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火藥危機

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坐标42°24′0.72″N 71°6′58.08″W / 42.4002000°N 71.1161333°W / 42.4002000; -71.1161333

火藥危機
美國獨立戰爭的一部分
SomervillePowderhouse1935.jpg
英軍當年收繳火藥的貨倉,位處今日的薩默維爾
日期 1774年9月1日
地点 波士頓
结果 英國軍隊收繳一貨倉火藥,引發恐慌

火藥危機英语:Powder Alarm)是1774年9月發生於北美十三州的一場政治危機。當時英國國會殖民地自治組織之間的矛盾正在加劇,時任北美英軍總司令托馬士·蓋奇(Thomas Gage)將軍派兵秘密收繳波士頓一貨倉的火藥。然而消息意外洩漏,並且以訛傳訛,使到多個殖民地誤以為戰爭已經爆發。危機雖然以蓋奇暫時中止收繳行動而平息,卻埋下了近半年後列星頓和康科德戰役的導火線。

背景[编辑]

波士頓茶葉事件後,英國國會通過了四條《強制法案》,旨在重申英國政府於殖民地的管治權威,並鎮壓叛逆的麻薩諸塞灣殖民地,引來麻薩諸塞的反叛者更大反抗。更有甚者,《強制法案》強化了英國總督於各個殖民地議會的權力,變相削弱殖民者長久以來的自治權利;同時期通過的《魁北克法令》,又令殖民者擔憂向西殖民的權限會受削弱。結果殖民者將《法案》通稱為「五條不可容忍法案」(Five Intolerable Acts),各殖民地更組織了協會委員會(Committees of Correspondence),恢復對英國東印度公司的貿易抵制,互相通報消息,收集軍用物資,並吸納背景不同的人士加入。議會此時更醖釀支持麻薩諸塞。[1]

與之同時,英軍北美總司令兼新任麻薩諸塞灣殖民地總督托馬士·蓋奇(Thomas Gage)將軍,受國會命令執行《強制法案》。當時新英格蘭地區各個鄉鎮,均有英軍火藥儲藏,但並非所有倉庫均有英軍把守。蓋奇希望秘密收繳這些倉庫的火藥,以避免保皇黨與反叛者獲得武器,進而爆發全面戰爭。1774年8月27日,蓋奇收到一位波士頓民兵領袖威廉·布拉特爾(William Brattle)的信件,內容提及查爾斯鎮(Charlestown)西北貨倉有「國王的」火藥儲存。由於該處的火藥存量為麻薩諸塞地區最多,使蓋奇決定先行收繳該處。[2]

收繳行動[编辑]

1775年波士頓之圍的地圖。火藥貨倉位於地圖正上方。

1774年8月31日,蓋奇派警官大衛·費斯(David Phips)向布拉特爾拿取貨倉鑰匙。布拉特爾本身並無明確政治傾向,合作交出鑰匙。與此同時,蓋奇命一隊英軍預備行軍,於次日到貨倉徵收。然而英軍的動靜既為當地社區知悉,布拉特爾的信件更意外洩漏。結果波士頓地區很快便謠言四起,布拉特爾的信件更被視為保皇者的告密,警告蓋奇要搶先控制地方的火藥。[3]

9月1日,蓋奇派出英皇直屬第四步兵軍團(King's Own 4th Regiment of Foot)約260人,由佐治·麥迪遜中校(George Maddison)指揮,坐船橫渡密斯迪河(Mystic River,詞源自阿爾岡昆語族),再由冬山(Winter Hill,今薩默維爾)行軍,並平安徵收火藥。回程時部分英軍順道前往劍橋,徵收了兩座火炮,最後全部帶返波士頓的威廉堡(Castle William,今獨立堡Fort Independence)。[4]

殖民地的恐慌[编辑]

英國行軍的消息在當日已傳遍附近地區。以訛傳訛之下,徵收本屬英軍的火藥,變成了強奪地區議會軍火,再演變為戰爭爆發、有人被殺、甚至皇家英國海軍派出軍艦炮轟波士頓城。陷入恐慌的鄉鎮即時派出急召民兵(Minuteman,又直譯為「一分鐘人」),前往波士頓:有旅人更指烏斯特縣梳士貝利(Shrewsbury)在15分鐘內便召集了50名民兵。9月2日,劍橋一度有數千人聚集聲討保皇黨,迫使包括布拉特爾在內的數人逃往波士頓,接受英軍保護;費斯警官被迫簽字,否認自己與政府的行動有關。同日謠言開始為事實所推翻,各路民兵開始返回鄉鎮。9月5日波士頓報章又刊登了布拉特爾的聲明,堅稱自己並非「告密」,其信件只是為答覆蓋奇而作。[5]

英國與殖民地的後續反應[编辑]

事態發展完全出乎蓋奇意料之外。為免局勢惡化,蓋奇最終取消了針對烏斯特縣的後續徵收行動。[6]恐於民兵的動員速度及規模,蓋奇先將正規軍集中到波士頓防守,同時向駐陸軍部大臣(Secretary at War)巴靈頓子爵寫信,要求派軍增援。信中蓋奇寫道:[7]

由於當時英國在北美只有12,000名駐軍,蓋奇的言辭被部分倫敦政客視為荒謬之談。不過國會最終仍同意增派400名皇家海軍陸戰隊到波士頓增援。部隊抵埗後,蓋奇繼續強化波士頓防務,並計劃到波士頓西部徵收殖民者的軍火。美國獨立戰爭的第一場戰鬥:列星頓和康科德戰役便因此在1775年4月爆發。[8]

波士頓的反叛者則對英軍動向甚為警覺。他們在9月21日於烏斯特縣召開鄉鎮會議,決定編組第三隊急召民兵,以備不時之需;同時又在波士頓與西部村鎮沿路派駐快馬,加強消息通訊,以免遭英軍突襲。10月反叛者進而在波士頓外圍成立了麻薩諸塞地區議會(Massachusetts Provincial Congress),公然挑戰《強制法案》中的《馬薩諸塞政府法令》,與殖民政府分庭抗禮。不久議會更仿效英國內戰歷史,設立了安全委員會(Committee of Safety),編組更多急召民兵,並將火藥轉移到更西部的康科德避險。12月議會收到錯誤情報,指英軍正前往朴次茅斯徵收火藥,保羅·列維爾即時乘快馬趕往當地通報,而當地民兵則在約翰·朗頓(John Langdon)帶領下掠奪了當地的瑪利與威廉堡。事實上英軍到17日才抵達朴次茅斯,且被反叛者蓄意誤導,使艦艇全部在漲潮時擱淺於淺水區。[9]

波士頓的事件同樣刺激了其他地區。第一屆大陸會議在1774年9月5日於費城舉行,剛好為危機數日之後。約翰·亞當斯在會上發言時稱:[10]

另外,紐波特普洛威頓斯新倫敦的保皇黨與反叛者爭相搶奪火藥,並從波士頓等地走私火炮。1775年2月27日,英軍派出亞歷山大·列斯利第64步兵軍團(64th Regiment of Foot)240名士兵,乘坐活力號(HMS Lively),到商業重鎮塞勒姆緝查火炮走私。在當地居民阻撓下,走私者及時搬走火炮,使英軍撲空。英軍雖與聚集的民兵口角,但未有動武。[11]

相關條目[编辑]

註釋[编辑]

  1. ^ Tagney 1976,第65-67, 68-75页
  2. ^ Frothingham 1851,第13页, Fischer 1994,第43-45页
  3. ^ Richmond 1971,第6, 52-56页
  4. ^ Richmond 1971,第44-45页, Fischer 1994,第44-45页
  5. ^ Fischer 1994,第46-48页, French 1911,第122-125页, Richmond 1971,第57-58页
  6. ^ French 1911,第126-141页
  7. ^ Peckham 1958,第8页
  8. ^ Fischer 1994,第51-57, 125-126页
  9. ^ Fischer 1994,第52-57页
  10. ^ Fischer 1994,第125-126页
  11. ^ Tagney 1976,第140-142页

參考資料[编辑]

  • Bancroft, George, History of the United States from the Discovery of the American Continent, Volume 7, Boston: Little, Brown, and Co, 1860 (English) 
  • Fischer, David Hackett, Paul Revere's Ride, New York: Oxford University Press, 1994, ISBN 0-19-508847-6, OCLC 263430392 (English) 
  • French, Allen, The Siege of Boston, New York: McMillan, 1911, OCLC 3927532 (English) 
  • Frothingham, Jr, Richard, History of the Siege of Boston and of the Battles of Lexington, Concord, and Bunker Hill, Boston: Little and Brown, 1851, OCLC 11529241 (English) 
  • Massachusetts Provincial Congress, The Journals of Each Provincial Congress of Massachusetts in 1774 and 1775, Dutton and Wentworth, Printers to the state, 1774 (English) 
  • Peckham, Howard H., The War for Independence: A Military History, Chicago: The University of Chicago Press, 1958 (English) 
  • Raphael, Ray, The First American Revolution: Before Lexington and Concord, New York: The New Press, 2002, ISBN 978-1-56584-815-3, OCLC 1571226 (English) 
  • Tagney, Ronald N, A County in Revolution: Essex County at the dawning of independence, Manchester, MA: The Cricket Press, 1976, OCLC 3423404 (English) 
  • Volo, Dorothy Denneen; Volo, James M, Daily Life During the American Revolution, Greenwood Publishing Group, 2003, ISBN 978-0-313-31844-3, OCLC 473265703 (English)