死亡

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人类颅骨,广泛用作死亡的象征

死亡是相對於生命體存在(存活)的生命現象,意指维持一个生物存活的所有生物学功能的永久终止。能够导致死亡的现象一般有:衰老、被捕食营养不良疾病窒息自杀、他以及意外事故,或者受伤。绝大部分已知的生物都会不可避免的经历死亡(灯塔水母除外)生物的躯体在死亡后不久开始腐烂

在人类社会中,死亡的自然现象被世界上的宗教传统和哲学疑问关注了几千年。其中可能包含一种信念,即某种复活(相关于亚伯拉罕诸教)、转世(相关于印度诸教),或者意识永久消失,被称为「神滅」(oblivion,通常相关于无神论)。

人类死亡之后的纪念仪式可能包括各种丧礼或葬礼。人的物质遗骸,通常被称为尸体,一般会土葬火化。另外,世界上各种文化中还有多种其他的方式处理人的尸体。

衰老[编辑]

古羅馬角鬥士馬賽克畫;倒地的人身旁Θ字母,代表塔納托斯(即死亡)

几乎所有的动物,如果不会死于外部危害致使的生物功能受损,它们最终都会死于衰老。唯一已知的例外是灯塔水母,人们认为它实际上是长生不老的。非自然死亡因素有自杀他杀。如果把所有的原因加起来,全世界每天大约有15万人死亡。

生理学死亡现在被看成是一个过程,而不仅仅是一个事件,因为目前,曾经被认为指示死亡的条件是可逆的。在死亡过程中,生死分界线位置的取决因素已经超越了生命体征的存在与否。一般来说,用临床死亡英语Clinical Death来判断法律死亡英语Legal Death既非必要,也不充足。如果一个病人心脏和肺都在工作,但已经被判定脑死亡,即使临床死亡英语Clinical Death还未发生,也可以宣布法律死亡英语Legal Death。事实上,随着科学知识和医学的进步,对死亡精确的医学定义反而变得更加问题重重。

死亡的标志[编辑]

死亡的标志,或者是一个动物不再存活的强烈指示包括:

  • 呼吸停止。
  • 心脏停搏(没有心率)。
  • 蒼白僵直英语Pallor mortis。通常发生于死亡后15到120分钟。
  • 尸斑。尸体较低部位的血液沉淀。
  • 尸冷。死亡以后体温的下降。体温一般会平稳下降,直到与环境温度相同。
  • 尸僵。尸体的四肢变得僵硬,难以移动或摆动。
  • 腐烂。尸体分解为简单形式物质的过程,伴随着强烈难闻的气味。

诊断[编辑]

定义的问题[编辑]

如何定义死亡的概念对于人类理解死亡这个现象至关重要[1]。有许多科学方法解释这个概念。例如在医学中实践的脑死亡,将死亡定义为大脑停止活动的时刻。定义死亡的一个困难之处就是如何将其与生命区分开。作为一个时刻,死亡似乎是指生命终结的那一刻。然而,判断死亡何时发生,需要在生与死的概念之间划出精确的界限。这个问题有困难,因为人们对于生命的定义很少有共识。人们可能会根据有没有意识来定义生与死。当意识從大腦消失的时候,可以说一个存活的生物死亡了。然而,这种方法有一个值得注意的缺陷:有许多生物虽然活着,但可能并没有意识(例如单细胞生物)。这种方法的另一个问题是如何定义意识,因为现代的科学家、心理学家和哲学家对意识给出了很多种定义。定义死亡的问题给在医学上定义死亡带来了挑战。

对于死亡的另一些定义关注于某种东西的停止[2]。在这种情况下,“死亡”仅仅描述了某种东西停止了的状态,例如生命。因此,定义“生命”也就同时定义了死亡。

历史上,试图定义人类死亡的精确时刻问题重重。死亡曾经被定义为心脏停止跳动或者呼吸停止,但是心肺复苏心脏除颤的发展表明这个定义是不够的,因为呼吸和心跳有时候可以恢复。过去被认为是死亡的因素不能应用于所有的情况;即使没有正常运作的心脏或肺,如果使用一组生命维持系统,器官移植或者心脏起搏器,生命有时候仍然可以持续下去。

现今,如果一个人需要确定是否死亡,医生或验尸者通常会使用“脑死亡”或者“生物死亡”来定义一个人的临床死亡;当一个人的脑电活动停止,他就会被认定死亡。根据推测,脑电活动的结束意味着意识活動在大腦的终结。然而,意识活動的停止必须是永久的而非瞬态的。有些情况下,人的意识活動会暂时停止,而人并没有死亡,例如非REM睡眠状态或者是昏迷脑电图可以比较容易地区分死亡与睡眠状态。

然而,一些学者认为“脑死亡”的范畴也是有问题的。例如,美国国家卫生研究院生物伦理学系的高级教师富兰克林·米勒博士就指出:“……然而,20世纪90年代末,学者们就越来越质疑人的脑死亡与死亡的等同性。因为有证据显示,有的病人已经正确地确诊为这种状态(脑死亡),他们被机械通气系统维持了相当长的时间,展现出了一组生物学功能。这些病人维持着一些能力,包括维持着循环和呼吸、控制体温、排泄废物、愈合伤口、对抗感染,而且更戏剧性的是孕育胎儿(存在“脑死亡”的妇女怀孕的案例)。”[3]

一些人认为维持意识只需要大脑新皮质,他们主张只用脑电活动的停止来定义死亡。最终,死亡的标准可能只会是认知的永久不可逆消失,以大脑皮层的死亡为证。在当前和可以预知的医疗技术下,将死人的思想和人格恢复是没有任何希望的。然而,目前世界上的很多地区已经采用了更加保守的死亡定义——整个大脑(而非仅仅是大脑新皮质)脑电活动的不可逆消失(例如美国统一死亡判定法案(UDDA))。2005年,特丽·夏沃的案例将脑死亡和人工维持的问题提到了美国政治的桌前。

即使是以整个大脑的死亡作为标准,脑死亡的判定也很复杂。有时候,特定的药物低血糖缺氧或者低体温症能够暂时抑制甚至停止大脑活动,这时,脑电图就会检测出伪电脉冲。正因为如此,医院会有判定脑死亡的协议,其涉及到在特定情况下以长时间间隔测定脑电图。

美國喬治華盛頓大學醫學中心加護病房醫師喬拉(Lakhmir S.Chawla),利用脑电图監看七位注射鎮靜劑而昏迷的瀕死心臟病患的腦部活動[4],注射鎮靜劑的目的,在於讓這些病危者可以止痛,但發現他們已經沒有血壓時,腦電波的活動卻突然增加(brainwave surge),歷時30秒到3分鐘不等,就有如完全清醒一樣[5]。而在腦波激增的活動結束之後,這些病人就確定死亡。喬拉指出,隨著血液流動減慢、含氧量降低,腦細胞會在一小時內發出最後一次的電能脈衝,由腦部的一部分開始串聯擴散開來,這其間會讓當事人有強烈精神活動的感覺。他估計有80~85%的瀕死者出現這種腦電瀑布,可能與正面的瀕死體驗有關[6]。Jimo Borjigin的老鼠實驗也發現類似的腦波激增[7]。這種腦電瀑布或腦波激增的停止,是否可當成死亡的定義仍待研究。

在一些文化中,死亡不仅仅是一个单独的事件。死亡意味着从一个精神状态缓慢地转变到另一个精神状态。[8]

法律[编辑]

在美国,一个人在法律上认定死亡的标准是执照医生宣布的死亡声明或者死亡证明书。死亡以后的任何法律后事,包括在法律术语中删除这个人,叫做“Personhood”。

在美国,拥有大脑活动,或者复原大脑活动的能力,是法律上成立為自然人必要条件之一。“显然,一旦确定了脑死亡……切断生命维持设备不会导致任何刑事或民事责任。”[9]

误诊[编辑]

有很多轶事都讲述有人被医生诊断为死亡,但是在棺材里待了几天,或者防腐程序已经开始以后“复活”了。从18世纪中叶起,公众对于错误活埋的恐惧达到了高潮,很多争论都是关于死亡标志的不确定性[10]。很多人建议在埋葬尸体之前测试是否还有活着的迹象,方法比如往尸体的口中倒入醋或者胡椒,或者将拔火棒放在尸体的脚上或放进直肠里[11]。一名叫J.C.乌斯利的医生在1895年写作声称,在英格兰和威尔士,每年有多达2700人被活埋。其他有一些人则估计这个数字接近800[12]

人在触电以后,做一个小时或者更长时间的心肺复苏能够使受到刺激的神经重新恢复作用,从而使似乎已经死亡的人活过来。人们发现,在冰水下昏迷的人,如果能保持脸部冰冷,直到他到达急诊室,就有可能会活过来。在这种“潜水反应”中,人的代谢和氧气需求量都是很少的。这种反应是人类与鲸目所共有的哺乳动物潜水反射

随着医学科技的进步,死亡发生的时间需要重新衡量,这取决于将看起来死了很长时间的人恢复生命活动的能力(就像心肺复苏和除颤显示的那样,将心跳的停止作为死亡的决定性指标是不够的)。脑电活动缺失可能也不足以认为一个人已经死了。因此,有人提出信息论死亡的概念能够更好地定义真正的死亡发生的时间,虽然这个概念很少有实际应用(除了人体冷冻技术)。

有的科学家尝试将死亡的有机体复活,但是成功者有限。有的科幻小说描述了这种技术实现后的情景,那时候,真正的死亡已经与“可逆”的死亡区分开了。

导致死亡的因素[编辑]

发展中国家,死亡的首要原因是传染病。而在发达国家,死亡的首要原因是动脉粥样硬化心血管疾病中风)、癌症和与肥胖老化有关的其他疾病。这些状态导致稳态的丧失,导致心脏骤停,导致氧气和营养供应的缺失,导致大脑和其他组织的不可逆恶化。全球每天有大约15万人死亡[13],其中大约三分之二的人死于与年老有关的原因。在工业化国家这个比例更高,高达90%。随着医学能力的发展,死亡已经变成了一种可控的状态。在家里死亡一度是司空见惯的事情,但在当今的发达国家已经很罕见了。

在发展中国家,卫生条件差和现代医学科技的缺乏使死于传染病的人更多。其中之一就是肺结核。这种细菌性疾病在2004年导致170万人死亡[14]疟疾每年导致4至9亿人发烧,100至300万人死亡[15]。2025年,非洲艾滋病死亡的人数可能会达到九千万至一亿人[16][17]

在2000年到2008年作为美国食物权特别记者的让·齐格勒表示,因营养不良而导致的死亡在2006年占到死亡总人数的58%。齐格勒说,全世界每年约有6200万人死亡,其中超过3600万人死于饥饿或者缺乏微量元素导致的疾病[18]

在20世纪,吸烟导致一亿人死亡。世界卫生组织警告说,吸烟在21世纪可能会导致十亿人死亡[19][20]

在许多领先的发达国家中,注意饮食体育锻炼可以延长寿命,但是随着年老,疾病发生率的增加仍然限制着人的寿命。人们充其量也就刚刚开始理解衰老。有人建议说,当今控制死亡原因的最佳方式就是直接介入衰老的过程[21]

验尸[编辑]

验尸也称作尸体解剖,是一个医学程序。验尸是对人尸体的彻底检验,以求确定一个人死亡的原因和方式,并评估任何可能存在的疾病创伤。验尸通常由专门的医生(病理学家)进行。

验尸用作法律或医学目的。当死亡的原因涉及到刑事问题时,就会由法医来验尸。临床或学术验尸通常是为了寻找死亡的医学原因,或者在死因未知或不确定时进行,或者是为了研究的目的。验尸更细分为两种,一种是仅需要外部检验就足够了,另一种是剖开尸体并进行内部的检验。在某些情况下,内部的验尸需要死者近亲的许可。内部验尸完成以后,尸体一般会重新组装缝合起来。在医学环境下,验尸是很重要的,而且可能会揭示以前的一些错误并帮助改进以后的做法。

生命的延续[编辑]

生命的延续是指延长最大寿命或预期寿命,尤其指人类的寿命。生命的延续通过减缓或者倒转衰老的过程而进行。平均寿命取决于人类如何对抗意外事故和衰老,或者与生活方式有关的疾病,例如癌症心血管疾病。延长平均寿命可以通过多种方式实现,包括良好的饮食习惯、体育锻炼,以及控制不良生活习惯(例如吸烟)所带来的危害。最大寿命取决于一种生物的老化速度,这个速度在它的基因中决定,并一代一代继承下来。目前,对于延长最大寿命,唯一广泛认可的方法是限制卡路里摄入。理论上,延缓衰老可以延长最大寿命。这可以有多种方式:定期更换受损的组织,或者通过分子修复,或者使老化的细胞或组织恢复年轻状态

对生命延续的研究是生物老年学家所研究的课题之一。他们试图理解衰老的本质,并且研究出一些方式来倒转衰老的过程,或者至少减缓这个过程,从而提升人们的健康水平,并且在生命的每个阶段都维持年轻的活力。目前,生命延续的基本策略就是应用现有的方式来对抗衰老,并寄希望于活到某一天,人类能够发展出彻底对抗老化的方式。

地点[编辑]

在1930年以前的西方国家,多数死亡的人都是在家中,家人环绕四周,由神职人员、邻居和医生来抚慰[22]。在20世纪中叶,美国死亡的人中一半都是在医院里死亡[23]。在21世纪初的西方国家,死亡的人中仅有约20%到25%没有死在医疗机构中[23][24][25]。由在家中死亡转变到在专业的医疗环境中死亡,这种转变被称为“Invisible Death”(“无形的死亡”)[23]

社会和文化[编辑]

干尸可以自然形成,就像瓜纳华托干尸;或者有人故意做成,就像古埃及木乃伊

死亡是许多传统和组织的中心;与死亡有关的习俗是全世界每一种文化具有的特征。其中许多涉及到对死者的关注,也有对来世的解释,以及对发病死者的尸体进行处理。一般在人死后不久对死者的尸体进行处理,而葬礼常常以土葬火葬的形式进行。这些做法在全世界并不统一:例如在西藏,尸体通常被天葬,遗留在山顶上。为死者正确地准备葬礼等一系列程序,来创造使其精神转移到另一个躯体(转世)的能力,这是对西藏详细研究的课题之一[26]。很多文化中流行将尸体做成干尸,或者用一定的方法进行保存,以减缓尸体分解的速度。

许多文化中也涉及到死亡的法律问题,例如死者遗产的处理、继承,以及在某些国家中的遗产税

死刑也是一个导致文化分歧的方面。在大多数存在死刑的司法区域内,死刑通常只为某些罪行所保留,包括谋杀间谍叛国,以及某些军事犯罪。在一些国家,性犯罪,诸如通奸鸡奸之类,也会像正式放弃自己的宗教——叛教一样,会判处死刑。在许多保留死刑的国家里,贩也会被判处死刑。在中国,贩卖人口以及严重的腐败也会导致被判死刑。很多國家的军事法庭会对一些军事犯罪判处死刑,例如怯懦、遗弃、不服从命令、兵变等[27]

死于战争和自杀式袭击也有一些文化上的联系,比如“为国捐躯”、可处以死刑的兵变,或者向死亡士兵的家属递送死亡通知书,都嵌入在许多文化的范畴中。在近期的西方世界,9·11恐怖袭击事件之后不断增加的恐怖袭击,以及以前的自杀式炸弹袭击事件、二战时期的特别攻击队以及历史上其他战争冲突中的自杀任务,以自杀式袭击的方式死亡,以及殉教,都有显著的文化影响。

一般意义上的自杀,特别是安乐死,也是文化的争论点之一。这两种行为在不同的文化中有着非常不同的理解。例如在日本,为了荣誉而以切腹的方式结束自己的生命,被视作一种可取的死亡方式,而按照传统的基督教和伊斯兰文化,自杀被视为一种罪恶。在许多文化中,死亡被人格化,表示为“死神”、“亚兹拉尔”,以及“时间老人”这样的象征。

汉语中表示死亡的词汇[编辑]

在世界上的许多文化中,因为人们对于死亡这个概念有所忌讳,所以衍生出了各种替代詞。在汉语中,从古至今都有很多对于死亡的替代词,例如:

  • 汉语官话:往生、過身、過世、去世、兩腳一伸、閉眼、瞑目、長眠、斷氣、魂斷/斷魂、腸斷/斷腸、消魂(任何事物用)、銷魂(人類情感用)、黯然銷魂、煙消雲散、百年歸老、一命嗚呼、撒手塵寰、駕崩皇帝用)、薨(古時諸侯用)、香消玉殞女士用)、天妒英才、翹辮子、物化、故化、物故、已故、作古、大去、仙遊、辭世、別世、與世長辭、壽終正寢男士用)、壽終內寢(女士用)、駕鶴西歸、返魂乏術、殁了、走了、没了、去了,挂了
  • 西南官话:老了
  • 粵語:賣鹹鴨蛋(來自閩南語俗語蘇州賣鴨蛋、瓜柴、瓜老襯、瓜徂(俗寫:瓜咗)、釘蓋(意即「棺材蓋封釘」)、釘徂(俗寫:釘咗)、去徂(俗寫:去咗)、走徂(俗寫:走咗)、香徂(俗寫:香咗)、無匸道(俗寫:唔喺道/唔喺度)、㔶旗(俗寫:冚旗)、行先一步、摺埋、玩完、冧斜
  • 閩南語:老去了、返去了、無去了、走去了、過身、挫起來、蘇州賣鴨蛋
  • 哀喪言詞:訴、聞、慟、泣告
  • 帶宗教色彩的:
  • 帶政治色彩的:見列寧、見馬克思、找孫中山、找毛主席
  • 較正面詞彙:殉、成仁、犧牲、與世長辭、壽終正寢、英年早逝、就義、浩氣長存
  • 未成年人死:夭折、殤、夭殤、英年早逝、天逝、短折、夙殞、天服之殤
  • 自然死亡:壽終、登仙、百年、老了、謝世、長逝、長往、長辭、歸室、歸泉、走了、去了、故去、就木、壽終正寢、壽終內寢
  • 非自然死亡:輕生、隊冧、解決、攪掂、魂斷、葬身、買起
  • 突然死亡:溘然長逝

生物学[编辑]

死亡以后,生物体的残骸成为生物地质化学循环的一部分。残骸可能会被捕食者或者食腐动物吃掉。有机物可能进一步被腐生生物分解,然后回归到环境中并被食物链重新利用。腐生生物包括蚯蚓土鳖虫蜣螂等等。

微生物也扮演者重要的角色,它们将物质分解为简单分子,并且提升物质的温度。然而,并不是所有的物质都需要完全分解。在沼泽生态系统中经过长时间形成的煤炭就是一个例子。

自然选择[编辑]

现代进化论将死亡看作自然选择过程中一个重要的部分。现代进化论认为,不适应生存环境的生物体将更有可能产生更少的后代,从而减少它们对基因库的贡献。它们的基因将因此最终在群体中减少,在最差的情况下将会灭绝;如果可能的话,在更积极的情况下将会形成新物种繁殖的频率在决定物种能否生存中同样扮演着重要的角色:根据达尔文的理论,一个生物存活时间短但留下很多后代,另一个生物存活时间很长但只留下一个后代,那么前者将表现出更强的适应度

灭绝[编辑]

画中的渡渡鸟。这种鸟类的名称在英语中成为物种灭绝的象征。[28]

灭绝是指一个物种或者一个物种分类单元的消亡,伴随着生物多样性的降低。灭绝的时刻通常被认为是这个物种的最后一个个体死亡的时刻(虽然可能在这个时刻以前就失去了培养和恢复这个物种的能力)。因为一个物种的分布区域可能非常大,判断这个时刻很困难,通常用向前追溯的方式决定。这种困难导致了一些现象的发生,例如拉撒路类群。这种现象是指,一个物种已被认为灭绝,在一段时间内已经明显消失,然后突然又出现了(通常是在化石记录中)。物种形成是进化的一个方面。当新物种能够找到并利用它们的生态位时,这个物种就开始发展和繁荣。当它们不能在变化的条件中生存或者对抗更优越的竞争者时,它们就会逐渐灭绝。

参见[编辑]

参考文献[编辑]

  1. ^ Mohammad Samir Hossain and Peter Gilbert. 2010. Concepts of Death: A key to our adjustment. Illness, Crisis and Loss, Vol 18. No 1
  2. ^ Oxford English Dictionary
  3. ^ FG Miller "Death and organ donation: back to the future" Journal of Medical Ethics 2009;35:616-620
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  8. ^ 1991 Metcalf, Peter & Richard Huntington. Celebrations of Death: The Anthropology of Mortuary Ritual. Cambridge Press, New York. Print.
  9. ^ (Dority v. Superior Court of San Bernardino County, 193 Cal.Rptr. 288, 291 (1983))
  10. ^ Bondeson 2001,第77页
  11. ^ Bondeson 2001,第56, 71.页
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  13. ^ http://www.wholesomewords.org/missions/greatc.html
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  19. ^ Tobacco Could Kill One Billion By 2100, World Health Organization Report Warns. Sciencedaily.com. 2008-02-11 [2010-05-23]. 
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  21. ^ SJ Olshanksy et al. Longevity dividend: What should we be doing to prepare for the unprecedented aging of humanity?. The Scientist. 2006, 20: 28–36 [2007-03-31]. 
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  27. ^ Shot at Dawn, campaign for pardons for British and Commonwealth soldiers executed in World War I. Shot at Dawn Pardons Campaign. [2006-07-20]. 
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参考书目
  • Bondeson, Jan. Buried Alive: the Terrifying History of our Most Primal Fear. W. W. Norton & Company. 2001. ISBN 0-393-04906-X. 
  • Mullin, Glenn H. Living in the Face of Death: The Tibetan Tradition. Ithica, New York: Snow Lion Publications. 2008 [1998]. ISBN 978-1-55939-310-2. 

外部链接[编辑]

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