波士頓傾茶事件

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搗毀貨船上的茶葉並倒入海中——波士頓茶葉事件

波士頓傾茶事件英语Boston Tea Party,原稱The Destruction of the Tea in Boston),亦称波士頓茶會事件波士頓茶黨事件,是1773年在當時的英國殖民地馬薩諸塞灣省首府波士頓發生的一場政治抵抗運動,由殖民地的民間反抗組織「自由之子」領導並行動,反對英國政府在殖民地徵稅並藉此控制殖民地政府,以及反對英國東印度公司利用法案壟斷北美的茶葉進口貿易。1773年12月16日,在抗議的最後一天,親英派總督哈欽森(Thomas Hutchinson)仍堅持拒絕遣返英國東印度公司的茶船,因此數十名或上百名自由之子成員趁夜色登船將全數茶葉拋入海水毀掉。波士頓傾茶事件是美國革命進程中的關鍵事件。事件發生後,英國政府採取了一系列強硬措施,引發殖民地的連串反抗行動。對抗接連升級,並導致1775年美國革命戰爭爆發。

事件始末[编辑]

1760年代,英国在北美殖民地增加税收。1765年的《印花稅法》和1767年的《唐森德條例》(Townshend Acts)等法案導致北美殖民地居民的强烈不满。他们开始宣传一种主张:既然他們在國會没有代表,就没有義務缴税。波士顿商人約翰·漢考克等領導当地人们抵制英國政府所經營的来自英屬東印度公司中国茶葉,同时走私自己弄来的茶叶以逃避关税,致使東印度公司的茶葉銷量一落千丈。1773年,英國國會頒布《茶叶法案》,允许東印度公司直接到北美市场销售,这样可以把价格降到比走私的茶叶还低,並由英屬東印度公司壟斷茶葉貿易,以幫助英国本土商人。

1773年11月,有7艘大型商船前往殖民地,四艘开往波士顿,其他三艘分別前往纽约、查理斯顿和费城,然而纽约和费城两地的茶商拒絕接貨,這两艘商船不得不開回英國;而運往查理斯頓的茶葉被存放在該地的貨艙,后来於革命戰爭時商人賣出以支持戰事。

12月16日,四艘满载茶葉的商船抵达波士頓港口,波士顿革命分子塞缪尔·亚当斯领导的一个由三组每组50個當地人组成的組織“自由之子”,打扮成印地安人偷偷摸到三艘船上,將船上貨物搗毀,並將342箱茶葉倒入港口內。整個過程相當平和及安靜。但是此舉受到来自各个方面的批评,英國政府下令關閉波士顿港口,將战船和军队駛入殖民地。

前新泽西州州长本傑明·富蘭克林认为被倾倒的茶叶应该赔偿,表示愿意用自己的钱来赔。英国認為这是對殖民政府的挑釁,1774年英國政府通过一系列「強制法案」,旨在加强控制。這些法案雖然是針對麻塞諸塞州,但被北美居民称作“不可容忍的法案”,後來費城等其他港口也陸續響應,終於導致1775年4月的美國獨立戰爭