古巨蜥

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古巨蜥
化石時期: 更新世晚期
Varanus priscus BW.jpg
Megalania par gelweo.jpg
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 爬行綱 Reptilia
目: 有鱗目 Squamata
科: 巨蜥科 Varanidae
屬: 巨蜥屬 Varanus
種: 古巨蜥 V. priscus
二名法
Varanus priscus
(Owen, 1859[1])
可能的學名

古巨蜥學名Varanus priscus)又名巨齒蜥,是一種已滅絕的巨型巨蜥。牠們生存於更新世南澳洲,約於4萬年前消失。最早到達的澳洲原住民可能曾與之一同生活。[4]

科學分類[编辑]

四種巨蜥的體型比較(3A與3B者)。

分類及命名[编辑]

古巨蜥是由理查·歐文(Richard Owen)所描述,並取命名為Megalania prisca,意為「古代巨型的流浪者」。[1] 歐文最初將古巨蜥分類在自己的中,但此屬的有效性卻被受質疑,認為是巨蜥屬異名[5] 由於Megalania及巨蜥屬的性別不同,種小名也由prisca改為priscus[6]

系統發生學[编辑]

多項研究都嘗試找出古巨蜥在巨蜥屬內的系統發生學位置。其中一個指牠們的頭顱骨頂形態與眼斑巨蜥相似,認為與之相近。[7] 另一項較近期的研究則指牠們與科莫多龍的腦顱結構相似,故與之應為姊妹分類,而樹巨蜥則為其最近親。[8]

體型[编辑]

古巨蜥的骨骼結構重構。
古巨蜥的頭顱骨

古巨蜥沒有留下完整或接近完整的骨骼,故很難確定其大小。[5] 早期估計牠們最大約有7米長,及重600-620公斤。[9] 於2002年,斯蒂芬·羅(Stephen Wroe)就認為古巨蜥最多只有4.5米長及重331公斤[10],而平均則長3.5米及重97-158公斤。[10][11] 他認為早期的計算是基於錯誤的方法及跨大了其體型。[10]

不過,Ralph Molnar於2004年基於脊骨及總體長的研究,指古巨蜥的體長有幾種可能性。[5] 若古巨蜥像樹巨蜥般擁有幼長的尾巴,牠們有可能長達7.9米;若牠們的尾巴與體型的比例像科莫多龍,其體長約有7米。以7米的體長來計算,牠們可以重達1940公斤.而平均重320公斤。[5]

古生物學[编辑]

古巨蜥是已知最巨型的陸上蜥蜴,牠們的四肢及身體強壯,頭顱骨很大,眼睛間有細小的冠,顎骨上長滿鋸齒狀的牙齒[6] 從其體型來推斷,牠們主要獵食中型至大型的動物,包括任何巨型的有袋類(如雙門齒獸)、爬行類、細小的哺乳動物鳥類

斯蒂芬·羅等人懷疑古巨蜥是否澳洲巨型動物群的主要掠食者[12] 他們發現袋獅曾殘殺非常巨型的更新世哺乳動物,但古巨蜥卻沒有。他們也發現古巨蜥的化石並不普遍,與袋獅的分佈相形見絀。

提姆·富蘭納瑞(Tim Flannery)認為要重構澳洲原住民到達澳洲前的生態系統,最理想的方法是以科莫多龍來取代古巨蜥。[13]

毒素[编辑]

研究發現其他巨蜥屬的成員,如科莫多龍,沿顎部都有毒腺。[14] 所以有指古巨蜥也可能有類似的毒腺。[15] 若真是這樣,古巨蜥將會是最巨大的有毒脊椎動物

參考文献[编辑]

  1. ^ 1.0 1.1 Owen, R. Description of some remains of a gigantic land-lizard (Megalania prisca, Owen) from Australia. Philosophical Transactions of the Royal Society of London. 1859, 149: 43–8. 
  2. ^ Owen R.. Philosophical Transactions of the Royal Society of London 149. 43–48. 1859 [2012-05-27]. 
  3. ^ Lydekker R., Catalog of the fossil Reptilia in the British Museum (Natural History) Cromwell Road S.W. Pt. 1: The Orders Ornithosauria, Crocodilia, Squamata, Rhynchocephalia, and Proterosauria, London: The Trustees, 1888.  Cited in Molnar RE, The long and honorable history of monitors and their kin//in King, Ruth Allen; Pianka, Eric R.; King, Dennis, Varanoid lizards of the world, Bloomington: Indiana University Press, 2004, 45, ISBN 0-253-34366-6. )
  4. ^ Megalania, giant ripper lizard, BBC - Science & Nature
  5. ^ 5.0 5.1 5.2 5.3 Molnar, R.E. Dragons in the Dust: The paleobiology of the giant monitor lizard Megalania. Indiana University Press. 2004. 
  6. ^ 6.0 6.1 Molnar, R.E. History of monitors and their kin//In Pianka, E.R., King, D. and King, R.A. (Editors). Varanoid lizards of the world. Indiana University Press. 2004: 588 pp. 
  7. ^ Lee MSY. Possible affinities between Varanus giganteus and Megalania prisca. Memoirs of the Queensland Museum. 1996, 39: 232. 
  8. ^ Head, JJ.; Barrett, PM.; Rayfield, EJ. Neurocranial osteology and systematic relationships of Varanus (Megalania) prisca Owen, 1859 (Squamata: Varanidae). Zoological Journal of the Linnean Society. 2009, 2009 (155): 445–57. 
  9. ^ Hecht, M. The morphology and relationships of the largest known terrestrial lizard, Megalania prisca Owen, from the Pleistocene of Australia. Proceedings of the Royal Society of Victoria. 1975, 87: 239–50. 
  10. ^ 10.0 10.1 10.2 Wroe, S. A review of terrestrial mammalian and reptilian carnivore ecology in Australian fossil faunas, and factors influencing their diversity: the myth of reptilian domination and its broader ramifications. Australian Journal of Zoology. 2002, 50: 1–24. 
  11. ^ Wroe S, Field J, Fullagar R, & Jermiin LS. Megafaunal extinction in the late Quaternary and the global overkill hypothesis. Alcheringa. 2004, 28: 291–331. 
  12. ^ Wroe S, Myers TJ, Wells RT & Gillespie, A. Estimating the weight of the Pleistocene marsupial lion, Thylacoleo carnifex (Thylacoleonidae : Marsupialia): implications for the ecomorphology of a marsupial super-predator and hypotheses of impoverishment of Australian marsupial carnivore faunas. Australian Journal of Zoology. 1999, 47: 489–98. 
  13. ^ Flannery T. The Future Eaters. 1994: pp. 384–5. ISBN 0-8021-3943-4. 
  14. ^ Fry, B. et al. Early evolution of the venom system in lizards and snakes. Nature. 2006.February, 439: 584–8. doi:10.1038/nature04328. 
  15. ^ Komodo Dragons Kill With Venom, Researchers Find (National Geographic)

外部連結[编辑]