秒差距

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一秒差距示意圖

秒差距(英文Parsec, 缩写pc)是天文学上的一种长度单位

基礎定義[编辑]

秒差距是一种最古老的,同时也是最标准的测量恒星距离的方法。它是建立在恆星视差的基础上的。从地球公转轨道的平均半径(一个天文单位,AU, Astronomical Unit)为底边所对应的三角形内角称为视差。当这个角的大小为1角秒时,这个三角形(由于1角秒所对应的两条边的长度差异完全可以忽略,因此,这个三角形可以想象成直角三角形,也可以想象成等腰三角形)的一条边的长度(地球到这个恒星的距离)就称为1秒差距。

周年视差\pi=1''的恒星与地球的距离r206{}265{}AU,这个距离定义为1秒差距(1{}pc)。

光年換算[编辑]

1pc.svg

由此可知,1pc = \frac{360\cdot60\cdot60}{2\pi} AU = 206,265 AU = 3.08568×1016 m = 3.2616 光年天文学家通常使用秒差距而不是天文单位来描述天体的距离。这不仅是因为使用秒差距数字小更易于计算,而且还有历史上的原因[來源請求](註:上圖中,1 AE = 1個天文單位;AE是天文單位的德語縮寫)。

使用秒差距測量距離[编辑]

使用秒差距的長度單位
長度單位 縮寫 表示 備註
秒差距 pc 3.261光年(近似值) 可用於測量鄰近恆星之間的距離。
千秒差距 kpc 1000秒差距 可用於測量星系星系團內部天體之間的距離。
百萬秒差距 Mpc 1,000,000秒差距 用於測量鄰近星系或星系團之間的距離。
十億秒差距 Gpc 1,000,000,000秒差距 可用於測量大尺度纖維狀結構(比如CfA2長城)的距離和長度或類星體的距離。

天體視差[编辑]

天体的视差越大,则其距离就越近。反之,则视差越小,离我们越远。离我们最近的恒星太阳除外)比邻星的距离约为1.29pc(4.22光年)。