绿卡

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2017年版绿卡

绿卡(英語:green card)是美国公民及移民服务局签发给合法永久居民lawful permanent resident,简称LPR)的身份证件,正式名称为I-551表永久居民卡。绿卡持有者不是美国公民,仍具有原来的国籍,但他们享有美国公民绝大多数的权利(一个显著差别是无选举、被选举权),并在满足在美居住时间条件后申请成为美国公民[1]。美国永久居民卡的样式虽然历经多次变化,但是其绿色的版本最为人熟知,因此,该证件常被称为“绿卡”。其他一些国家的永久居留證虽然并非都是绿色,也不一定是卡片,但是由于美国绿卡的影响,有人也把这些国家的永久居留证甚至移民身份本身统称为“绿卡”。[2][3]

绿卡持有者的权利、义务与限制[编辑]

2010年版绿卡
早期的美国绿卡
早期的美国绿卡

绿卡持有者享有绝大多数美国公民的权利和义务,包括在自由出入美国,在美国境内无限期居住、工作的权利,以及为亲属申请移民以团聚(但可以提名的亲属种类以及优先度比公民较少)。永久居民通常在美国连续居住时间达到5年后,可以申请归化成为美国公民。[4]

和美国公民一样,所有永久居民必须向美國國稅局申报全球范围的收入。年龄介于18岁至25岁的永久居民必须前往兵役登記系统注册。此外,《移民和国籍法》还要求十八岁以上的永久居民随身携带绿卡。[5]

和大多数移民国家的政策类似,美国要求永久居民大多数时间住在美国以维持其居民身份(俗称“移民监”)。[6]美国永久居民如果离开美国的时间超过一年,则仅凭绿卡可能无法保证能顺利入境。在这种情况下,则必须预先申请再入境许可,并在下次入境时出示该文件。[7]不過如果有辦法出具不可抗力之理由,證明自己仍有意圖長期居留,即使超過一年也是有豁免的可能性[8]

相较美国公民,永久居民通常没有选举权和在州、联邦行政单位的被选举权。联邦政府、美国军队的部分职位仅对美国公民开放。

永久居民在美国海外并不像公民一样能接受完整的来自美国政府的領事保護,不过在紧急情况下(例如在2019冠狀病毒病疫情全球撤僑行動[9]2021年喀布尔国际机场撤侨行动[10]中),美国政府也为永久居民提供撤离当地、返回美国的服务,但优先级次于美国公民。

另外,美国永久居民可以持本国护照和绿卡免签证入境以下國家或地区:[11]

绿卡类别[编辑]

美国1965年的移民和国籍法规定,外籍人士主要可以通过以下途径获得永久居民身份:[32][1]

  • 基于家庭关系[33]
    • IR:美国公民的配偶、21岁以下的未婚子女、父母(美国公民本人需要21岁以上;这也是唯一不受移民配额限制的亲属移民类别)
    • F-1:美国公民的21岁以上的未婚子女
    • F-2A:美国永久居民的配偶、21岁以下的未婚子女
    • F-2B:美国永久居民的21岁以上的未婚子女
    • F-3:美国公民的已婚子女
    • F-4:美国公民的兄弟姐妹(美国公民本人需要21岁以上)
  • 基于雇佣关系(通常申请人可以携配偶或21岁以下未婚子女作为受益者一起申请)[34]
    • EB-1英语EB-1 visa:科学、艺术、教育、商业、体育方面的杰出人才;行业内广为认可的职业和研究领域杰出人才(至少三年教学或研究经验;通过公司内部调动转到美国境内美海外分部经理[35]
    • EB-2:拥有高阶学位(博士、硕士或取得学士学位外加至少五年专业经验)的专业人员;在科学、艺术、商业领域具有优秀的技能的专业人员[35]
    • EB-3英语EB-3 visa:熟练工人、专业人员、其他劳工[35]
    • EB-4:特殊职业移民:宗教工作者、特殊青少年移民、特定广播公司雇员、特定国际组织或北约雇员、美国政府或美国武装部队成员、巴拿马运河公司或运河区政府雇员、特定医师、美国机构的阿富汗、伊拉克籍雇员、国际安全援助部队成员等[35]
    • EB-5:投资者[35]
  • 多元化移民签证
  • 庇护英语Asylum in the United States[36]
  • 难民[37]

绿卡的申请[编辑]

随绿卡一起发给新移民的欢迎指南

希望获得永久居民身份的外籍人士通常需要经历以下几个步骤。由于美国公民直系亲属(即IR)以外的常见移民类别均受配额限制,即任何国家出生的申请者在一年总共能使用的绿卡数量受到限制,根据移民申请的类别和受益人的出生国家,整个过程或耗费数年时间。某些身份的申请者(如美国境内的庇护申请者和以难民身份入境的外国人)可以直接进行身份调整程序。

递交移民请愿书[编辑]

希望移民美国的人必须通过其在美国的家属、雇主或其他支持者(在投资移民等情况里,可以为自己提交请愿书)向美国公民及移民服务局递交移民请愿书(petition,根据不同的情况,可能需要递交I-130表格[38]I-140表格[39]等的其中之一)。如果是某些类别的职业移民,递交移民申请时还要同时递交美国劳工部批准的劳工许可。

等待签证可用[编辑]

移民申请获得批准之后,大部分申请者需要关注美国国务院下属的国家签证中心(National Visa Center)发布的签证可用日期[35]。根据1965年的《移民和国籍法》,美国每年对大多数移民类别实行配额制,某一类的移民在当年的可用数量可能不够当年获得批准的申请者数量。这时,那些早获得移民批准的申请者可以享有签证的优先权,而其他申请者需要根据自己移民申请得到批准的时间(称为“优先日期英语Priority date”,俗称“排期”)等待一段时间,直到轮到自己优先。美国公民的直系亲属(配偶、父母或21岁以下未成年子女)的移民不受配额限制,他们可以直接开始申请的第三步。[35]

取得移民身份[编辑]

在此步骤中,当申请所在类别的移民签证尚有余额、优先日期在美国国务院公布的日期之前时,位于美国境内的申请人可以向美国公民及移民服务局递交485表格,申请将目前的非移民身份调整为永久居民(移民)身份,然后等待自己的优先日期到达美国国务院公布的最终移民批准日期,即可获得绿卡。如果申请者此时身处美国境外,则可以在境外的美国大使馆或领事馆向美国国务院申请移民签证,然后登陆美国,然后获寄绿卡。

如果是通过婚姻方式移民,则仅能获得有条件的永久居民身份,在两年条件期到期之时,还需要递交I-751表格(申请移除居留权条件)以获得完整的无条件永久居民身份。[40]

根據2020年1月27日美國最高法院的裁決,若有非美國公民在美國享用了包括低收入医保英语Medicaid、食品券和住房补贴券等公共福利,美國政府可以拒絕對其發放綠卡。不过,2021年乔·拜登当选总统后,美国最高法院开始考虑重审该规则。[41]

在美国境内进行身份调整[编辑]

如果此时申请人已经在美国境内,则可以递交身份调整。除非申请者是美国公民的直系亲属,申请者在整个身份调整期间必须保持合法的居留身份。如果移民申请(前面提到的第一个步骤)时尚有可用的签证(美国公民的直系亲属由于拥有无限的移民配额,所以也属于此情况),则那时可以与移民申请同步递交身份调整申请。[35]美国国公民及移民服务局收到身份调整申请之后,会进行一系列背景审查(包括指纹收集、犯罪情况调查和人名审查),并对申请做出决定。一旦美国公民及移民服务局收到身份调整申请,外籍人士就可以在美国境内无限期居留,即使其I-94表格此时已经过期,不过此时外籍人士通常不被建议离开美国,直到最后申请被批准。

在某些情况下,例如通过婚姻关系申请移民,申请者需要前往美国公民及移民服务局进行面谈。最终,如果身份调整申请获得批准,外籍人士即成为合法永久居民。正式的绿卡将会被邮寄到永久居民留下的邮寄地址。

处于身份调整阶段的外籍人士如果需要离开美国,他既可以使用尚在有效期内的签证返美,也可以在境外美国的使领馆重新申请签证返美,还可以在离开美国之前向美国公民及移民服务局申请预先假释(俗称“回美证”、“AP”)。第三种选择是已提交485表格的申请者的特殊福利,允许他们在获得正式绿卡之前提前享有无需签证即可返回美国的便利。[42]

如果申请者已有的工作许可在这段时间出现可能的过期或失效(例如公司进行裁员)情况,或者申请者本来没有工作许可却希望此时开始工作,则可以通过递交I-765表格以申请就业授权文档(EAD卡),取得该文件后就可以在美国境内工作。不过需要注意,如果在持有H-1B身份时使用这项文件为不同的雇主工作,那么申请者原有的H-1B身份将会丧失。[43][44]

从2011年起,已经提交485表格的申请者可以申请所谓的”组合卡(Combo Card)”的卡片,它将就业授权文档和预先假释的效力集中在同一张卡片上。已经提交485表格、尚未拿到绿卡的申请者使用这张卡片在一定程度上能享有和绿卡相似的就业、出入境方面的便利。但是使用者需要在使用这两项便利前,仔细研究使用这些便利时,是否造成自己移民身份、工作许可方面的变化,及这些变化对移民申请造成的影响。[45]

海外领事流程[编辑]

该流程是针对此时尚身处美国境外的移民申请者,或不符合身份调整资格的美国境内申请者。他们需要向美国境外的大使馆或领事馆递交之前已获得的移民批准和其他相关材料,以获得从外国进入美国的移民签证。大使馆或领事馆的签证官员根据获得的材料以及面谈的内容,决定是否给申请者移民签证。一旦移民签证获得批准,外籍人士可以持移民签证进入美国,并在入境美国时成为永久居民。美国机场的移民官员会在他们的本国护照上加盖I-551戳,并安排绿卡的制卡和邮寄流程。正式的永久民卡会在几周后邮寄给该永久居民。之后,如果永久居民需要出入境,只需要出示该卡,而无需再使用护照上的移民签证页。[46]

绿卡的更新、放弃以及身份的丧失[编辑]

虽然永久居民的身份为“永久”的,正常情况下可以无限期于美国居住,但是绿卡和很多其他证件(例如各国的身份证件、驾照等)类似,本身具有有效期(一般为10年,基于婚姻的绿卡为2年),永久居民需要在绿卡到期前申请换发,而美国公民及移民服务局会检视资料决定是否签发新的绿卡。未能及时更新绿卡并不会导致永久居民身份的丢失,除非该外籍人士仅获得条件永久居民身份。不过,外籍人士还是应该尽早更新绿卡,因为这是他们在美国境内的工作许可和出入美国的旅行证件。未按期更新绿卡不会导致罚款。[47]

永久居民通过在美国境外大使馆递交I-407表格(并上交绿卡)可以放弃永久居民身份。[48]

除了永久居民主动放弃的情况,该身份还可能因故丧失:[49]例如,永久居民的犯罪行为可以导致该外籍人士被递解出境;又如,永久居民移居其他国家,并在那里长期居住超过一年的时间,并且他未预先申请再入境许可[7]未能按时报税;被发现在移民申请过程中有造假行为。

失去永久居民身份的外籍人士如果没有其他合法身份,则需要立即离开美国,否则将导致非法居留和被递解出境。非法居留将导致外籍人士在未来的一段时间内不能再次入境美国。

绿卡持有者的归化入籍[编辑]

美国永久居民在美国连续居住满五年时间后可以提交N-400表格申请归化成为美国公民(如果是通过和美国公民结婚获得移民身份,则连续居住时间可以缩短至三年;在美国军队服役达到1年的绿卡持有者可以提前申请入籍)。[4]如果永久居民在这段时间每次离开美国的时间均在半年以内,则不影响连续居住时间;如果超过半年但未超过一年,则需要在入籍时提交合理的条件予以豁免;如果离开超过一年时间,则需要完全重新开始计算连续居住时间。永久居民可以在居住时间满足条件之前的90天内递交申请。永久居民成为美国公民之后,将享有更多的权利、履行更多的义务。

根据美国国土安全部的报告,截至2010年,美国境内有1270万合法永久居民符合申请归化入籍的条件。[50]

注释[编辑]

  1. ^ 需要像其他免签国家旅客一样申请电子旅行证。2022年4月26日起,这项要求被豁免。

参考文献[编辑]

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外部链接[编辑]