冰島馬

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冰島馬
Tölt.jpg

特徵: 身體結實,厚毛皮,有兩種步態
別名: 冰島小型馬
原產地: 冰島
品種認定
美国冰島馬协会(United States Icelandic Horse Conference)[1]
大不列颠冰島馬协会(The Icelandic Horse Society of Great Britain)[2]

冰島馬是發展自冰島的一個品種。冰島馬雖然細小如矮種馬,但一般品種登記都將牠們分類為馬。冰島馬的發育遲緩,但也很長壽及耐苦。在國內,牠們只會患上很少類的疾病,因為冰島禁止動物入口及接收已出口的動物。冰島馬有五種步態。牠們是冰島內唯一的馬品種,在國際也享負勝名,也有大量在歐洲北美洲生活。在冰島,牠們會被用在幫助耕種、娛樂、馬術表演及賽馬。

冰島馬的祖先是於9-10世紀被維京人帶到冰島的矮種馬,在冰島文獻及歷史紀錄上均有提及冰島馬,最早可以追溯至12世紀。在北歐神話中,馬是受到尊崇的。多個世紀來的選種培育將冰島馬發展成現今的模樣,而在冰島嚴寒的氣候下的自然選擇也有著重要的影響。於1780年代,火山爆發差不多將所有冰島馬消滅。

特徵[编辑]

冰島馬高132-142厘米,只有矮種馬的大小,但品種登記都將牠們看為[1][2]原因可能是牠們精神奕奕及有性格[3],或是冰島文中沒有矮種馬這個詞彙。[4]另—個理論指冰島馬的體重、骨骼結構及承載能力都是屬於馬的等級,而非矮種馬。[5]牠們有多種毛色,包括栗色、棕灰色、棗紅色、帕洛米諾品托及雜色。在冰島語中就有超過100個顏色或色彩的名字。[1][2]牠們的頭部比例很好及筆直,前額很闊。頸部很短及粗壯,基部較闊。鬐甲闊及低,胸部較深,肩膀強壯及稍斜,背部長,臀部短闊及強壯。腳短而強壯,砲骨較長而骹較短。鬃毛及尾巴豐滿,毛髮粗糙,尾巴下垂。牠們的耐性很高,也很容易馴養。[6]牠們的毛皮是雙層的,可以抵禦寒冷的天氣。[7]

有厚毛皮的冰島馬。

不同類別的冰島馬有不同的特徵,而飼養員的焦點也有影響。一些會集中在苦力的冰島馬,在形態上會與集中被騎的不同。其他的多是為了馬肉及毛色而飼養。[1]

冰島馬比較遲熟,差不多要到4歲大才可以被騎,到7歲才完成發育。繁殖能力最高是於8-18歲之間,並可以保持力量及耐力到20歲。在丹麥就有一匹冰島馬老達56歲[3],另外在英國的也老達42歲。[8]牠們的繁殖能力很高,一直到25歲都適合繁殖,最老的到了27歲也可以生育。要嚇怕牠們是很困難的,因為牠們在冰島並沒有任何天敵。[3]牠們友善、馴服及容易控制,很熱情及有自信。[9]由於牠們與其他品種分隔,故牠們所患的疾病資料不詳,只知道一些體內的寄生蟲。冰島限制了已出口的馬回國,所有馬用品都必須為新或未被使用的,所以疾病的傳播性很低。因此,冰島馬並沒有疾病的免疫能力,疾病的爆發可以對冰島馬造成嚴重的影響。[3]

步態[编辑]

作為餘暇使用的冰島馬。

冰島馬有五種步態,除了一般的行走、快跑及慢走外,也有額外的兩種步態。[10]

第一種特別的步態是四拍的「tölt」,最著名的是爆發性的加速及速度。[6]步態本身都有很多變化,所以這種步態可與相似的偏行步態相比,如騎乘種馬。這種步態模式與行走的相同(按序為左後腳、左前腳、右後腳、右前腳),但不同的是可以有多種速度,由快跑至慢走的速度不等。一些冰島馬喜歡使用這種步態,其他的則喜歡快跑。透過訓練可以改善步態,但tölt步態是冰島馬天生擁有的。[10][11][12]這種步態有兩個不正確的變化:一是不平均的步態,但較為接近兩拍而多於四拍;另一種是與慢走的組合,很多時在未受訓的冰島馬中可見。這兩種變化都會令騎乘者感到不舒服。[12]

另一種特別的步態是飛跑。一般會在比賽使用,速度快而且流暢[1][3],一些甚至可以高達每小時30公里。[9]飛跑是兩拍的偏行步態,在踏腳間會有一迅間懸空,每邊的兩隻腳差不多同一時間著地(左後腳及左前腳、懸空、右後腳及右前腳)。並非所有冰島馬能表現這種步態,如能表現所有五種步態的冰島馬被認為是最好的品種。[9]這種步態不適合長途旅程。慢步伐會令騎乘者感到不舒服,也不鼓勵用來訓練馬匹。[10]

歷史[编辑]

在雪地上的冰島馬。

冰島馬的祖先可能是由維京人於860年至935年帶到冰島的。隨維京人遷到冰島的是愛爾蘭曼島蘇格蘭西部群島北歐人。[1]後者帶來了設得蘭矮種馬高地馬康尼麻拉馬的祖先,牠們與前者帶來的動物混種[6]雅庫特馬也可能牽涉在內[13],冰島馬在體態也與挪威的Nordlandshest[14]峽灣馬[15]法羅群島法羅馬相似。[16]約於900年前,曾經有嘗試將東方的品種帶到冰島,造成牲口的衰退。[1]於982年,冰島國會通過法例禁止將馬匹進口冰島,令混種情況停止。現時的冰島馬在冰島純種培育了多於1000年。[17][18]

最早期的諾曼人崇拜馬為生育及神性的象徵,在祭禮上會宰殺白馬。當殖民到達冰島時,他們也將所信仰的馬帶來。[1]馬在北歐神話中有重要地位,如奧丁斯雷普尼爾[19]於12世紀的文獻中記載,一個酋長就按其馬停下來的位置定居。早至9世紀的《尼雅薩迦》及《格雷蒂爾薩迦》內馬都佔有重要角色。

中世紀的冰島人認為馬是珍貴的資產[20],且會進行騎兵的戰鬥來作為娛樂及選擇最好的品種來培育。[1]騎兵對戰是冰島文化的重要一環,觀眾之間大打出手或互相辱罵也經常會出現。這種馬上的對戰不單可以改善個人政治及社會上的地位,甚至可以令政治體系改組。男女也有以馬上打鬥來示愛。[21]

冰島馬的駒子。

由於大量的冰島馬曾因缺乏食物而死亡,故自然選擇對這個品種的發展有著一定的影響。於874年及1300年之間,冰島處於中世紀溫暖時期[22],養殖者以毛色及形態來進行繁殖。到了1300年至1900年,由於氣候極端,很多馬匹及人類死亡,養殖者再不能進行選種培育。於1783年拉基火山爆發,兩年間冰島約有70%的馬匹因火山灰中毒及飢餓而死亡。這次爆發歷時8個月,幾百平方里都被熔岩所覆蓋,令很多河流乾涸或改道。[3][23]冰島馬的數量在往後的幾百年間慢慢恢復,到了20世紀初,養殖者又可以再次進行選種培育。[3]第一個冰島馬學會是於1904年成立,而第一個品種登記則於1923年展開。[11]

於20世紀前就已經有冰島馬出口至英國,作為礦坑內使用的馬,不過卻沒有甚麼紀錄或證據留下。冰島馬第一次的正式出口是於1940年代,目的地是德國[20]英國正式首次的進口是於1956年,而英國的冰島馬學會於1986年成立。[17][24]自此冰島馬出口至其他國家漸漸的增加。[20]自1969年,就有多個學會成立來致力保存、改良及銷售冰島馬。[25]今天,冰島馬是其中的一種純種,也是冰島內唯一的馬品種。[6]

冰島馬在西歐斯堪地那維亞北美洲很受歡迎。[3]現時在冰島約有8萬匹冰島馬,在世界各地則有約10萬匹,當中差不多一半都是在德國。[9]

用途[编辑]

雖然冰島不斷的機械化及改善道路系統,冰島馬仍與冰島人的生活息息相關。最早的冰島馬賽馬是於1874年在阿克雷里舉行[1],每年4月至6月間仍不斷有比賽。比賽包括了無障礙平地賽馬越野障礙賽馬,也有表演賽表現冰島馬的獨特步態。[1]也有冬季比賽,包括在冰面上的比賽,間中會出現騎乘者與馬匹一同掉入水中而需要救援。[26]一些冰島馬是為了其馬肉而被培育,大部份都是出口至日本[11]在高原也有農夫以牠們來牧放羊群。[9]

參考[编辑]

  1. ^ 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 1.6 1.7 1.8 1.9 Edwards, Elwyn Hartley. The Encyclopedia of the Horse 1st American. New York, NY: Dorling Kindersley. 1994: 194-5. ISBN 1-56458-614-6. 
  2. ^ 2.0 2.1 Colors. United States Icelandic Horse Congress. [2009-02-22]. 
  3. ^ 3.0 3.1 3.2 3.3 3.4 3.5 3.6 3.7 Hendricks, Bonnie. International Encyclopedia of Horse Breeds. University of Oklahoma Press. 1995: 232. ISBN 978-0-8061-3884-8. 
  4. ^ Becker, Theresa et. al. Why Do Horses Sleep Standing Up?: 101 of the Most Perplexing Questions Answered About Equine Enigmas, Medical Mysteries, and Befuddling Behaviors. HCI. 2007: 46. ISBN 075730608X. 
  5. ^ Chamberlin, J. Edward. Horse: How the Horse Has Shaped Civilizations. Random House, Inc. 2007: 81. ISBN 067697869X. 
  6. ^ 6.0 6.1 6.2 6.3 Bongianni, Maurizio (editor). Simon & Schuster's Guide to Horses and Ponies. New York, NY: Simon & Schuster, Inc. 1988: Entry 133. ISBN 0-671-66068-3. 
  7. ^ Strickland, Charlene. Pony Power!. The Horse. January 01, 2001 [2009-02-21]. 
  8. ^ About the Icelandic Horse. The Icelandic Horse Society of Great Britain. [2009-02-22]. 
  9. ^ 9.0 9.1 9.2 9.3 9.4 Icelandic Horse. International Museum of the Horse. Kentucky Horse Park. [2009-02-21]. 
  10. ^ 10.0 10.1 10.2 The Gaits of the Icelandic Horse. The Icelandic Horse Society of Great Britain. [2009-02-22]. 
  11. ^ 11.0 11.1 11.2 Icelandic. Breeds of Livestock. Oklahoma State University. [2009-02-21]. 
  12. ^ 12.0 12.1 Buyer's Checklist. United States Icelandic Horse Congress. [2009-02-22]. 
  13. ^ Edwards, Elwyn Hartley. The Encyclopedia of the Horse 1st American. New York, NY: Dorling Kindersley. 1994: 184-5. ISBN 1-56458-614-6. 
  14. ^ Edwards, Elwyn Hartley and Candida Geddes (editors). The Complete Horse Book. North Pomfret, VT: Trafalgar Square, Inc. 1987: 121. ISBN 0-943955-00-9. 
  15. ^ Neville, Jennifer. Hrothgar's horses:feral or thoroughbred?. (编) Godden, Malcolm and Simon Keynes. Anglo-Saxon England, Volume 35. Cambridge University Press. 2008: 152. ISBN 0521883423. 
  16. ^ Faeroes Pony. Breeds of Livestock. Oklahoma State University. [2009-09-05]. 
  17. ^ 17.0 17.1 The History of Icelandic Horses. The Icelandic Horse Society of Great Britain. [2009-02-22]. 
  18. ^ Evans, Andrew. Iceland. Bradt Travel Guides. 2008: 60. ISBN 184162215X. 
  19. ^ Littleton, C. Scott. Gods, Goddesses, and Mythology. Marshall Cavendish. 2005: 1024–1030. ISBN 0-7614-7559-1. 
  20. ^ 20.0 20.1 20.2 Thousand Year History. United States Icelandic Horse Conference. [2009-02-21]. 
  21. ^ Martin, John D. Sports and Games in Icelandic Saga Literature. Scandanavian Studies. 2003, 75: 27–32. 
  22. ^ The "Medieval Warm Period". National Climactic Data Center. [2009-03-10]. 
  23. ^ Lakagígar Skaftafell National Park. The Environment Agency of Iceland. [2009-02-22]. 
  24. ^ Sponenberg, D. Phillip. The Proliferation of Horse Breeds. Horses Through Time First. Boulder, CO: Roberts Rinehart Publishers. 1996: 171. OCLC 36179575. ISBN 1-57098-060-8. 
  25. ^ FEIF Homepage. International Federation of Icelandic Horse Associations. [2009-09-06]. 
  26. ^ White, Charlotte. Ponies and riders fall through ice during racing in Reykjavík. Horse & Hound. February 5, 2009 [2009-02-21]. 

外部連結[编辑]