化石

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菊石的化石

化石是存留在岩石中的古生物遗体遗物生活痕跡,最常見的是骸骨貝殼等。

化石古代生物的遗体、遗物或遗迹埋藏在地下变成的跟石头一样的东西。研究化石可以了解生物演化并能帮助确定地层的年代。保存在地壳岩石中的古动物或古植物的遗体或表明有遗体存在的证据都谓之化石。從太古宙(34億年前)至全新世(1萬年前)之間都有化石出現[1][2]

简单地说,化石就是生活在遥远的过去的生物的遗体或遗迹变成的石头。在漫长的地质年代里,地球上曾经生活过无数的生物,这些生物死亡后的遗体或是生活时遗留下来的痕跡,许多都被当时的泥沙掩埋起来。在随后的岁月中,这些生物遗体中的有机质分解殆尽,坚硬的部分如外壳骨骼枝叶等与包围在周围的沉积物一起经过石化变成了石头,但是它们原来的形态、结构(甚至一些细微的内部构造)依然保留着;同样,那些生物生活时留下的痕跡也可以这样保留下来。我们把这些石化了的生物遗体、遗迹就称为化石。从化石中可以看到古代动物、植物的样子,从而可以推断出古代动物、植物的生活情况和生活环境,可以推断出埋藏化石的地层形成的年代和经历的变化,可以看到生物从古到今的变化等等。

化石化作用[编辑]

化石化作用是指随着沉积物变成岩石的成岩作用,埋藏在沉积物中的生物遗体而经历了物理作用和化学作用的改造,但是仍然保留着生物面貌及部分生物结构的作用。

化石化作用有三种方式:矿物质填充作用、交替作用和升馏作用。

矿物质填充作用[编辑]

矿物质填充作用是指,某些无脊椎动物貝壳脊椎动物骸骨中的有机物分解消失以后留下了中空的部分,在地层下被埋藏日久以后,溶解地下水中的矿物质(主要是碳酸钙)往往在其孔隙中经重结晶作用变成了较为致密、坚实、并且增加了重量的实体化石。

交替作用[编辑]

交替作用是指,生物硬体的组成物质在埋藏情况下被逐渐溶解,再由外来矿物质逐渐补充替代的过程。在这个过程中,如果溶解和交替速度相等,而且以分子相交换,就可以保存原来的细徵结构。如硅化木。常见的交替物质有二氧化硅方解石白云石黄铁矿等,相应的过程就可以叫做化、方解石化、白云石化和黄铁矿化。

升馏作用[编辑]

升馏作用是指古生物遗体在被埋藏之后,不稳定成分分解、可挥发物质往往首先挥发消失,最后只留下碳质薄膜而保存下来的过程。这个过程也称为“炭化”。

实体化石[编辑]

实体化石是由古生物遗体本身的全部或部分(特别是硬体部分)保存下来而形成的化石。

在能够避开空气氧化作用和细菌腐蚀作用的特别适宜的情况下,有些生物的遗体能够比较完好地保存而没有显著的变化。如西伯利亚冻土中发现的第四纪猛犸象波兰发现的迄今所知的最完整的脊椎动物化石——1万年前落入沥青湖的披毛犀、以及树脂化石(参见琥珀)。

不过,这种没有经过显著化石化作用或只是有一些轻微变化的生物遗体是很少被发现的。绝大多数的生物化石仅仅保留的是其硬体部分,而且都经历了不同程度的化石化作用。

模铸化石[编辑]

模铸化石是古生物遗体留在岩层或围岩中的印痕和复铸物。

根据与围岩的关系被分为5种类型:印痕化石、印模化石、模核化石、铸型化石和复合模化石。

印痕化石[编辑]

印痕化石是生物遗体(主要是软体部分)因陷落在细碎屑沉积物或化学沉积物中所留下的印痕。腐蚀作用成岩作用虽然使得遗体本身被破坏,但是印痕却保存了下来,而且这种印痕还常常可以反映该生物的主要特征。

印模化石[编辑]

Priscacara liops化石,出土於綠河地層

印模化石包括外模和内模两种。

外模是古生物遗体坚硬部分(例如贝壳)的外表面印在围岩上的印痕,能够反映原来生物外表的形态及构造特征。

内模是壳体的内表面轮廓构造留下的印痕,能够反映该生物硬体的内部形态及构造特征。

模核化石[编辑]

模核化石分为内核和外核两种。

腕足动物和某些双壳类动物死亡之后,它们的贝壳经常两瓣完整地被埋藏起来,其内部空腔也被沉积物填充,在固结以及壳体被溶解之后,内部留下一个实体即称为内核

如果壳内没有被沉积物填充,当贝壳溶解后就会在围岩中留下一个与壳大小相等、形状一致的空间;这个空间如果再经过充填,又会形成一个与原来的壳大小相等、形状一致但是成分均一的实体,这样的实体就被称为外核

铸型化石[编辑]

当贝壳被沉积物掩埋并且已经形成外模内核之后,壳质有时会全部溶解,然后又被另外某种矿物质填充,使得填充物像铸造模型一样保留了原来贝壳的原形和大小,这就称为铸型化石

复合模化石[编辑]

复合模化石内模外模重叠在一起的模铸化石

贝壳埋藏在沉积物中并形成内模和外模之后,如果贝壳随后被溶解而在围岩内留下了空隙,而后由于岩层的压实作用而使外模与内模重叠在了一起,就形成了复合模化石。

遗迹化石[编辑]

遗迹化石是指保留在岩层中的古生物生活时的活动痕跡及其遗物。

古生物的遗物又可以称为遗物化石

常见的遗迹化石有以下几种:

遗物化石[编辑]

遗物化石主要有动物的排泄物粪化石)或蛋化石)。

古人类在各个发展时期制造和使用的工具及其它各种文化遗物也都属于遗物化石

化学化石[编辑]

化学化石是指在某种特定的条件下,古生物遗体没有保存下来,但组成生物的有机成分分解后形成的氨基酸脂肪酸有机物却仍然保留在岩层裡。

活化石[编辑]

活化石是指一些与化石物种十分相近的现存物种,或是一些只从化石中了解到的生物被发现尚存在(最著名的例子是美洲鲎Limulus polyphemus)。

舌形贝(又称“马蹄蟹”)、水杉银杏等都是活化石。

參考資料[编辑]

  1. ^ Oldest‘microfossils’raise hopes for life on Mars. The Washington Post. 21 August 2011 [2011-08-21]. 
  2. ^ Wade, Nicholas. Geological Team Lays Claim to Oldest Known Fossils. The New York Times. 21 August 2011 [2011-08-21]. 

外部連結[编辑]