白象

維基百科,自由的百科全書
跳至導覽 跳至搜尋
烏干達在1892年內戰爆發後成為不列顛東非公司的「白象」。

現代的用法中,白象指那些消耗龐大資源無用或無價值物體計劃商業風險公共設施[1]。一些造價昂貴但沒有實際效用,或成本過高但回報少的工程項目都可能被形容為「白象工程」[2]

背景[編輯]

1855年阿瑪拉普拉宮殿的白象。

此詞源於緬甸泰國寮國柬埔寨這些東南亞君主所供養的神聖白象[3]。擁有白象,曾被視為(且在泰國和緬甸現在依舊如此)君主統治公平正義與其權力的象徵,也是王國和平與繁榮的象徵。君主常常在他們正式的頭銜中顯示他們擁有白象,如貢榜王朝的第三位君主辛標信自號「白象王」[4]

白象與印度教宇宙論有關聯:因陀羅的坐騎艾拉瓦塔是一頭白象。白象也與佛教大千世界有著錯綜複雜的聯繫:帝釋天的坐騎是一隻名為艾拉瓦塔的三頭白象[4]。真正的白化大象在自然界中,通常是紅褐色或粉紅色[5]

這些說法源自佛陀誕生和白象的故事。相傳在佛陀出生前,他的母親夢見白象贈送代表智慧和純潔的蓮花給她[6]。因為白象被認為是神聖的,並且法律保護白象免受勞作,因而收到君主贈與的白象是福亦是禍。福是因為動物是神聖的而且是君主恩惠的象徵;禍則是因為接受者不僅要花費一筆高昂的飼養費,而且還不能轉贈他人或將之投入實際的使用中。

由泰國政府頒發的白象勳章包含八個等級。尼泊爾也有白象。

在西方,「白象」一詞指花費昂貴但又沒有達到預期目的物品。這一詞語因費尼爾司·泰勒·巴納姆的經歷而為人所知。巴納姆曾購入一隻名為Toung Taloung的「神聖緬甸白象」。在付出巨大的努力和高昂的花費後,巴納姆終於獲得了來自暹羅國王的動物,卻發現他的「白象」的顏色實際上是有一些粉色斑點的髒灰色[7]

「白象」和「白象禮物」這些詞語在十九世紀中葉開始廣泛使用[8]。在二十世紀初期,這個用法通常以「白象交換」和「白象銷售」的形式出現[9]。許多教會集市進行「白象銷售」,在那裡捐贈者可以將自己不需要的小古董出售以獲取利潤,因為一個人的垃圾是另一個人的寶貝。許多組織和教會集市今天仍在使用這個詞。一般來說,「白象」通常指一個毫無用處、但可能昂貴而又古怪的物品。

另見[編輯]

參考資料[編輯]

  1. ^ Home : Oxford English Dictionary. oxforddictionaries.com. [25 April 2013]. (原始內容存檔於2016-05-02). 
  2. ^ 周顯. 甚麼是大白象工程?. am730. 2018-01-12 [2018-07-02]. (原始內容存檔於2019-06-10) (中文(香港)). 
  3. ^ "Royal Elephant Stable"頁面存檔備份,存於網際網路檔案館).
  4. ^ 4.0 4.1 Leider, Jacques P. A Kingship by Merit and Cosmic Investiture. Journal of Burma Studies. December 2011, 15 (2). 
  5. ^ Morelle, Rebecca. Science & Environment | Pink elephant is caught on camera. BBC News. 20 March 2009 [14 March 2013]. (原始內容存檔於2017-08-14). 
  6. ^ The Birth of Buddha | The New Kadampa Tradition (ºla). Kadampa.org. [14 April 2011]. (原始內容存檔於2011年3月26日). 
  7. ^ Harding, Les. Elephant Story: Jumbo and P.T. Barnum Under the Big Top. Jefferson, N.C.: McFarland. 1999: 110 [2015-07-16]. ISBN 0786406321. (原始內容存檔於2017-02-01). 
  8. ^ Brown, Peter Jensen. Two-and-a-half Idioms - the History and Etymology of "White Elephants". Early Sports 'n' Pop-Culture History Blog. [25 June 2014]. (原始內容存檔於2021-03-01). 
  9. ^ Brown, Peter Jensen. Two-and-a-Half More Idioms - "White Elephants" and Yankee Swaps. Early Sports 'n' Pop-Culture History Blog. [3 July 2014]. (原始內容存檔於2020-11-08). 

拓展閱讀[編輯]

  • Jeffrey A. McNeely; Paul Spencer Sochaczewski. Soul of the Tiger: Searching for Nature’s Answers in Southeast Asia. 1995.  Contains a chapter on the white elephant in Southeast Asia.
  • Paul Spencer Sochaczewski. The Sultan and the Mermaid Queen. 2009.  Contains a long chapter on how Burmese generals tried to use the white elephant to consolidate power, also looks at the cosmological origins of the animal.