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全美達

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全美達有限公司
Transmeta Corporation
公司類型 專利授權公司
成立 1995年
結束 2009年  (2009)
代表人物 Murray A. Goldman
Dave Ditzel
Colin Hunter
總部地點 美國聖塔克拉拉
產業 半導體
產品 微處理器
營業額 7273萬(2005年)
息税前利润 707萬(2005年)
净利润 618萬(2005年)
員工人數 221人

全美達TransmetaNASDAQTMTA是一家設計超長指令字(VLIW)程式碼轉譯微處理器美國有限公司,集中於開發減低電子設備功秏的運算技術,於1995年由Bob Cmelik、Dave Ditzel、Colin Hunter、Ed Kelly、Doug Laird、Malcolm Wing與Grzegorz Zynerlo創立,至今為止共出產了兩款兼容x86架構的處理器:CrusoeEfficeon, 該些處理器用於非常重視低功秏與散熱能力的超便攜式筆記型電腦刀鋒伺服器平板電腦與安靜型桌上電腦上。

歷史[编辑]

在全美達創立首數年間年只知道很少它們會供應什麼產品,它們的網頁在1997年中上線,但經過約兩年半時間後仍只顯示"This web page is not yet here."等字,隨後消息逐漸自該公司傳出,提出一個可轉換x86編碼到其原生編碼的超長指令字設計處理器;而當時英特爾即將推出的Merced處理器亦是可轉換x86編碼的超長指令字設計,很快地大量毫無根據與錯誤的推測出現(儘管並非由全美達造成)聲稱全美達的產品會擁有超級電腦級處理能力的同時會比由英特爾、超微Cyrix供應的生產成本更低。

實際上全美達在全新與革命性的低功耗市場細分上銷售它們的微處理器技術,希望成為x86領域中低功耗加高效能的領導者,但首個評測指出其效能顯然不達預期 [1]。而且市場在Crusoe開發期間亦產生了變化––英特爾與超微明顯加快及加強了對功耗的關注。而首發的Crusoe處理器迅速陷入了體積小型、小型封裝(SFF)、低耗電市場的困境。

這逼使全美達迅速重新進行技術設計並推出Efficeon處理器。Efficeon處理器聲稱在原來Crusoe相同頻率下擁有雙倍效能,可是效能依然不及對手,而晶片的複雜性亦明顯增加,增加的尺寸與功耗削弱了全美達以往在市場上比對手享有的關鍵優勢。

全美達雇用了數名業界中的傑出人士如林納斯·托瓦茲戴夫·泰勒,初時原打算將其作為機密保守,但由於擁有如此出色的人員作為員工令業界間謠言及陰謀論不斷外亦令其擁有良好的公共關係

林納斯·托瓦茲於2003年7月決定離開全美達以致力開發於Linux核心。目前全美達持有最有價值的資產為它們的專利組合,亦由於這個原因全美達可能被大型公司如超微甚至微軟等收購的謠語不斷。

作為科技上媒體炒作的實例,該公司曾被Upside雜誌其中一集社評稱為矽谷最重要的公司,而該公司在作為晶片銷售商時從未獲利一事則較少被充份報道。在2002年該公司損失了1億1400萬元,2003年損失了8800萬,2004年損失了1億700萬。

2005年1月該公司宣佈由晶片產品公司戰略改組為知識產權公司 ,意即除銷售晶片外該公司亦會出售技術予其他晶片製造商。

2005年2月盛傳超微會收購全美達。2005年3月該公司宣佈裁減68名員工,留下208名雇員,約半數剩餘的雇員從事於增強使用在索尼產品的LongRun2電力優化技術,据報索尼是全美達技術的主要被授權人。

2005年5月31日全美達宣佈與發明倉頡輸入法及現代中文電腦運算創建人之一的朱邦復所領導的香港文化傳信集團有限公司簽署資產購買與許可協議,但由於在取得美國商務部必須的技術輸出授權上的延誤,雙方於2006年2月9日宣佈中止協議。

2005年8月20日全美達宣佈首個獲利季度。

2006年3月20日GameSpot報道全美達正著手於一個沒有名字的微軟企劃,有可能是Origami1

2006年10月11日全美達宣佈對英特爾提出控訴因其侵犯了全美達的10項美國專利。該訴訟在美國特拉華州法院提出,要求英特爾停止銷售侵權產品並賠償金錢上的損失。

2007年2月7日全美達關閉其技術維護部門及裁減75人,並宣佈不再開發與銷售硬體,但會集中於發展及授權其知識產權[1]

2009年1月,全美達被美國影像處理器製造商Novafora收購。2009年8月,全美達結束營業。

技術[编辑]

現時的全美達的處理器為按序超長指令字核心,執行x86指令時一個純基於軟體的指令翻譯器會動態地依次編譯模擬x86指令,使用執行熱點領導的啟發式搜索。 類似技術1990年代時已經存在(昇陽WABIAlphaFX!32安騰IA-32 EL),而全美達的擁有更進步的相容性––可在保持大部份核心效能同時執行所有x86指令,包括由開機到最新的多媒體指令。

全美達聲稱這種方法有數個技術上的好處:

  1. 市場領導者英特爾或/及超微將擴展x86核心指令集,全美達可經由更新軟體來迅速更新它們的產品而不需重新設計硬體
  2. 效能與功率可經由軟體調節來迎合市場需要
  3. 使用軟體上的應急方案來修正硬體設計或製造瑕疵相對比較簡單
  4. 可利用更多時間集中在增強核心性能或減低功耗而不需担心16年的x86架構向後兼容
  5. 處理器可模擬多種架構,甚至可在同一時間運行多種架構的代碼(在首次發表Crusoe時全美達曾示範在原生硬體上混合運行pico-Java與x86)

在Crusoe發售前有謠言指出全美達會依靠該些好處來開發PowerPC與x86混合架構處理器,但全美達最初僅專注於極低功耗的 x86市場。

發展能力[编辑]

全美達明顯因其初時的Crusoe處理器與預期的效能與功耗相差太遠而失去了許多可信性及支持,另一方面在功耗方面比英特爾與超微供應的有少許領先,但最終用戶體驗(如電池壽命)整體只顯示出少許改進][2]。首先編碼轉換軟體 (CMS)整合緩衝記憶體架構在標準測試與真實間的應用軟體被人為地誇大,這是由於不斷重複同一性質及相類似的性能測試。CMS軟體整體可能是導致在許多真實應用軟體中效能低下的主因,簡易超長指令字核心架構不能與加強計算的應用作對比,圖像或其他I/O的應用受其低頻寬的南橋界面所限,一些標準測試甚至運作失敗令其聲稱能完全兼容x86的說法受到質疑 [3]

Efficeon改善了許多Crusoe的缺點,整體表現比Crusoe大致上增強了兩倍,另外對比相同的處理技術其芯片尺寸比奔騰4與奔騰M均更為小型;在兩個處理器均為1 MB L2緩衝記憶體時Efficeon的芯片尺寸在90 nm工藝下為 68 mm²,比在90 nm工藝下為112 mm²的奔騰4小40%。

銷售一種特殊熱度範圍產品的想法一般不會受大多數評論者所理解,他們往往不管功耗或其應用而將Efficeon與x86領域的微處理器進行對比,其中一個這樣的例子就是批評Efficeon的效能明顯落後於英特爾的奔騰M (Banias)與超微的移動速龍XP[4]

對於Efficeon原意比較的熱度範圍(7 W與12 W)毫無証據的聲稱其運行於7 W的1.5 GHz頻率遠遠超越市場上任何產品以及迅馳需將頻率降到1.1 GHz才能以7 W運行。這明顯只考慮到處理器頻率而不顧其他對整體效能非常重要的因素如核心平均指令週期(CPI)或記憶體效能及頻寬,在不同性能評測與系統配置有不同的影響。

不幸的是筆記型電腦的其他組成部件如液晶顯示屏硬碟等亦會耗電,而使用全美達處理器的筆記型電腦亦使用一般筆記型電腦所用的部件導使增加的電池壽命對消費者來說差別並不明顯。

在保密中開始運作[编辑]

全美達保密地開始進行運作,該公司曾企圖秘密進行招聘,但網上的推測非常多(如 [5])。其中一個推測的消息來源為該公司的基本要素網頁,1999年11月12日其HTML出現了隱密的註解 [6]

Yes, there is a secret message, and this is it: Transmeta's policy has been to remain silent about its plans until it had something to demonstrate to the world. On January 19th, 2000, Transmeta is going to announce and demonstrate what Crusoe processors can do. Simultaneously, all of the details will go up on this Web site for everyone on the Internet to see. Crusoe will be cool hardware and software for mobile applications. Crusoe will be unconventional, which is why we wanted to let you know in advance to come look at the entire Web site in January, so that you can get the full story and have access to all of the real details as soon as they are available.
(是的, 機密訊息的確存在,就是這些:全美達的政策是保密其計劃直到有什麼可以示範給全世界,在2000年1月19日全美達會宣佈及示範Crusoe處理器的能力,同時所有細節都會上傳到網站上讓互聯網上所有人都可查看。Crusoe將會是便攜應用上極好的硬體及軟體,Crusoe將會突破傳統,這就是為什麼我們希望預先通知你在一月來瀏覽整個網站,因此你可儘快獲得完整情況以及存取所有真正的細節。)

該公司於正式發佈前的保密行動非常成功,期間共簽署了2000份保密協議[7]

對英特爾公司的訴訟[编辑]

2006年10月11日全美達宣佈對英特爾公司進行法律訴訟,因其侵害了10項涵蓋了電腦架構與電力功率技術的全美達美國專利。

該控訴指責英特爾製造與銷售多種微處理器侵害了全美達的專利,當中最少包括了英特爾的奔騰III奔騰4奔騰M酷睿酷睿2產品線。

瑣事[编辑]

  • 電視劇24中的虛構角色東尼·艾美達被列為全美達的前系統有效性分析員

参见[编辑]

外部鏈接[编辑]

參考文獻[编辑]