婆罗洲象

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婆羅洲象
Borneo-elephant-PLoS Biology.jpg
保护状况
科學分類
界: 动物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
目: 長鼻目 Proboscidea
科: 象科 Elephantidae
屬: 亞洲象屬 Elephas
種: 亞洲象 E. maximus
亞種: 婆羅洲象 E. m. borneensis
三名法
Elephas maximus borneensis
Deraniyagala, 1950

婆罗洲象,又称加里曼丹象Elephas maximus borneensis)、侏儒象婆罗洲侏儒象等,原來被歸類于亞洲象的一個亞種。2003年被认为应属于的一个独特亚种,但目前尚无定论。

婆罗洲象个头比亚洲象还要小一倍。現在被認為是婆罗洲岛上的原生物种。主要生存于婆罗洲岛北部沙巴。只剩下1500头左右。

发现历史[编辑]

婆罗洲象一直以来被认为是近代由人类引入,是亚洲象属非洲象属的后裔,并非当地的原生物种。一直到2003年以美国人唐·梅尔尼克为主的学者才以DNA检验比对为论据提出不同意见。

属于非洲象说法[编辑]

有一传说婆罗洲象种群起源于非洲苏丹,于1750年左右由东印度公司献给当时部分婆罗洲岛的统治者苏禄人。

属于亚洲象说法[编辑]

婆罗洲岛上没有发现过象的化石,而当地土著的土语中也没有象这个词,是以有者认为婆罗洲象是近代被人类从亚洲其他地区带进婆罗洲的。

在20世纪50年代,依解剖上的差异,如较小的头盖骨牙齿的变形等,婆罗洲象曾被归类于亚洲象(印度象或苏门答蜡象)的一个亚种。但同时有动物学家指出婆罗洲的大象种群看上去与其它亚洲象不同,它们的头骨更小,象牙也存在一些差异。

2003年以基因技术揭示了婆罗洲象起源[编辑]

美国纽约哥伦比亚大学环境研究和保护中心的唐·梅尔尼克(Don Melnick)与来自美国印度马来西亚的同事研究了婆罗洲大象的DNA。他们收集了婆罗洲北部马来西亚部分的20只大象的粪便血液样本,从中分离出一个线粒体和5个染色体基因。然后比较这些基因与南亚地区数百头大象的相应基因。2003年的比较结果,婆罗洲大象与任何已知大象种群都存在很大差异,无论是野生还是驯养种群。婆罗洲象应该归于一独特的亚种。

研究结果发现婆罗洲象并非近代才出现。它们和其他亚洲象明显不同。婆罗洲象是三十万年前婆罗洲和亚洲大陆分离後,所誕生的新物種。