Cyrix

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提示:本条目的主题不是Citrix
Cyrix Corporation
公司結局 被合并
後繼機構 美国国家晶元厂, 之后大部分产权被 威盛
成立 1988
結束 1997年11月11日
代表人物 Jerry Rogers, Tom Brightman (公司组建者)[1]
總部地點 美国 德克萨斯州 理查德森市
產業 晶元
產品 6x86
MediaGX CPU
員工人數 大约 300

Cyrix Corporation是1988年在美国德克萨斯州理查德森市成立的一家处理器开发公司,主要从事于专为286386微处理器提供高性能的数字协处理器。Tom Brightman和Jerry Rogers是这家公司的创始人,经过公司总裁兼CEO的Jerry Rogers亲自招贤纳士,最终组成了一个仅有30人的设计组,人数少,但却很高效。

Cyrix在1997年11月11日与美国国家晶元厂合并。

产品[编辑]

Cyrix FasMath

Cyrix初次亮相于个人电脑市场的产品是1989的与x87兼容的浮点运算单元协处理器,Cyrix FasMath 83D87和83S87。FasMath当时是最快的用于386的协处理器,比英代尔自家的80387还要快上50%。Cyrix FasMath 82S87是83D87回溯版,用于80286平台,于1991发售。

Cyrix Cx486DRx² 微处理器

早期CPU产品包括486SLC486DLC,发布于1992年。尽管它们的名字是里有486字样,但实际的管脚却与分别与386SX和386DX相同。引入了片上的一级缓存和486指令集,使它们的性能介于英代尔自家的386486处理器之间。这些芯片被需要升级硬体的用户所青睐,同样也取悦于经销商,他们可以借用这些处理器来清理难于出售的386主板,并以将其定位于低端的486级的产品出售。当时在中国大陆的学校企事业单位以至于一般家庭,人们为了在经济允许的条件下尽快步入电脑时代,多采用基于这类处理器来自台湾的电脑。多数芯片上也还印有Made in Taiwan的字样。同样这个产品也倍受指责,分析师认为它们的性能无法与486相比,仅与386同级。由于Cyrix是无晶设计公司,芯片早期交由德克萨斯州晶元厂生产,一部分芯片被冠名于TX或TI,即TX486DLC、TX486SLC等等,名字不同但却是完全一样的芯片。IBM公司的386SLC产品线,尽管名称类似,但却与此无关。

Cyrix后来发布了Cyrix 486SRX2和486DRX2,它们实质上是双倍频的SLC和DLC,市场定位于386向486的升级用户。与SLC/DLC不同之处在于,这些芯片包含内部缓存一致性电路,这样就算是最早的不兼容SLC/DLC的386主板,也可享用来自Cyrix的486实惠。

最终Cyrix有能力发布管脚与Intel 486一样的CPU产品,Cyrix Cx486S和之后的Cx486DX。但后芯片性能竞落后于AMD的486兼容产品,而被甩至廉价产品市场。当AMD成功说服OEM厂商,如AcerCompaq,采用AMD的486产品时,Cyrix却很失利,而且仅适用于早期486主板。

当AMD Am5x86仅仅是一个四倍频的486时, Cyrix 5x86已经实现了部分Pentium才具有人功能。

1995年,当Pentium克隆性产品未准备好上市时,Cyrix重演了它自己的历史,发售了可以插于3.3伏支持80、100、120以及133MHz的486主板的Cyrix Cx5x86(M1sc)。它的性能与75MHz的Pentium相当。Cyrix 5x86(M1sc)事实上是其主打产品Cyrix 6x86(M1)的缩水版,类似于英代尔的Pentium Overdrive,64位内部总线,32位外部总线。

Cyrix 6x86-P166

之后Cyrix在1995年发布了著名的Cyrix 6x86,也就是M1。这颗处理器延续了Cyrix制做英代尔取代性产品的傳統,性能幾乎超越了英代爾的相應產品。6x86處理器使用的是標稱頻率,如P166+意味著性能將超越Pentium 166MHz處理器。事實上,6x86處理器的實際頻率遠低於此,但性能卻不遜色。起初Cyrix試圖為它的額外性能而提高售價,但不久發現它的浮點能力卻無法與Pentium匹敵。造成這種劣勢的原因在於Cyrix的浮點部件並沒有像Pentium那樣流水化,而需要浮點預算的3D遊戲暴露了它的不足,打破了如意算盤而不得不反而降價。當Cyrix成功的取悅於電腦發燒友和個體零售商時,AMD成為了OEM主要供應者。

之後的6x86L是6x86的修訂版,降低了功耗;而6x86MX(M2)加入了MMX指令的支援,以及更大的一級緩存。Cyrix MII是6x86MX的易名,為了更好的與Pentium II競爭。

Cyrix MediaGX

1996年Cyrix發布了MediaGX處理器,它將包括聲音、圖形單元在內的所有個人電腦中的主要獨立部件整合於CPU芯片中。起初,是基於早期的5x86技術,運行於120或133MHz,性能並不十分理想,但較低的價格使它得以成功。MediaGX使Cyrix第一次獲得全勝,Compaq將它運用於低成本的Presario 2100和2200系列電腦中,這也使得Cyrix獲得將6x86售與Packard BelleMachines的權力。

後期MediaGX運行於高達至333MHz,並且加入了MMX的支持。加入的額外的一顆芯片擴展它的視頻性能。

PR标称系统[编辑]

因為6x86的每週期指令數高於Pentium,並且Cyrix時而會使用更快的總線速度,使它在相對較低的主頻下獲得較高的性能。於是Cyrix和它的對手AMD合作開發了具有爭議性的性能指標系統,Performance Rating(PR),用以和英代爾的產品比較。由於運行133MHz的6x86在評分程式評測後的得分略高於運行於166MHz的Pentium,因此它被標注為6x86-P166+。英代爾採用法律的途徑訴訟這種做法導致Cyrix將字母R加入其中。

PR標註備受爭議,因為Cyrix的性能超越,是在運行文書軟體下的比較,而這種軟體並沒有暴露浮點運算的性能。而當運行最新的遊戲時,PR值將被降低。除此之外,6x86主要用於低端配置系統,性能也會因為使用的外圍設備相比Pentium而進一步下降。

盡管AMD也將PR標註使用於它早期的AMD K5芯片上,但不久後隨AMD K6發布時而放棄。後來在Athlon XP時代,AMD重新使用了類似的標註方式。


晶元化夥伴[编辑]

6x86MX 冠以IBM的名字

Cyrix長期以來是無晶設計公司:Cyrix設計並銷售他們的產品,但將實際晶元化的工作外包。早期,Cyrix著重於依賴德克萨斯州仪器晶元厂(而后分化为SGS Thmson,現在是STMicroelectronics)。1994年他們的關係破裂,Cyrix較投IBM門下,因它的生產工藝是英代爾的勁敵。

透過兩家公司的製造合約,IBM獲得了冠名Cyrix设计的CPU的權力。當人們猜測IBM會更加傾重於Cyrix產品時,IBM繼續在主要產品線上使用來自於英代爾的大量產品,和AMD的少量產品。而只是將Cyrix設計的處理器做為廉價商品用於美國以外的新興市場中。

法律糾紛[编辑]

與AMD不同,Cyrix從來沒有製造或生產過英代爾公司設計的產品,因此它的產品中並未包含來自英代爾的任何智慧結晶,而是完全獨立開發的。然而英代爾為了擺脫競爭對手,常年與Cyrix打官司,聲稱Cyrix 486侵權,這將消耗Cyrix大量的資金於官司之中。[2]

英代爾敗訴了Cyrix的官司,最終,法院裁決Cyrix享有在任何持有英代爾許可的工廠中生產他們自己的x86產品。[3]

緊跟著的1997年Cyrix-Intel官司情形卻得以逆轉:這回是Cyrix訴訟英代爾,聲稱英代爾的Pentium Pro和Pentium II侵犯了Cyrix的專利,尤其是電源管理和寄存器重命名的技術。這個官司預計會拖延到好幾年,但通過另一個双重许可卻一锤落定——英代爾和Cyrix現在擁有使用雙方專利的權利。

与美国国家半導體合併[编辑]

1997年8月,當官司仍在進行時,Cyrix合併至美國國家半導體(它擁有與英代爾間的雙重許可)。這給Cyrix帶來額外的市場助力和通向美國國家半導體晶元廠工藝的便利。以前,記憶體和通訊裝置是這個工廠的主要產品,因為記憶體與CPU的製作工藝類似,工業分析師認為這次的聯姻是顯而易見的。盡管與IBM的合約還有一段有效期,但Cyrix最終轉移到了國家半導體的晶元廠。合併鞏固了Cyrix資金基礎,也給他們提供了更好的開發設備。

合併也帶來了轉捩點,國家半導體傾向於單芯片的廉價設備,如MediaGX,而不是像6x86、MII這樣的高性能芯片。究竟是國家半導體懷疑Cyrix的設計能力,還是畏懼與英代爾競爭高端市場得以無盡的爭論。但因為MediaGX沒有直面的市場競爭對手,並且不斷的給OEM商施壓於發佈低成本個人電腦,這個更像是真正轉捩的原因所在。

合併後不久國家半導體陷入了財政危機,這些問題也嚴重的傷害了合併後的Cyrix。到1999年,AMD與Intel在主頻上不斷競爭,以達到450MHz,遠遠的超越了Cyrix將近用了一年時間才將PR-300提升至PR-333,然而實際頻率連300MHz也未達到。並且MII的前部總線運行在83MHz,這並不是當時英代爾所提出的標準,因此外圍總線無法工作在指令頻率上,系統呈現於不穩定的狀態。後來的版本將前端總線提升至100MHz解決了這個問題 。幾乎所有的6x86產品產生的熱量特別大,因此對散熱設備要求要高於英代爾和AMD的產品。同時也發現了與聲卡不兼容的問題,等等問題和研發技術的落後,使Cyrix最終有被逐出市場的危險。

Cyrix MII 433GP 正面
Cyrix MII 433GP 背面

最後的Cyrix產品是Cyrix MII-433GP,實際工作於300MHz,僅比AMD K6/2-300在浮點運算上快一點。然而,卻被標註為433MHz。

國家半導體的發展方向離CPU市場走得越來越遠,沒有了方向,Cyrix的工程人員一個接一個的離開。在國家半導體將Cyrix賣給威盛科技時,設計組已經不復存在,MII也銷聲匿跡於市場中。威盛在一個由Centaur科技設計的芯片上使用了Cyrix的名字,並相信Cyrix會比Centaur或VIA更響亮。

Cyrix的敗北被Centaur科技的CEO,Glenn Henry,描述道“Cyrix是有好產品的,但是他們投錯了門,於是變得臃腫。而當威盛收購Cyrix時,他們有400人,而我們60人,但我們做出了更多的產品。” [4] [5]

好幾年來,國家半導體保留了MediaGX設計,將其改名為Geode,並希冀著將它以整合處理器出售。最終在2003年時賣給了AMD。

2006年6月AMD展示了世界上最低功耗的x86處理器,僅耗0.9瓦電能。這個處理器就是基於Geode核心的,或者說這是Cyrix智慧結晶的借尸還魂呢?

遺產[编辑]

儘管這家公司是短壽的,品牌名稱也被現有公司放棄。但Cyrix與英代爾的競爭開創了低端CPU市場,降低了個人電腦的售價,使英代爾最終發布了 賽場處理器。

此外,對Cyrix智慧產權的收購也使得威盛,可以延後與英代爾的法律糾紛,甚至是在停止使用Cyrix的發幾年裡。


参考[编辑]

  1. ^ Manufacturer articles (Cyrix). www.Coprocessor.info. [2008-09-10]. 
  2. ^ Rulings from federal court in Sherman, Texas and Federal Circuit Court of Appeals in Washington DC.
  3. ^ Rulings from federal court in Sherman, Texas and Federal Circuit Court of Appeals in Washington DC.
  4. ^ Cyrix had a good product, but they got bought by a 'big smokestack' company and they got bloated. When Via bought Cyrix, they had 400, and we had 60, and we were turning out more product.
  5. ^ http://archive.is/20120711065836/http://linuxdevices.com/articles/AT3050747809.html

外部链接[编辑]