牙籤

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牙籤
單頭牙籤

牙籤,中國古代稱為剔牙籤,是一根小木片、細竹棒或細金屬棒,用來在飯後清除牙齒縫中的食物,亦可做為餐叉的替代品刺取食物送入口中之用。

春秋戰國時代書籤以象牙製成,稱為牙黎,類似牙籤,或在頂端打洞,繫上絲繩。唐代已有書籤或牙籤之名

歷史[編輯]

牙籤的正確歷史至今仍無定論,但考古學家曾在史前人的牙齒中發現類似使用牙籤的凹痕,亦曾在牙縫間發現小竹簽的殘餘[1]原人茹毛飲血,吃的是生肉,肉屑經常附着在牙齒上,很可能用骨頭、魚刺等剔除肉渣。考古學家曾在公元前3000年美索不達米亞國王墓穴時,發現了金式的牙籤。

1954年,中國洛陽市的一座古墓里出土了8枚戰國時代的骨質牙籤。《禮記·曲禮上》有云:「毋刺齒」,意思是說「吃飯時剔牙齒,沒禮貌」,這是中國文獻中最早關於剔牙的記載。西晉陸雲在《與兄平原書》信中提到牙籤:「近日復案行曹公器物,取其剔齒殲一個,今送以見兄。」信中提到曹操使用「剔齒殲」即是今日的剔牙用的牙籤;要提醒的一點是中國古代也有「牙籤」一詞,其實是指書籤,如唐朝韓愈《送諸葛亮覺往隨州讀書》云:「鄴侯家書多,插架三萬軸。一一是牙籤,新若手未觸」。中國的牙籤大都是用竹子作的,特別是柳木,故牙籤又名柳杖[2],《清朝野史大觀》提到:「席間之柳木牙籤,一錢可購十數枚,……」,何耳的《燕台竹枝詞》有《柳木牙籤》:「取材堤畔削纖纖,一束將來市肆筵。好待酒闌賓未散,和盤托出眾人拈。」。可知在道光、咸豐年間,已經有專門從事製造與銷售牙籤的行業。過去中國所用的牙籤除竹、木外,有些是金屬甚至是象牙做的。牙籤與牙籤包裝也是某些收藏家的特殊喜好。此外,亞洲使用的牙籤往往比歐美使用的牙籤要來的尖細。

現代牙籤[編輯]

美國,第一家提供牙籤的餐廳是在麻州波士頓的海鮮餐廳「聯合牡蠣屋」Union Oyster House,這家餐廳也是美國最老的餐廳之一。牙籤有可能是某些哈佛學生「發明」的,發明牙籤的企業家在當時很明顯的企圖以哈佛學生最為最佳客戶,甚至於付錢讓哈佛學生在該餐廳吃飯,只為了讓他們試用牙籤。

美國的第一台牙籤製造機專利是1872年2月20日由麻薩諸塞州Granville市發明家Silas Noble和J. P. Cooley所申請成功的。而美國的緬因州自稱為世界牙籤製造之王,宣稱世界上有90%的牙籤都產自緬因州(年產量約五百億根的牙籤,使得緬因州人有綽號為「大吃客(Down-Eaters)」)。此外,牙籤也是美國人食道噎塞的主要物品之一。

今日由於環保意識的提升,牙籤製造商漸漸的不用木頭來製作牙籤,而是使用一些可食用或可分解的材料來製作。如澱粉性塑料等。

夏威夷,曾有一家中餐館因為一位老太太用牙籤剔牙出血,被法官判定沒有以書面註明使用牙籤的方法和危險而賠償數百萬。因此在美國目前的牙籤盒上都註明牙籤的使用方法和使用不當的危險性。

功效[編輯]

牙籤不能取代刷牙,對牙縫的清潔效果也遠不如使用牙線,而且尖銳的牙籤容易使牙肉受傷,造成出血和發炎,所以牙醫並不建議使用牙籤清潔牙齒。要預防蛀牙及牙周病,應每天早晚刷牙及使用牙線清潔牙齒。

參考與註釋[編輯]

  1. ^ 美國伊利諾斯大學古生物學家萊斯麗·盧斯科曾在西班牙馬德里出土的兩顆180萬年前的尼安德特人的凹齒牙縫間發現細小物質,證實是清潔牙齒用的小竹簽。見《現代人類學》雜誌,2003年11月;〈萬年牙〉,《am730》2007年9月13日號,p.27。
  2. ^ 《正音撮要》載:「柳杖,柳木牙籤。」