赫尔曼·梅尔维尔

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赫尔曼·梅尔维尔
Herman Melville
Herman Melville profile.jpg
出生赫尔曼·梅尔维尔
Herman Melvill

(1819-08-01)1819年8月1日
美国纽约州纽约市
逝世1891年9月28日(1891歲-09-28)(72歲)
美国纽约州纽约市
職業小说家、短篇小说家、教师、水手、讲师、诗人、海关官员
體裁旅行文学、海洋文学、哥特浪漫主义、托寓、荒诞故事
文學運動浪漫主义
配偶伊丽莎白·克纳普·萧(1847年-1891年結婚)(夫逝)

簽名

赫爾曼·梅爾維爾Herman Melville,1819年8月1日-1891年9月28日)是美国小说家散文家诗人,也擔任過水手教師,最著名的作品是《白鯨記》。其作品《泰皮》(Typee)獲得社會大眾相當多的注意,成為暢銷書,他也籍此在19世紀40年代後期快速取得文學上的成功。然而,他的人氣於在19世紀50年代中急劇下降,再也沒有上升。

當赫爾曼·梅爾維爾在1891年去世時,社會大眾幾乎完全遺忘他的存在。直到20世紀早期“梅爾維爾復興”後,他的作品獲得廣泛的認可,尤其是《白鯨記》,它被譽為美國乃至世界文學的經典之一。

生平[编辑]

赫爾曼·梅爾維爾在1819年出生於美國紐約[1] ,是家中的第三個孩子。他的父系、母系祖先分別是蘇格蘭荷蘭的望族,隨後移民美國,祖父托馬斯·梅爾維爾(Thomas Melvill,曾參加波士頓茶葉事件)及外祖父曾參加美國獨立戰爭,在社會上有一定的威望,父親艾倫·梅爾維爾是唯一神教派基督徒,赫爾曼·梅爾維爾及其兄弟姐妹則從其母系所信奉的長老會

梅尔维尔的父亲艾伦·梅尔维尔(1782-1832),画家约翰·鲁本斯·史密斯英语John Rubens Smith绘于1810年。
赫爾曼·梅爾維爾於麻薩諸塞州居住的農莊

艾倫·梅爾維爾讓赫爾曼·梅爾維爾進入紐約公校(哥倫比亞大學預科學校)就讀。因為財政過度擴張及情緒不穩定,艾倫為了重振聲勢,於1830年全家移居奧爾巴尼,於當地從事皮草進口事業。然而新的合資公司並不成功。因為1812年戰爭的緣故,企業無法將商品販售至海外,艾倫·梅爾維爾被迫宣布破產。不久之後艾倫·梅爾維爾便去世,全家一貧如洗,當時赫爾曼只有12歲[2]

梅爾維爾從1830年10月至1831年10月就讀於奧爾巴尼學院,他從1836年10月至1837年3月間於該學校學習許多文學經典[3]。因為家境轉壞,15歲離開學校,做過農夫、職員、小学教师等職務。他於1837年搭乘帆船出航,前往英國利物浦。赫爾曼·梅爾維爾於1841年成為捕鯨水手,從麻薩諸塞州費爾黑文出發。捕鯨船航行過合恩角,於南太平洋一帶活動。1842年7月在南太平洋馬克薩斯群島[4]泰皮族接觸,他於8月在一條澳大利亞商船上擔任水手,因故被囚於塔希提島,11月,越獄成功,在一艘捕鯨船上從事投叉手四個月之久。赫爾曼·梅爾維爾在1843年8月加入了美国军舰美國號(United States)服役,後來於1844年10月在波士顿上岸,居住在麻薩諸塞州。

後來赫爾曼·梅爾維爾於1845年開始從事小說寫作,1846年在倫敦發表小說《泰皮》(Typee),隔年又發表小說《歐穆》(Omoo)。他在這期間認識小說家纳撒尼尔·霍桑,開始閱讀莎士比亞作品,並仔細閱讀霍桑的小說《紅字》,1849年出版《雷得本》,1850年出版《白外衣》,獲得好評。

赫爾曼·梅爾維爾於1847年與伊麗莎白·蕭(Elizabeth Shaw)結婚,於加拿大度過蜜月[5]。他們育有4名子女,男女各半。他們在1850年在皮茨菲尔德定居,赫爾曼·梅爾維爾在這裡居住13年之久。1850年2月,他開始以其海上经历为依据來創作《白鯨記》,前後花費了17個月,最終於1851年夏完稿,同年出版。赫爾曼·梅爾維爾將《白鯨記》致贈給霍桑[6]

赫爾曼·梅爾維爾夫婦的墳墓

《白鯨記》这部小说日後被认为是美国最伟大的小说之一,但是在第一年竟然只賣出5本,這部史诗之作在当时非但没有引起轰动,並惹來许多的非议,使他十分失望。梅爾維爾寫信給霍桑說:“我寫了一本邪書,不過我覺得像羔羊一般潔白無疵”,霍桑手邊曾有一本赫爾曼·梅爾維爾致贈的《白鯨記》,梅爾維爾和霍桑的創作皆帶有神秘和悲觀的色彩。不久之後出版社發生火災,大批庫存被燒毀。他於1866年開始在紐約擔任海關檢查員。梅尔维尔晚年轉而寫詩,1866年以後他自費印行詩集《戰事集》、《克拉瑞爾》(Clarel)、《約翰·瑪爾和其他水手》和詩集《梯摩里昂》,出版商拒絕繼續給他預支稿費。

他曾寫信給霍桑:「激動我的心靈,促使我寫作的東西,我寫不成了──因為它“無利”可圖。可是要我改弦更張,不這麼寫,我辦不到。」

1891年9月28日,赫爾曼·梅爾維爾于纽约逝世(死因是心臟肥大[7] ),窮愁潦倒以終。他葬於紐約布隆克斯木草坪墓園(Woodlawn Cemetery)。他的小說《比利·巴德》於死後33年(1924年)出版,後來被改編成劇本

評價[编辑]

《白鯨記》首版封面

《白鯨記》直到出版後七十年,才獲得社會大眾廣泛的重視。英國作家毛姆在《世界十大小說家及其代表作》一書中對《白鯨記》的評價遠在美國其他作家愛倫·坡馬克吐溫之上。他的作品还包括短篇小说,例如《錄事巴托比》(1856年)以及中篇小说比利·巴德》(Billy Budd, Sailor)。赫爾曼·梅爾維爾的詩並沒有獲得高度評價,一些評論家認為他是美國首位現代主義詩人,但是有些評論家則認為他的作品更富有後現代主義的色彩[8]。著名桂冠詩人罗伯特·潘·沃伦則認為赫爾曼·梅爾維爾是美國最偉大的詩人。

紀念[编辑]

梅爾維爾鯨以赫爾曼·梅爾維爾來命名,因為論文作者都是該小說的愛好者,希望把發現向赫爾曼·梅爾維爾致敬[9][10]

作品[编辑]

相關文獻[编辑]

參考資料[编辑]

  1. ^ Parker, Vol. 1, 23
  2. ^ Sullivan, 117
  3. ^ David K. Titus, "Herman Melville at the Albany Academy"页面存档备份,存于互联网档案馆), Melville Society Extracts, May 2003, no. 42, pp. 1, 4-10. Accessed August 4, 2008.
  4. ^ Miller, 5
  5. ^ Delbanco, 91–92
  6. ^ Cheevers, Susan (2006). American Bloomsbury: Louisa May Alcott, Ralph Waldo Emerson, Margaret Fuller, Nathaniel Hawthorne, and Henry David Thoreau; Their Lives, Their Loves, Their Work. Detroit: Thorndike Press. Large print edition. p. 196. ISBN 978-0-7862-9521-0.
  7. ^ Delbanco, 319
  8. ^ Spanos, William V. Herman Melville and the American Calling: The Fiction After Moby-Dick, 1851-1857. SUNY Press. 2009: 54 [2012-10-18]. ISBN 978-0-7914-7563-8. (原始内容存档于2016-05-13). 
  9. ^ Janet Fang. Call me Leviathan melvillei. Nature. 2010-06-30 [2010-06-30]. (原始内容存档于2010-07-03). 
  10. ^ Pallab Ghosh. 'Sea monster' whale fossil unearthed. BBC. 2010-06-30 [2010-06-30]. 

外部連結[编辑]