衛塞節

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衛塞節或威瑟節(Vesak)是南傳佛教傳統紀念佛教創始人釋迦牟尼佛誕生、成道、涅槃的節日。東南亞南亞國家如斯里蘭卡泰國柬埔寨緬甸新加坡馬來西亞印度尼西亞尼泊爾等國的佛教徒,均在這一年一度的重要節日中舉行盛大的慶典活動。

衛塞(Vesak)是斯里蘭卡僧伽羅語,源於巴利文「Visakha」一詞。在印度孟加拉尼泊爾,該節日稱為「Visakah Pūja」或「Buddha Pūrṇimā」;在泰國稱「Visakha Bucha」;在印度尼西亞稱「Waisak」;斯里蘭卡馬來西亞稱「Vesak」或「Wesak」;在寮國稱「Vixakha Bouxa」;緬甸稱「Ka-sone」。

每年衛塞節的日期根據曆法而定,是在新曆五月的月圓之日(通常是舊曆四月十五日)。將這天(或數天)列作公眾假期的包括斯里蘭卡馬來西亞緬甸柬埔寨泰國新加坡越南等國。鑒於衛塞節已獲得聯合國承認,因此國際的正式名稱是「聯合國衛塞節」(United Nations Day of Vesak)。

北傳佛教的佛誕日一般定為四月初八日,但稱農曆四月十五日為「佛顯日」或「佛吉祥日」,認為佛在本日顯示祥瑞,而天龍八部皆奔來供養佛祖。

歷史[編輯]

衛塞節訂立[編輯]

衛塞節,其實是把佛陀誕生、成道、湼槃,於同一日紀念。據記載,佛陀在5月的一個月圓之日出生;35年後又在5月的某月圓之日[1],於菩提樹下悟道;後來他湼槃那天,巧的也是5月的月圓之日。三者雖非同一天,卻全都在5月份,且有月圓之最大共同特點。於是,後世的佛教徒,便訂下在每年5月的第一個月圓日,慶祝衛塞節。Vesak在印度古代梵文的意思,正就是「月圓」解也。

成為國際節日[編輯]

1950[編輯]

在1950年,國際佛教團體世界佛教徒聯誼會(World Fellowship of Buddhists, W.F.B.)在斯里蘭卡的首屆會議中,通過了慶祝衛塞節的決定,並「……請求各國政府領袖,為其國內多數或少數的佛教徒的存在,作出行動將五月的月圓之日定作公眾假期,以紀念佛陀-祂在全世界上是被譽為人類的最大利益者之一。」當然,衛塞節(或內容相類似的節日)的傳統實際上已經存在了多個世紀。

聯合國承認[編輯]

在1999年的第54屆聯合國大會上,由十六國代表共同簽署的信件中,請求了對「衛塞節的國際認同」。[1]信中指出:「佛陀的教導,和祂的慈悲、和平、善良的信息感動了世界上千千萬萬的人。」「世界上無數的人跟隨佛陀的教導,而且在衛塞節紀念佛陀的誕生、成道、離世。」

同年,希臘挪威土耳其美國等國亦加入倡議行列。1999年12月,在聯合國的通訊發表中,表示有關衛塞節的倡議草案在沒有投票的情況下被採用。[2]

衛塞節的慶祝[編輯]

泰國[編輯]

2006年5月7-10日,泰國曼谷舉辦了聯合國衛塞節的慶祝活動。在慶祝衛塞節之際,也是泰國國王普密蓬登基六十週年,因此成為了雙重慶典。

由40多國佛教代表參與的國際佛教會議、唱頌祈禱儀式和點燭活動,於佛統府大佛城(Buddhamonthon)及聯合國會議中心召開。時聯合國秘書長科菲·安南為慶典送上了祝賀。

衞塞節(Visakha Bucha Day)是泰國一年一度紀念釋迦牟尼佛祖誕生、悟道及涅槃的日子。泰國第十世王瑪哈哇棲拉隆功自公元2016年(佛曆2559年)10月13日繼位後,2017年5月10日首次以國王身分駕臨玉佛寺主持膜拜玉佛典禮,並由高僧引領誦經,透過實況轉播引領全國佛教善信誦讀弘揚佛法僧三寶佛經後,第十世王手持香燭圍繞玉佛寺大雄寶殿繞行誦經三圈,即傳統巡燭禮。[2]

馬來西亞[編輯]

衛塞節是馬來西亞佛教節日之中最重大的日子,衛塞節在馬來西亞也是公共節日,這一天列為全國公共假期是當年大馬佛教徒爭取的成果。 以本日為假期也代表國家尊重各族人民的信仰自由,是佛教在馬來西亞自由傳播的一種表現。

馬六甲[編輯]

馬來西亞馬六甲釋迦院會在衛塞節前夕(前一天晚上)或當天晚上在釋迦院大門口前舉辦一年一度大型花車遊行,行路線從釋迦院(雅加美浪)開始,路經雅加美浪、敦霹靂路、敦阿里路(順成大廈)、敦穆達西路、敦斯里拉讓、新路、拉沙瑪納路、敦陳禎祿路及東街納路,最後返回釋迦院(路線隨時更改)。

此外,在衛塞節當天,釋迦院舉辦了一系列儀式,包括了功德回向予所有往生會員、贊助人及捐獻者的衛塞節頌讚儀式。還有眾善信供養法師儀式,法師將從該院開始,途經雅加美浪、王金輝路及東街納路,再返回釋迦院,一路上將有善信供奉法師。晚上該院將將有抬佛舍利子及持蠟燭環繞佛廟遊行,並在舍利塔處舉行衛塞節頌經儀式。

新加坡[編輯]

衛塞節是公定假期,是農曆四月十五

衛塞節日期[編輯]

基本上,衛塞節是以落在陽曆5月份的第一個月圓之日(望日),所以每年的對應西曆日子都稍有不同(一般而言在農曆四月十五左右)。有些國家,用佛教獨有的曆法來計算日子,會有差異。例如在2007年,馬來西亞的衛塞節訂於5月1日(農曆三月十五),而新加坡則將其訂於5月31日(農曆四月十五)。

  • 2006年5月12日
  • 2007年5月1日
  • 2008年5月18日
  • 2009年5月9日
  • 2010年5月27日
  • 2011年5月17日
  • 2012年5月5日
  • 2013年5月24日
  • 2014年5月13日
  • 2015年5月3日
  • 2016年5月21日
  • 2017年5月10日

佛教相關節日[編輯]

參考資料[編輯]

  1. ^ 南傳三藏·經藏·小部·本生譚總序:「爾時優樓頻螺地方之將軍村,於賽那尼長者之家有名善生之成年少女,彼女向一大榕樹祈願:『若予嫁入同血統之良家,初胎得男,每年予將以十萬兩金供養!』彼女作如是之祈願。而正值大士(釋迦牟尼)苦行滿六年時,彼女思於毗舍佉月滿月之日,捧獻供物。」
  2. ^ "佛誕節 十世王御主持禮佛法會",泰國:世界日報(A2版泰京新聞),2017-5-11