儿童换金钱丑闻

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“儿童换金钱”丑闻(Kids for Cash)是指来自宾夕法尼亚州卢塞恩县威尔克斯巴里民事诉讼法院的两名法官在判决中吃回扣的丑闻。2008 年,法官迈克尔·科纳汉 (Michael Conahan)和马克·恰瓦雷拉 (Mark Ciavarella ) 被证明对青少年予以重判,以增加宾夕法尼亚州少年拘留中心私营监狱监禁率来换取钱财。 [1][2]

法官恰瓦雷拉延长数千名儿童的羁押时间,即使他们仅仅是干了一些微不足道的,例如在Myspace上嘲笑助理校长或擅闯空置建筑物。 [3]在 2009 年法官拒绝了最初的认罪协议后, [4] [5]联邦大陪审团返回了 48 项起诉书[6] 2010 年,科纳汉承认一项共谋敲诈勒索罪,并被判处在联邦监狱服刑17.5 年。 [7] 恰瓦雷拉选择在次年接受审判。他因 39 项罪名中的 12 项被确定,并被判处在联邦监狱服刑28 年。 [8]

丑闻发生后,宾夕法尼亚州最高法院推翻了卢塞恩县的数百项刑事裁决。 [9]少年法律中心对法官和许多其他方提起集体诉讼[10]宾夕法尼亚州立法机构成立了一个委员会来调查该县的少年司法问题。 [11]

调查[编辑]

宾夕法尼亚州司法行为委员会在 2004 年至 2008 年间收到了四起关于迈克尔·科纳汉的投诉,但后来委员会承认没有对其中任何一个投诉进行调查,也没有寻求投诉中有关所涉案件的档案。 [12] 2006 年,联邦调查局收到有关科纳汉和以及县级法庭中的存在裙带关系的消息。 [13]费城少年法律中心对一些未成年人的帮助下,对卢塞恩县的不当判决的额外调查于2007年初启动。该中心的律师确定,有数百起案件在被告没有律师正确的法律援助的情况下进行了审理。 2008 年 4 月,该中心向宾夕法尼亚州最高法院请愿,要求对涉嫌侵犯青少年公民权利的行为进行援助,申请随后被拒绝。然而在 2009 年 1 月针对科纳汉和马克·恰瓦雷拉的腐败指控浮出水面时,请愿申请得到了重新考虑。 [14]

美国联邦调查局和美国国税局也调查了科纳汉和恰瓦雷拉,尽管这些联邦调查的确切日期和调查针对的范围公开。 [15]据透露,部分调查发生在对前卢塞恩县法官Ann H. Lokuta的行为进行纪律听证期间。 [16] Lokuta于2006 年11月被带到司法行为委员会,以回答使用法庭工作人员为她个人投标、公开对一些在她面前争论的律师表达偏见,以及公开斥责工作人员所造成精神损害的三项指控。 [17] 委员会于2008 年 11 月对 Lokuta 作出裁决,并将她从法官席位中除名。在听证会期间,Lokuta 指控科纳汉策划了将她撤职的阴谋。 [18]在行为委员会做出裁决之前,她协助联邦机构调查了“儿童换金钱”的阴谋,宾夕法尼亚州最高法院于 2009 年 3 月发布了一项暂缓令,鉴于正在进行的调查工作,停止了Lokuta的撤职和并举行补选以代替她。 [19]在 Lokuta 听证会上,科纳汉作证说县法官之间没有特殊社会关系。然而,后来被判犯有操纵案件罪的迈克尔·图尔法官(Michael Toole),[需要解释]以及另一名法官,各自住在由科纳汉和恰瓦雷拉共同拥有的位于佛罗里达公寓。 [13]

宾夕法尼亚州最高法院于2011年1月维持将Lokuta从法官席位中除名的决定,并裁定她接受了公正的审判,不论科纳汉的证词如何。受影响的2401名青少年的记录被宾夕法尼亚州最高法院删除。 [20] [21]

指控和抗辩[编辑]

2009 年 1 月 26 日,美国宾夕法尼亚州中区检察官办公室的一份声明概述了对这两名法官的指控。检察官起诉书 [22]中概述的指控描述了两位法官在 2000 年至 2007 年期间采取的行动,以协助有两家宾夕法尼亚州儿童监护公司运营的私人少年管教设施的建设和入住量,以官方身份支持私人设施而不是由卢塞恩县运营的教养机构。 [15]

美国检察官指控,2002 年,时任首席法官的科纳汉利用他的权力取消了对该县运营的教养设施的资助。据称,两位法官(科纳汉和恰瓦雷拉)因完成法院与由律师罗伯·特鲍威尔(Robert Powell)共同拥有的私人管教设施之间的必须遵守的协议,科纳汉收到了“数百万美元”的回报、利用手段最终关闭了县级管教设施。 [4]这些方式用来隐瞒涉及多方的交易,这也造成了对两人逃税的指控。声明还称,恰瓦雷拉和科纳汉还被指控“甚至在少年缓刑官建议不进行拘留的情况下,将青少年送往与这两位法官有利益来往的教养设施” [4]

最初,达成的认罪协议要求两位法官服刑长达七年,支付罚款和赔偿,并为罪行承担责任。 [2]然而,2009年7 月30 日,斯克兰顿附近的联邦地方法院法官Edwin M. Kosik驳回了认罪协议,理由是“被告认罪后行为和被告的情感”不符合协议条款。 Kosik 写道,即使面对压倒性的证据,科纳汉和 恰瓦雷拉仍继续否认他们的罪行,因此不值得判处远低于联邦量刑标准的判决。 [23] [5]两位法官被告的律师提出动议,要求重新考虑法官所裁定拒绝的认罪协定。 [24]该动议于2009 年8月24日被驳回,科纳汉和恰瓦雷拉随后撤回了他们的认罪,这一行动最终导致了恰瓦雷拉将面临陪审团以及两位被告将面临比多于现有认罪协定指控。 [25]

刑事判决[编辑]

马克·恰瓦雷拉的头像

2011 年 2 月 18 日,经审理,联邦陪审团判定恰瓦雷拉被控的39项指控中的12项成立,其中包括敲诈勒索,检察官称该前法官利用儿童“作为筹码来充实自己”的罪行。在判定恰瓦雷拉敲诈勒索罪名成立时,陪审团同意检察官的意见,即他汇伙同科纳汉从一家青少年中心的的建造者那里非法收取了近 100 万美元,然后把赃款藏了起来。 [26]

由六名男性和六名女性组成的陪审员小组还裁定恰瓦雷拉犯有“诚实服务邮件欺诈(honest services mail fraud)”和税务欺诈罪,因为他没有在他的年度公开财务披露表和四年中的纳税申报表中列出这笔钱。此外,他们还认定他犯有串谋洗钱罪。陪审员则宣判恰瓦雷拉们没有敲诈勒索和贿赂 190 万美元,检方称这笔钱,法官们以各种方式,包括用交换共享塞满数以万计的美元的联邦快递打包盒,从两个青年中心的建造者和所有者那里榨取了所得。

在恰瓦雷拉被定罪后,他和他的律师出现在法院的台阶上,举行了即兴的新闻发布会。新闻发布会被 Sandy Fonzo 打断。Sandy Fonzo 的儿子 Edward Kenzakoski在被裁定关押在教养设施,释放后,于2010年6月自杀身亡,尽管Kenzakoski当时还只是初犯。 [27]

2011 年 8 月 11 日,恰瓦雷拉被判处在联邦监狱服刑 28 年。 [28]他目前被关押在位于肯塔基州东部的低安全性联邦监狱阿什兰联邦惩教所。 [29] 按计划,他将于2035 年获释,届时他将享年 85 岁。 [30] 恰瓦雷拉就他的定罪向第三巡回上诉法院提出上诉,并于 2013 年 7 月 25 日被驳回。 [31]

然而,恰瓦雷拉继续上诉,辩称最高法院对弗吉尼亚州前州长罗伯特麦克唐纳案的裁决缩小了诚实服务欺诈法规的范围。 [32] 2018 年 1 月 9 日,联邦法官克里斯托弗·康纳 ( Christopher C. Conner ) 驳回了恰瓦雷拉对敲诈勒索、合谋敲诈勒索和合谋洗钱的定罪。 康纳支持恰瓦雷拉的论点,即恰瓦雷拉的庭审律师未能就这些指控提出诉讼时效要求。他下令对这些罪名进行新的审判,但诚实服务欺诈定罪仍然成立。 [33]

2011 年 9 月 23 日,科纳汉在承认一项共谋敲诈勒索罪后,被判处 17 年半的联邦监狱监禁。由于对冠状病毒的担忧,他于 2020 年 6 月提前六年获释。 [34]

2011 年 11 月 4 日,鲍威尔在承认未检举重罪和作为逃税的帮凶后被判处在联邦监狱服刑18个月。他被关押在佛罗里达州彭萨科拉的一个低安全设施联邦监狱,于 2013 年 4 月 16 日被释放。 [35] [36] [37] 2015 年 8 月 10 日,法官批准了鲍威尔 475 万美元的和解协议,因为他支付了与至少 2,400 名青少年的裁决有关的回扣。 [38]

罗伯特·梅里克(Robert Mericle)因未检举重罪的认罪判决因等待他在前国会议员和宾夕法尼亚州参议员拉斐尔·穆斯托( Raphael Musto )的贿赂审判中做证而推迟。 2010 年 11 月 23 日,联邦大陪审团对穆斯托发出了六项指控,指控他从一家未具名的公司和个人那里接受超过 28,000 美元,以换取他帮助获得赠款和资金。 [39]穆斯托否认有任何不当行为。 [40]在穆斯托于 2014 年 4 月 24 日去世后, [41] 梅里克次日被地区高级法官 Edwin M. Kosik 判处一年监禁。 Mericle 被勒令支付 250,000 美元的罚款,并于 2014 年 5 月 14 日向联邦监狱局报告。 [42]他于 2015 年 5 月 29 日获释。 [43]

2019 年 10 月 1 日, 恰瓦雷拉被宾夕法尼亚州取消律师执业资格。

受害者诉讼[编辑]

青少年司法中跨行业委员会[编辑]

流行文化[编辑]

这一丑闻出现在迈克尔·摩尔2009 年的纪录片《资本主义:一个爱情故事》中。 [44] [45] 2014 年 2 月发布了一部涵盖丑闻的完整纪录片,名为《儿童换金钱(kids for cash)》, [46]并得到了好评。 [47] [48]普利策奖获得者调查记者威廉·埃森巴格(William Ecenbarger)为丑闻写了一篇经过经过充分修订的书本长度的阐述报告。 [49] 2014年4月, CNBC的犯罪纪录片系列《美国贪婪英语American_Greed(American Greed)》对此案进行了报道。 [50]

另见[编辑]

参考文献[编辑]

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