這家公司是短壽的,品牌名稱也被現有公司放棄。但Cyrix與英特尔的競爭開創了低端CPU市場,降低了個人電腦的售價,使英特尔最終發布了賽揚處理器。

此外,對Cyrix智慧產權的收購也使得威盛,可以延後與英特尔的法律糾紛,甚至是在停止使用Cyrix的發幾年裡。

参考[编辑]

  1. ^ Manufacturer articles (Cyrix). www. Coprocessor.info. [2008-09-10]. (原始内容存档于2011-06-14). 
  2. ^ Rulings from federal court in Sherman, Texas and Federal Circuit Court of Appeals in Washington DC.
  3. ^ Rulings from federal court in Sherman, Texas and Federal Circuit Court of Appeals in Washington DC.
  4. ^ Cyrix had a good product, but they got bought by a 'big smokestack' company and they got bloated. When Via bought Cyrix, they had 400, and we had 60, and we were turning out more product.
  5. ^ https://archive.is/20120711065836/http://linuxdevices.com/articles/AT3050747809.html

外部链接[编辑]