海熊兽

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海熊兽
化石时期: 早中新世
Enaliarctos mealsi.JPG
保护状况
化石
科学分类
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 哺乳动物纲 Mammalia
目: 食肉目 Carnivora
下目: 鳍足亚目 Pinnipeda
科: 海熊兽科 Enaliarctidae
属: 海熊兽属Enaliarctos
Mitchell & Thedford, 1973
  • E. mealsi
  • E. barnesi
  • E. emlongi
  • E. mitchelli
  • E. tedfordi'

海熊兽Enaliarctos)是鳍足类下已灭绝的一

海熊兽的五个物种是鳍足类已知最古老的化石,都是在美国加利福尼亚州俄勒冈州渐新世晚期至中新世早期(2700-1700万年前)地层发现。海熊兽的尾巴很短,四肢有蹼。它们有一组裂齿,与现今的海狮有所不同。这些裂齿显示海熊兽需要将猎物带回到岸上,再行咀嚼及吞下。不过,它们仍有一些现今海狮的特征,如大眼睛、敏锐的须子及特有的内耳,适合在水中听声。

海熊兽估计是所有已知鳍足类的祖先,包括海狮科、 Desmatophocidae、海豹科海象科生物动力学的研究显示海熊兽同时使用前肢及后肢来游泳。现今的海狗及海狮都只用前肢,而海豹主要是用后肢。现存的海象则也是用前后肢来游泳的。现时假设海熊兽的游泳姿势是所有鳍足类的祖传姿势,海豹失去了前肢游泳的能力,海狗及海狮则失去了后肢游泳的能力。这个问题影响到是否所有鳍足类都是有共同祖先。海熊兽的发现及解释指向鳍足类是有共同祖先的,就算不是海熊兽本身,也会是相似的形态。

参考[编辑]

  • Berta, A., C.E. Ray and A.R. Wyss. Skeleton of the oldest known pinniped, Enaliarctos mealsi. Science. 1989, 244: 60–62. 
  • Berta, A. New Enaliarctos (Pinnipedimorpha) from the Miocene of Oregon and the role of "Enaliarctids". Pinniped Phylogeny. Smithsonian Contributions to Paleobiology. 1991: 69. 
  • Dixon, D., Moody, R., Jenkins, I. and Zhuravlev, A.Y. Cassell's Atlas of Evolution. Oxford. 2001.