星室法庭

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星室法庭英语:Star Chamber)成立于1487年,由于位于西敏寺一个屋顶有星形装饰的大厅而得名。它與英國樞密院英國高等法院等构成英国史上最重要的专制机器,特别是在惩治出版商上一直充当急先锋的角色,“成为英国报纸出现前一长段历史中禁止自由发表意见的又一障碍”(美国新闻史学家埃默里)。英国许多报业先驱都受过这个机构的传讯、折磨或监禁。星室法庭也成为英国专制制度的象征。但是星室法庭对圈地运动的态度,则是始终从法律角度予以阻挡。1641年7月英国革命前夕,由长期议会通过法案予以取缔关闭。

本法庭開審時,兩造無權聽審,所採證據亦不須證人到場,而採用文字傳達,形同秘密審判。兩造並無一般普通法法庭所認可的權利,也無陪審團的建制,一切悉聽法官的心證。本法庭有判決極刑(不含)以下的各種刑罰及刑求的權力。