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NVIDIA GeForce 256

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NVIDIA GeForce 256 系列
GeForce 256 Series logo.jpg
代號 NV10
發佈日期 1999年
低端GPU
中端GPU GeForce 256 SDR
高端GPU GeForce 256 DDR
DirectX版本 Direct3D 7.0、T&L
OpenGL版本 OpenGL 1.2
后继产品 NVIDIA GeForce 2

GeForce 256(核心代號NV10)是由NVIDIA研發的第五代顯示核心。此核心常簡稱為GeForce,这亦是NVIDIA第一个以"GeForce"為名的顯示核心。NVIDIA於1999年8月發佈[1]。GeForce 256與前代(RIVA TNT2)相比增加了Pixel Shader流水線的數目,支援硬体T&L引擎,亦支援MPEG-2硬体影象加速。GeForce 256憑著它的功能和速度,在各路廠商的競爭中取得了很好銷量,令NVIDIA的电腦图形工業霸主地位更堅固。NVIDIA的成功,使3dfxMatroxS3 Graphics都成了犧牲品。就在GeForce 256發佈後的幾个月,競爭对手S3亦發佈了 Savage 2000 Diamond Viper II。此產品內建了硬体T&L,價格比GeForce 256便宜。但是,有缺陷的驅动使T&L不能正常運作,而S3亦不打算对此修正。一年後,只有ATiRadeon顯卡能有實力孤軍作戰。

NVIDIA在產品宣傳中,稱GeForce 256為世界上第一个GPU,這是NVIDIA首創的詞匯,GPU即是Graphics Processing Unit的縮寫。

後期NVIDIA亦以GeForce 256為基礎,首次為專業工作站生產Quadro。Quadro拥有一些平民GeForce沒有的特別功能。由於採用相同顯示核心,很多人發現GeForce 256經過修改也能很好的处理工作站應用,價格亦比Quadro便宜。緃使GeForce 256是一張昂貴的遊戲卡,但比專業卡便宜得多,被譽為"平民專業卡"。

產品特色[编辑]

Canopus推出的GeForce 256 DDR顯示卡
GeForce 256顯示核心

NVIDIA率先將硬体T&L整合到顯核中。T&L原先由CPU負責,或者由另一个獨立處理機處理(例如一些舊式工作站顯示卡)。較強勁的3dfx Voodoo2Rendition Verite顯示核心已整合幾何(三角形)建構,但硬体T&L仍是一大進步,原因是顯示核心從CPU接管了大量工作。

它的渲染性能比當时的高端顯卡,例如RIVA TNT2,ATI Rage 1283dfx Voodoo 3,和Matrox Millennium G400 MAX強得多了。但在1999年很少应用支援T&L,硬体T&L根本沒有價值。硬体T&L只是有益於一些立体第一人稱射擊遊戲,Quake III ArenaUnreal Tournament。3Dfx和其他競爭者認為一个快速CPU可以解決T&L的問題,而並不需要顯卡硬体支援。當时GeForce 256已經相當昂貴,而在一些非遊戲应用上,效能則相當差,真是名副其實遊戲玩家的顯卡。其後的GeForce 2充分顯示出硬体T&L的重要性。GeForce 2 MX 比GeForce256相約,而價錢則是後者的一半而已。

GeForce 256顯示核心採用0.22微米製程製造,是256-bit顯示架構,擁有4條像素流水線。每一條有4个像素單元,1个材質單元。三角形生成率是每秒1500萬個,像素生成率則是每秒4亿8000萬個。它擁有2300万个晶体管,數量已超过了PentiumIII,本应采用0.18微米製程去解決熱量問題,但為了加速上市,唯有採用舊的工藝。但憑著四條像素流水线,效能依然強勁。GeForce 256一般配置為32MBSDRAM(中高端)或DDR SDRAM(高端)。由於DDR頻寬是SDRAM的兩倍,所以能提供較佳效能,尤其在高解像度的情況下。某些廠商曾推出64MB版本,但非常罕見。

從"NV1x"架構可看出,GeForce 256的記憶體頻寬是相當不足的,尤其是SDR SDRAM版本。還有,它沒有記憶體頻寬節省技術(參考ATi的HyperZ)。GeForce 256的記憶體頻寬可謂史上最少,令它達不到应有的性能。縱使GeForce4 MX(NV17)仍是"NV1x"家族產品,但架構成熟。結果輕量級的GeForce4 MX 440徹底打敗GeForce2 Ultra。

GeForce 256和GeForce 2都很長壽和普及,原因是支援硬体T&L。在1999年和2000年,它的競爭者包括ATI Rage 128Voodoo 3Matrox G400STM PowerVR3 Kyro。由於它們缺乏对T&L的支援,產品生命周期並不長。 未來發表的GeForce 2GeForce 4 MX都是以GeForce 256為基礎的改進產品,支援DirectX 7,亦被2004年的主流遊戲支援。

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參考鏈接[编辑]

外部連結[编辑]