北極航線

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不同时期的极地航线,20世纪60年代至90年代须避开苏联领空(见左);右侧为南极航线

北極航線指的是往來歐洲亞洲或者北美洲和亞洲之間,以飛越北極上空節省飛行時間的方式。

概說[编辑]

如果從北美洲到亞洲,或者是從歐洲到亞洲,最短的「直接距離」航線,即是沿著以地球半径为半径的圓周而行的航線(通稱「大圓航線」),一般會經過北極地區,或是俄羅斯北部。無論是哪一條航線,都需要通過俄羅斯上空,由於前蘇聯時期,苏联的領空是不轻易开放的,故此一般飞機並不能利用這樣的直接航線來往歐、亞、北美三洲。1983年,大韓航空007號班機就是因為誤進蘇聯領空而被擊落。

此外,九十年代以前,一般民航飛機的續航能力,並不足以飛越北極以及俄羅斯北部的一大片荒蕪地區,而且該處也沒有可用的備降機場,以供緊急情況下降落,故此當時,來往亞洲與北美洲的飛機,會取道北太平洋,並在阿拉斯加安克雷奇中途停站加油。

直到1991年蘇聯解體後,俄羅斯開放領空,再加上當時,續航距離超過13,000公里的飛機,例如波音747-400空中巴士A340投入服務,商用飞機才可能取道北極航線飛行。

好處[编辑]

由於北極地區的盛行西風一般強度較弱,再加上北極航線更接近大圓航線、航程較短,因此,越來越多往西飛(例如從紐約到香港)的航班,都會取道北極航線,節省時間之餘,還可以節省燃料,並增加有效負載。

不使用北極航線的情況[编辑]

不過,從亞洲向東飛往北美洲的航班,一般並不使用北極航線,而取道較南的北太平洋,再從加拿大美國西岸進入北美洲。這是因為北太平洋有較強的盛行西風(即噴射氣流),飛機可以順著西風飛行,節省的燃料與時間優於使用北極航線。

另外,即使是現在,純貨機一般會盡量載運負載,所攜帶的燃料並不足於飛越北極地區,故此仍然需要在阿拉斯加的安克雷奇中途停站加油。

飛行北極航線的特別要求[编辑]

由於北極地區接近北磁極,羅盤可能會無法正常顯示方向,在全球定位系統(GPS)未開放為民用以前,飛機的導航系統並沒有足夠能力,引導飛機飛越北極地區(該處並沒有雷達站一類的設施)。導航系統的可靠性,對於在北極航線飛行的飛機來說,就會變得非常重要。

另外,考慮到北極地區的寒冷天氣,飛機上必備有寒冷地區專用的求生裝備(例如煤油爐、寒衣、毛毯、高熱量的乾糧等),以備飛機萬一發生嚴重故障,需要在北極地區緊急降落之用。為了避免此等事故發生,飛機的所有裝置,包括發動機、輔助動力裝置、電力、液壓系統等,都需要更為嚴格的防護性維修。

南極航線[编辑]

目前南半球的民航飛行並沒有利用南極航線,阿根廷航空的航線最南可以達到約南緯55°。