鬼宿星團

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鬼星團
Messier 044 2MASS.jpg

位於巨蟹座的鬼星團是一個疏散星團

觀測資料:J2000.0 曆元
分類: II,2,m
星座 巨蟹座
赤經 08h 40.1m
赤緯 19° 51′
距離: 577 光年 (177 Pc)
視星等 (V) 3.7
視尺度(V) 95′
物理性質
質量: ( M)
半徑: 8 光年
VHB:
估計年齡: 7億3000萬年
外形特徵:
其他名稱: M44, Praesepe, NGC 2632
參考:疏散星團, 疏散星團列表

鬼宿星團,即M44NGC 2632,因為外觀類似蜂巢,所以也被稱為蜂巢星團,是一個位於巨蟹座疏散星團。以肉眼觀測時,鬼宿星團類似星雲狀的天體,並在古代就被人所發現,托勒密則稱它為「位於巨蟹胸部的星雲集團」。它也是伽利略最早使用望遠鏡來研究的天體之一。

特徵[编辑]

鬼星團距離地球約577光年,年齡為7億3000萬年。它的年齡及自行運動畢宿星團相當的一致,顯示這兩個星團可能是從同一個星團中演化而來的。鬼星團同時擁有紅巨星白矮星,不過最明亮的恆星則是A型、F型與G型恆星。這個星團包括至少200顆恆星,最多則可能達到350顆恆星。

當巨蟹座在夜空中上升到高處時,人們將可以最容易觀測到鬼星團,這種現象會發生在2月至5月之間的夜晚。因為鬼宿星團寬95角分,所以使用雙筒望遠鏡或低倍率的望遠鏡可以清楚的看見它。

歷史[编辑]

古代希臘人與羅馬人將鬼星團視為2隻驢子的食槽,巨蟹座γ星巨蟹座δ星則分別代表這2隻驢子,牠們也是戴奧尼索斯西勒諾斯(Silenus)踏上討伐泰坦旅途上的坐騎[1]

鬼星團在中國古代是屬於二十八星宿中排在第23個-鬼宿的範圍之中,因為古代中國的觀測家認為這個星團是鬼,而稱之為積尸氣。

伽利略首次使用望遠鏡觀測鬼星團是在1609年,並且可以在星團中觀測到40顆恆星。夏爾·梅西耶在1769年測量鬼星團在夜空中的位置後,將它列入著名的梅西耶天體星表中。與獵戶座大星雲昴宿星團一樣,夏爾·梅西耶將鬼星團列入星表中是相當特別的,因為大部份的梅西耶天體是更為平凡無奇,也更容易被誤認為彗星。一個可能的原因是梅西耶只不過想要超過他的對手拉卡伊於1755年所編制的星表(包含了42個星雲)而已,因此他將一些明亮且著名的天體加入梅西耶天體星表中[2]

組織[编辑]

鬼星團直徑為16光年,視星等為3.7等。鬼星團中最明亮的恆星成藍白色,視星等則是6至6.5等。這個星團也是已知最大且最古老的星團之一。巨蟹座42號星也是鬼星團的成員之一。

參考資料[编辑]

  1. ^ M44, Students for the Exploration and Development of Space, February 6, 2005.
  2. ^ Frommert, Hartmut (1998). "Messier Questions & Answers". Retrieved March 1, 2005.

外部連結[编辑]