耶基斯天文台

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1897年的照片,100 cm(40英寸)叶凯士天文台验光仪
2006年的照片,100 cm(40英寸)叶凯士天文台验光仪
M51涡状星系的照片,1902年6月3日摄于叶凯士天文台
叶凯士天文台

叶凯士天文台Yerkes Observatory)座落于美国威斯康辛州威廉斯湾,附属在芝加哥大学,于1897年由乔治·海尔创立,并获当时大企业家查尔斯·耶基斯(Charles T. Yerkes)资助。

历史[编辑]

叶凯士天文台拥有一台口径40英寸的折射望远镜,由光学大师克拉克(Alvin Clark)建造,与天文台一起落成启用。这台望远镜直到今天一直是世界上口径最大的折射望远镜。此外天文台还拥有两台40英寸和24英寸口径的反射望远镜

叶凯士天文台的研究课题包括星际物质球状星团的形成、红外线天文学和近地天体。该处同时存在一个大小相当的工程中心,专门研制和修理科学仪器。

许多声名显赫的天文学家,如巴纳德哈勃钱德拉塞卡等,几乎都是终身在此尽其职业。不过由于天文台位置靠近水边,因天气原因观测条件经常不好,再加上附近越来越严重的光害,天文台已失去其原有作用。面对研究产率低,以及每年30万美元的维护经费,芝加哥大学虽多年提供经费,但因美国每年的科研补助款逐年减少,芝加哥大学须自筹经费,否则需被迫放弃天文台。

天文台地段发展计划[编辑]

2006年6月,芝加哥大学宣布以800万美金向Mirbeau Companies of Skaneateles出售天文台周边约45亩土地。该公司将在天文台周边建设一栋100个房间的旅馆与70至75间房舍,并承诺遵守国际暗天协会(International Dark-Sky Association)的光害防制方针来进行建设。这项协议不仅让叶凯士天文台和周边30亩土地得以保留,他们还会在Williams Bay建立介绍中心,和保留日内瓦湖边总长522英尺的步道。对于天文台的日常运作和维修而言,每年从这些产业所得的40万美元已是足够有余。至于卖地所得的800万美元则用作资助芝加哥大学未来的其他天文研究。由于此计划引起极大争议,芝加哥大学于2007年1月宣布终止此计划。

参考来源[编辑]

外部链接[编辑]

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