藤壺中宮

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藤壺中宮,是紫式部小說《源氏物語》的角色。她是先帝的第四皇女,父皇過世之後,和自己的兄弟姊妹一起遷出宮廷。在十四歲那年,有人向桐壺帝表示,先帝的第四皇女長得很像已故的桐壺更衣,因此桐壺帝便召她入宮,並封其為藤壺女御,居住在離天皇所居之清涼殿很近的飛香舍

藤壺女御不但美貌,而且個性開朗又聰明,一時之間被稱為光輝的日之宮(在某些翻譯中,又被譯為朝陽妃子)。她和光源氏只相差五歲,兩人起初在名份上是繼母與繼子的關係,時常有相處的機會。但是隨著歲月過去,成年後的源氏卻對她抱持著戀慕的感情,藤壺雖然知道,但卻始終遵守禮數不願逾舉。直到有一天她因病回娘家休養,源氏得到機會,私下前往其住所強行求歡,只好有了一夜之情。但那次的一夜情卻使藤壺有了身孕,生下了一個兒子(即後來的冷泉帝),不知情的桐壺帝十分高興,不但封此子為再下一任的皇太子,甚至晉封藤壺為中宮。

不久,桐壺帝退位,朱雀帝即位,朱雀帝之母弘徽殿太后的勢力日漸增長。桐壺帝退位後沒有多久便過世,弘徽殿太后素來憎恨源氏與藤壺中宮,千方百計要除去他們,皇太子的地位也因此而受到威脅。然而源氏此時只一心想著父皇已死,藤壺已是單身,便不斷向藤壺表示求愛的意圖。藤壺知道如果自己這時和源氏在一起,必然會成為被攻擊的把柄,不但是自己,連源氏也會因此受到傷害。於是在桐壺帝法會結束後,落髮出家,以斷絕源氏對她的感情。

藤壺出家後,源氏與朧月夜私通的事件,被弘徽殿太后、右大臣等人作為把柄,情不得已下才自願流放到須磨。三年後,朱雀帝身邊接連發生不祥之事,便迎回源氏,並且退位給冷泉帝。此時源氏已經成熟不少,對藤壺的熱情也終究只能藏在心裡。藤壺後來在三十七歲時過世,使源氏悲痛不已。

藤壺是源氏心中永遠的戀人,源氏因為無法得到她,而一直都在尋找可以替代她的女子。例如:他娶紫之上是因為紫之上貌似藤壺,而後來最終答應朱雀院迎娶女三宮,也是因為她與藤壺有血緣關係。在追求其他女子時,多半亦是在尋找心目中理想戀人的形象。

壺,中庭也,引申為宮院。藤壺意味:種有藤樹的宮院。由於先帝的皇四女在入宮之後,依其身分住在飛香舍中,而飛香舍因院中植有藤樹,因此飛香舍又稱為藤壺,而藤壺也成為居於飛香舍之嬪妃的代稱,而藤壺女御或藤壺中宮皆意指:居住在植有藤樹的宮院之妃子。