约翰·弥尔顿

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约翰·弥尔顿
John Milton
出生 1608年12月9日(1608-12-09)
英格兰伦敦
逝世 1674年11月8日(65歲)
英格兰伦敦
職業 诗人,散文家,公务员
代表作 失乐园》,《复乐园》,《力士参孙英语Samson Agonistes》,《论出版自由
施影响于 喬治·戈登·拜倫

约翰·弥尔顿英语John Milton,1608年12月9日-1674年11月8日),英国诗人,思想家。英格蘭共和国时期曾出任公务员。因其史诗失乐园》和反对书报审查制的《论出版自由》而闻名于后世。

生平[编辑]

弥尔顿的一生几乎与斯图亚特王朝相伴而行,他的诗歌创作和政治观点伴随英国革命而发展,当1674年已经失明的弥尔顿去世时,弥尔顿依然没有放弃自己的政治选择,并且他的观点在此后广泛影响了整个欧洲的政治和宗教信仰。

早年生涯[编辑]

1608年12月9日,生于伦敦一个富裕的清教徒家庭。

剑桥岁月[编辑]

1625年进入剑桥大学,作为一个才华横溢的学者,弥尔顿在剑桥大学基督学院完成他的学士学位和1632年硕士学位后,便开始专心于诗歌写作。

创作、学习和旅行岁月[编辑]

1632年至1638年五年间,弥尔顿辞去了政府部门的工作,住到他父亲郊外的别墅中,整日整夜的阅读,他几乎看全了当时所有英语希腊语拉丁语意大利语作品。在这段时期弥尔顿写作了《酒神之假面舞会》等一些作品。1638年,弥尔顿去欧洲旅行,他在意大利停留了大部分时间。访问过当时已被囚禁的伽利略,并同意大利人文主义者有所交往。由于英国动荡的宗教局面弥尔顿提前回国,他所写的一些小册子被歪曲,他本人也被烙上了激进分子的烙印。

内战、婚姻和仕途[编辑]

1642年,弥尔顿与玛利·普威尔结婚,新娘只有17岁。六个星期后,无法处理好新婚生活的玛利回到了她父母家,弥尔顿写信要求离婚。但最终他们和解了,玛利为弥尔顿生下了四个孩子,其中的一个孩子生下没多久就夭折了。

中年以后,弥尔顿从政,他写了许多观点鲜明的政治文章;其时恰逢英国内战,共和、复辟大动乱;克伦威尔派的弥尔顿曾在其国务会议中任拉丁文秘书。

弥尔顿一生三次结婚,第一位太太小他17岁,第二位小他20岁,第三位小他30岁。婚姻中有多次磕绊,他曾多次写一些论述离婚的小册子。1644年,因为这类小册子,再次被国会招去质询,恼怒之际,慷慨陈辞,诞生言论出版史上里程碑式的文献——《论出版自由》。但这次充满激情和思辨的演讲在当时并未引起太大反响,出版许可制度在半个世纪后才在英国叫停。不过,由于美国独立战争法国大革命,弥尔顿的思想逐渐被世人认识并受到推崇。《论出版自由》被译为多种文字,流传开来。

1652年,玛利病逝。1654年,弥尔顿原本就衰弱的视力变得更坏,他彻底失明了。

1656年,弥尔顿再婚,两年后,这位新妻子因为难产而死。

1660年查理二世复辟,弥尔顿被捕入狱,退出政治活动,致力诗歌创作。在双目失明的情况下,口述完成使他名扬后世的三部伟大著作:《失乐园》和《复乐园》,诗剧《力士参孙英语Samson Agonistes》。

1663年,弥尔顿最后一次结婚,妻子是伊丽莎白·明萨尔,这段婚姻比较幸福。

弥尔顿死于1674年11月8日,死后他与乔叟莎士比亚齐名。

影响及评价[编辑]

1644年《论出版自由》的封面
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[[s:en:Areopagitica|《论出版自由》原文]]

弥尔顿首先是一位文学家,在诗歌创作上有杰出贡献。同时,作为一位思想家,他的《论出版自由》成为言论出版史上自由主义的里程碑,和后来密尔的《论自由》一道,被视为报刊出版自由理论的经典文献。但需要说明的是,《论出版自由》1644年获许出版,流传不广,影响不大,直到1778年才第一次再版。不过,由于美国独立战争和法国大革命,弥尔顿的思想逐渐被世人认识并受到推崇。《论出版自由》被译为多种文字,流传开来。由此确立的言论自由基石:“观点的自由市场”和“真理的自我修正”影响一直持续至今。维基百科的编辑和书写理念也源于此。

“弥尔顿本人也是一名书报检查官,他主张尽可能多的自由,主张使用限制的最低原则,即此自由不能侵犯彼自由。”[1]

代表作品一览[编辑]

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诗歌与戏剧[编辑]

  1. 酒神之假面舞会英语Comus (John Milton)》(the masque Comus,1634年)
  2. 失樂園》(Paradise Lost,1667年)
  3. 復樂園》(Paradise Regained,1671年)
  4. 力士参孙英语Samson Agonistes》(Samson Agonistes,1671年)

散文与政论[编辑]

  1. 论出版自由》(Areopagitica:A Speech for the Liberty of Unlicensed Printing,1644年)
  2. 为英国人民声辩英语Defensio pro Populo Anglicano》(Defensio pro Populo Anglicano,1651年)
  3. 建设自由共和国的简易方法英语The Ready and Easy Way to Establish a Free Commonwealth》(The Ready and Easy Way to Establish a Free Commonwealth,1660年)

参考注释[编辑]

  1. ^ 阿特休尔:《权力的媒介》