交流电功率

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电路中的功率指的是能量通过电路中一点的速率。在交流电力系统中,例如电感器电容器之类的储能装置可能会导致能量流动方向的周期性变化。在一个完整周期内,能量在一个方向上的净流动率称为实际功率,而由储能装置返回电源的部分称为无功功率。

对一个线性负载而言,电路中电压电流都是呈正弦规律变化的。如果负载是纯电阻的话,电路中电压与电流会在相同的时间改变各自的极性,电压与电流的乘积永远都是大于或等于0的,表示能量的流动方向不会逆转。此时电路上只有实际功率流动。

而如果负载是纯电抗的话,电路中的电流与电压会出现90度的相位差。这样一来,在交流电的每个周期内,半个周期中电流与电压乘积为正,而另半个周期中电流与电压乘积为负,而且二者相加正好为0,表示每个周期内流向负载的电能全部被返还到了电源中,整体上电路没有消耗电能,电路上只有无功功率流动。

在实际生活中,负载通常会同时有电阻性、电容性和电感性,因此电路上会同时有无功功率和实际功率。电力工程师将无功功率和实际功率的矢量和的作为视在功率。视在功率的定义为电压的均方根乘以电流的均方根。

尽管无功功率在负载上不做功,但是对于一个实际系统来说,电流流过导线时,会使导线发热,部分电能因此会损失掉,因此电力工程师需要关心视在功率。变压器发电机、导线等都需要按照视在功率的大小设计,而不是实际功率。

另外,直接将两个负载各自的视在功率相加,并不一定等于两个负载整体的视在功率,除非两个负载的电压和电流的相位差一致,或两个负载具有相同的功率因数

一般认为,电容器产生无功功率,而电感器消耗无功功率。如果将电容器和电感器并联,那么二者的电流会倾向于相互抵消而不是叠加。这是电力系统中进行功率因数校正的一个基本方法。

交流电力系统中各个与功率相关的参数在复平面内的表示

交流电力系统中各个与功率相关的参数,以及各自的单位如下所示:

无功功率并不实际传输能量,所以在图中以虚轴表示。相应的,实际功率则表示在实轴上。

功率的单位是瓦特(符号为W),但是一般来说,只有讨论实际功率的时候才会用这个称呼。视在功率的单位一般以伏特·安培(简称“伏安”,符号为VA)称呼,因为其定义为电流的均方根乘以电压的均方根。无功功率的单位为无功伏特·安培,简称“无功伏安”,符号为VAr。

虽然无功功率不传递能量,但是对维持输电系统的电压有一部分作用。2003年美加大停电的一个原因便是无功功率不足。