牙签

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牙签
单头牙签

牙签,中国古代称为剔牙签,是一根小木片、细竹棒或细金属棒,用来在饭后清除牙齿缝中的食物,亦可做为餐叉的替代品刺取食物送入口中之用。

春秋战国时代书签以象牙制成,称为牙黎,类似牙签,或在顶端打洞,系上丝绳。唐代已有书签或牙签之名

历史[编辑]

牙签的正确历史至今仍无定论,但考古学家曾在史前人的牙齿中发现类似使用牙签的凹痕,亦曾在牙缝间发现小竹签的残馀[1]原人茹毛饮血,吃的是生肉,肉屑经常附著在牙齿上,很可能用骨头、鱼刺等剔除肉渣。考古学家曾在公元前3000年美索不达米亚国王墓穴时,发现了金式的牙签。

1954年,中国洛阳市的一座古墓里出土了8枚战国时代的骨质牙签。《礼记·曲礼上》有云:“毋刺齿”,意思是说“吃饭时剔牙齿,没礼貌”,这是中国文献中最早关于剔牙的记载。西晋陆云在《与兄平原书》信中提到牙签:“近日复案行曹公器物,取其剔齿歼一个,今送以见兄。”信中提到曹操使用“剔齿歼”即是今日的剔牙用的牙签;要提醒的一点是中国古代也有“牙签”一词,其实是指书签,如唐朝韩愈《送诸葛亮觉往随州读书》云:“邺侯家书多,插架三万轴。一一是牙签,新若手未触”。中国的牙签大都是用竹子作的,特别是柳木,故牙签又名柳杖[2],《清朝野史大观》提到:“席间之柳木牙签,一钱可购十数枚,……”,何耳的《燕台竹枝词》有《柳木牙签》:“取材堤畔削纤纤,一束将来市肆筵。好待酒阑宾未散,和盘托出众人拈。”。可知在道光、咸丰年间,已经有专门从事制造与销售牙签的行业。过去中国所用的牙签除竹、木外,有些是金属甚至是象牙做的。牙签与牙签包装也是某些收藏家的特殊喜好。此外,亚洲使用的牙签往往比欧美使用的牙签要来的尖细。

现代牙签[编辑]

美国,第一家提供牙签的餐厅是在麻州波士顿的海鲜餐厅“联合牡蛎屋”Union Oyster House,这家餐厅也是美国最老的餐厅之一。牙签有可能是某些哈佛学生“发明”的,发明牙签的企业家在当时很明显的企图以哈佛学生最为最佳客户,甚至于付钱让哈佛学生在该餐厅吃饭,只为了让他们试用牙签。

美国的第一台牙签制造机专利是1872年2月20日由麻萨诸塞州Granville市发明家Silas Noble和J. P. Cooley所申请成功的。而美国的缅因州自称为世界牙签制造之王,宣称世界上有90%的牙签都产自缅因州(年产量约五百亿根的牙签,使得缅因州人有绰号为“大吃客(Down-Eaters)”)。此外,牙签也是美国人食道噎塞的主要物品之一。

今日由于环保意识的提升,牙签制造商渐渐的不用木头来制作牙签,而是使用一些可食用或可分解的材料来制作。如淀粉性塑料等。

夏威夷,曾有一家中餐馆因为一位老太太用牙签剔牙出血,被法官判定没有以书面注明使用牙签的方法和危险而赔偿数百万。因此在美国目前的牙签盒上都注明牙签的使用方法和使用不当的危险性。

功效[编辑]

牙签不能取代刷牙,对牙缝的清洁效果也远不如使用牙线,而且尖锐的牙签容易使牙肉受伤,造成出血和发炎,所以牙医并不建议使用牙签清洁牙齿。要预防蛀牙及牙周病,应每天早晚刷牙及使用牙线清洁牙齿。

参考与注释[编辑]

  1. ^ 美国伊利诺斯大学古生物学家莱斯丽·卢斯科曾在西班牙马德里出土的两颗180万年前的尼安德特人的凹齿牙缝间发现细小物质,证实是清洁牙齿用的小竹签。见《现代人类学》杂志,2003年11月;〈万年牙〉,《am730》2007年9月13日号,p.27。
  2. ^ 《正音撮要》载:“柳杖,柳木牙签。”