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駝背鯨躍身擊浪

是一種分布廣泛並種群多樣的完全水生海洋哺乳動物。鯨是海洋哺乳動物鯨目生物的俗名,又分為齒鯨類(Odontoceti)和鬚鯨類(Mystacoceti)。鯨目包括海豚科。在日常語言中,常將鯨和海豚(以及江豚)分開,但在動物學中它們同屬一個系群。海豚科屬於鯨目下的齒鯨亞目,該亞目中有抹香鯨白鯨等。而以鯨鬚替代牙齒,利用鯨鬚過濾水中浮游生物進食的鬚鯨亞目,有座頭鯨及現存地球上最大的動物藍鯨等。

現存的鯨家族包括新鬚鯨科(Cetotheriidae,現存的唯一成員是小露脊鯨),Balaenopteridae(鬚鯨家族),Balaenidae(露脊鯨家族),Eschrichtiidae(灰鯨家族),一角鯨科(Monodontidae,白鯨獨角鯨),Physeteridae(抹香鯨家族),Kogiidae(侏儒鯨小抹香鯨),Ziphiidae(喙鯨家族)。現存共有40種鯨魚種類。兩種鯨的亞目齒鯨鬚鯨,被認為在3400萬年前就分化了。鯨,海豚和江豚,同屬鯨偶蹄目,和它們兩趾的有蹄動物血緣最近的近親是河馬,大約在4000萬年前分化。

鯨的尺寸可以從2.6米135公斤的侏儒抹香鯨,到長34米重達190噸的藍鯨,後者也是地球上最大的生物。一些種類表現出性別差異,雌性個體比雄性體型更大。鯨擁有流線型的身體和鰭狀的一對前肢。雖然不像海豹一樣敏捷,鯨魚也能以20的速度巡遊。鬚鯨用喉嚨上的皺褶來擴展它們的嘴,以便吞咽大口的海水。露脊鯨用於攝取海水的頭部占據它們百分之四十的體重。齒鯨則有尖錐狀的牙齒,用於捕捉烏賊和魚類。鬚鯨在海洋中擁有發達的「嗅覺」,而齒鯨擁有敏銳的聽覺。鯨的聽覺之發達,可以同時適應水上和水下的環境,以至於有的鯨甚至在盲了以後仍能生存。一些種類可以潛到極深的深度,它們往往擁有厚重的脂肪層,或叫作鯨脂,能在冰冷的水中保持溫暖。

數世紀以來,鯨經常被作為桌上佳餚或是工業產品的原料。然而,到了20世紀中葉,鯨的數量已經因為捕鯨工業的盛行而銳減,成為了瀕臨絕種的生物。所幸現階段大多數國家都已經在八零年代簽下全球禁捕令,停止捕鯨工業的持續發展。

生物分類[編輯]

所有的鯨目生物都是陸生動物中偶蹄目的後裔,而鯨目與偶蹄目在生物分類上又屬於鯨與河馬所屬的鯨偶蹄目。鯨也是從陸生哺乳動物經過水生的適應過程而回到海洋的,此過程大約發生在距今3400萬到5500萬年的始新世

解剖[編輯]

如同所有哺乳動物,鯨用肺呼吸,是溫血動物,其幼崽由哺乳餵養,還有少許毛髮。

鯨的體形是梭狀的。它的前肢形成鰭,後肢完全退化,尾巴變成尾鰭,鼻孔在頭的上部。特別值得矚目的是藍鯨。它是世界上現存的最大動物,體長可達30米,重達180噸。

鯨魚一般上可活40-90年,視品種而定。

耳朵的作用[編輯]

鯨的耳朵在水下環境有其特殊的適應性。

繁殖及哺乳[編輯]

雄鯨利用輸精管將精子排入雌性體內。完成受精過程後,精子和卵子在母鯨體內結合。 母鯨通常生一隻幼鯨。養育期較長,某些種類多於一年。在此期間,母子之間會建立非常強的關係。一些鯨的成熟期很晚,大約要七到十年。鯨的生殖器官在游泳時避免阻力而縮回體內。母鯨在海水中通過噴射乳汁入幼崽口內來餵養幼鯨,而幼鯨會自動將海水及奶水分離。

捕鯨[編輯]

捕鯨是年代很久的行業。《新唐書》卷三六《五行志三》:「開成二年三月壬申,有大魚長六丈,自海入淮,至濠州招義,民殺之。」又《新唐書》卷二一九《北狄列傳·黑水靺鞨》記載:「拂涅,亦稱大拂涅,開元、天寶間八來,獻鯨睛……」。鯨肉可食,脂肪可制油,用於醫藥和其他工業。鯨魚的種類比較多,其中有不少種類的鯨魚瀕臨滅絕,但有些種類的鯨魚數量比較多。目前捕鯨的國家有挪威冰島日本,以及西伯利亞阿拉斯加和北加拿大的一些土著部落。關於捕鯨問題,反對的一方主要是一些環保組織如綠色和平世界自然基金會等。但是,近年來澳大利亞、巴西等國政府也介入反對捕鯨。

文化[編輯]

人類很早就對鯨有深刻的描寫。崔豹《古今注》:「鯨,海魚也,大者長千里,小者數十丈。」「其雌曰鯢,大者亦長千里。」並有大量的文章,如《莊子》曰:「吞舟之魚失水,則螻蟻而能制之。」吞舟之魚就是大魚,也就是鯨魚。張衡西京賦》有所謂「鯨魚失流而蹉跎」。任昉《述異記》:「南海有珠,即鯨魚目瞳,夜可以鑒,謂之夜光。」

淮南子》還有「鯨魚死而彗星出」之說。《論衡·亂龍》亦言:「夫東風至酒湛溢,鯨魚死彗星出,天道自然,非人事也。」《太平御覽》卷七及卷九三八引《春秋考異郵》都說到「鯨魚死而彗星出」,卷八七五引《春秋考異郵》作「鯨魚死彗星合」。

《太平御覽》卷八七〇引《三秦記》稱「始皇墓中燃鯨魚膏為燈。」

參見[編輯]

外部連結[編輯]