巨水獺

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巨水獺
化石時期: 更新世
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保护状况
化石
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳動物綱 Mammalia
目: 齧齒目 Rodentia
科: 河狸科 Castoridae
屬: 大河狸屬 Castoroides
種: 巨水獺 C. ohioensis
二名法
Castoroides ohioensis
Foster, 1838
異名
  • Castoroides nebrascensis
  • Burosor efforsorius

巨水獺學名Castoroides ohioensis),又名巨河狸,是齧齒目的巨型種,長達2.5米[1]及估計重60-100公斤,有些估計甚至達220公斤。[2]牠們生存於更新世北美洲,在1萬年前最後一次的冰河時期滅絕[3]巨水獺的滅絕可能是因更新世末的生態重組所致。[4]人類到達美洲亦可能是其中一個因素,但就沒有證據顯示人類捕獵巨水獺。[3]牠們是豐富的更新世大型動物之一。

巨水獺與現今河狸的最大分別不是在其體型,而是其牙齒。現今河狸有像鑿子的門齒用來咬木。巨水獺的牙齒較大及闊,可以生長至約15厘米長。[3]再者,巨水獺的尾巴較長及窄,後肢亦較短。[1]巨水獺的巨大身體限制了牠們在陸地上的活動。

巨水獺的化石主要集中在美國中西部近五大湖的州份,尤其是伊利諾州印第安納州,在阿拉斯加加拿大科羅拉多州都有發現。[1]從科羅拉多州發現的標本被分類為巨水獺的亞種,學名為Castoroides ohioensis dilophidus,原因是其前臼齒臼齒的特徵。[5]

首個巨水獺的化石是於1837年在俄亥俄州發現的[3],故其種小名名為ohioensis。巨水獺會否像現今的河狸般建造小屋則不得而知。在俄亥俄州,有指發現像巨水獺建造的小屋,高4呎及直徑長8呎,以小樹為材料。[3]最近發現更明確的證據顯示接近的假河狸屬會建造小屋,可見巨水獺亦有可能會同樣的建造小屋。[6]

民俗學[编辑]

只有加拿大土著的密克麻人美國麻薩諸塞州康乃狄克河谷的原住民有關於巨水獺的神話

參考[编辑]

  1. ^ 1.0 1.1 1.2 Kurtén, B. and E. Anderson. Pleistocene Mammals of North America. Columbia University Press. 1980: pp.236–237. ISBN 0231037333. 
  2. ^ Reynolds, P.S. How big is a giant? The importance of methods in estimating body size of extinct mammals. Journal of Mammalogy. 2002, 83 (2): 321–332. 
  3. ^ 3.0 3.1 3.2 3.3 3.4 Harrington, C.R. Yukon Beringia Interpretive Center - Giant Beaver. 1996 [2007-09-17]. 
  4. ^ Parmalee, P.W. and R.W. Graham. Additional records of the Giant Beaver, Castoroides, from the mid-South: Alabama, Tennessee, and South Carolina. Smithsonian Contributions to Paleobiology. 2002, 93: 65–71. 
  5. ^ Martin, R.A. Taxonomy of the giant Pleistocene beaver Castoroides from Florida. Journal of Paleontology. 1969, 43 (4): 1033–1041. 
  6. ^ Rybczynski, N. Castorid phylogenetics: implications for the evolution of swimming and tree-exploitation in beavers. Journal of Mammalian Evolution. 2007, 14 (1): 1–35. 

外部連結[编辑]