精靈馬

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精靈馬
精靈馬,包括馬和牛
精靈馬,包括馬和牛
日文名稱
日文漢字精霊馬
假名しょうりょううま
羅馬字Syouryouuma

精靈馬日本人中元節祭祀祖先時所準備的一種祭品[1],有以瓜類或草葉製成,用意為替祖先備妥交通工具。

命名[編輯]

精靈馬,假名為「しょうりょううま」(syouryouuma)。「精靈」(しょうりょう)意為亡者之靈魂,「馬」(うま)指製成馬形之祭品,然「精靈馬」實為此類祭品之統稱,不單限於馬形,其包含製成牛及馬二種動物。

來由[編輯]

祭祀祖先是日本人重要的信仰之一,具有「事死如事生,事亡如事存」之觀念,故多為祖先以陽世間人之立場設想,認為祖先同樣需要食物、金錢、衣物,甚至代步工具等,發展出為祖先準備牛馬等交通工具的心意。而一般民間蔬菜瓜果是容易取得的材料,瘦長的綠色小黃瓜和肥胖的紫色短茄子就成為馬和牛的象徵物,可見日本人對祖先的敬重與愛護[2],即是「事死如生」之展現。

製作[編輯]

祭祖之供品有向商家購買者,如蠟燭線香等,通常不由自己製作,而精靈馬為家戶成員親手所做,亦可經由小孩之手,體現祭祖為全家大小都共同參與完成之大事。

其作法係將四枝竹籤或竹筷插入小黃瓜茄子,使其立於桌上[3],更精緻者為其增加頭飾、馬鞍、尾巴等,而其形狀如同四足動物,命名為牛、馬。目的在於,為祖先提供交通工具,得以往迎接祖先返回陽間,享受後世子孫之供養,後再乘返回陰間[4]

意義[編輯]

「精靈馬」為牛、馬二種動物,馬以小黃瓜代表,具綠色、瘦長、輕快之形;牛以茄子(短茄子)代表,其紫色、圓滾、笨重如同牛步緩慢。

小黃瓜馬是供祖先陰間返回陽間子孫之住宅,期許快速返家之意;茄子牛是供祖先享受供品後緩慢離開、慢走順行[5]。另有以茅草或茭白筍之葉子編成牛、馬形[6],其意同前。

中國部份地區祭祖時也有迎接祖先及恭送祖先的儀式,此祭品體現了在日本陽世子孫接待祖先、仍為祖先用心著想的心意。

放置[編輯]

瓜類(食物)做的精靈馬會放置在玄關做為祖先下馬、登馬之處,或置供桌(佛龕)上明白指示供祖先乘坐。迎接祖先者馬頭向內,恭送祖先者牛頭向外。

若以茅草、真菰(筊白筍)等植物葉子編製的牛、馬,則會在中元節前七天[7]開始放在室外的屋簷上,因在中元七月十五日前七日作業,適逢七夕佳節,故另稱「七夕馬」,同時宣告中元祭典之開始。以葉草編製的牛馬,亦有向祖先祈求農作豐收之意。[8]

現況[編輯]

日本至今仍保有此項傳統習俗,一般在中元節祭祖之時備妥,近來日本人偶有創意,或配合當地當季,以該時令之瓜果類製成,如山苦瓜、玉米等,創作了特別給祖先的交通工具[9],讓祭祖之事由大人、小孩都能參與其中,[10][11]讓返家祭祖的子孫感受團聚的活潑和樂。

形象應用[編輯]

日本漫畫鬼燈的冷徹》中,故事以日本地獄為背景,介紹主角鬼燈在地獄居民生活中發生的事。日本中元節時要準備小黃瓜與茄子的精靈馬給祖先搭乘,而在此故事中便將主要獄卒中設定了二位人物,即是唐瓜(からうり,小黃瓜之別名)和茄子(なすび)。

參見[編輯]

參考文獻[編輯]