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威廉·萨默塞特·毛姆

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威廉·萨默塞特·毛姆
William Somerset Maugham
Maugham retouched.jpg
Carl Van Vechten于1934年拍摄的毛姆肖像照
出生 William Somerset Maugham
(1874-01-25)1874年1月25日
 英国驻法国大使馆
逝世 1965年12月16日(1965-12-16)(91岁)
 法国尼斯
职业 作家、小说家、剧作家
国籍  英国
母校 海德堡大学
创作时期 1897年~1962年
体裁 小说短篇小说戏剧
代表作人性的枷锁
刀锋
月亮和六便士
《寻欢作乐》英语Cakes and Ale
配偶 Syrie Wellcome (1917–29)
伴侣 Gerald Haxton
父母 Robert Ormond Maugham(父)
儿女 Mary Elizabeth Maugham
(1915–1998)
Alan Searle (收养, 1962)

威廉·萨默塞特·毛姆, CH(英语:William Somerset Maugham,1874年1月25日-1965年12月16日),英国现代小说家剧作家。他是那个时代最受欢迎的作家之一,据说是20世纪30年代收入最高的作家。 毛姆的父母在他10岁之前就去世了,他被一个情感冷漠的叔叔领养。他不想像家里的其他人一样成为一名律师,所以他接受了培训,取得了医生的资格。他的第一部小说《兰贝斯的丽莎》 (1897年)首期销售速度惊人,以至于他放弃了医学,转而全职写作。 第一次世界大战期间,他曾在红十字会和救护队服役,1916年被招募加入英国秘密情报局,曾在瑞士和俄罗斯为其服务,直到1917年 十月革命。战争期间和战后,他游历了印度和东南亚,这些经历被反映在其后来的短篇故事和小说中。

生平[编辑]

毛姆生于巴黎英国大使馆,他的父亲罗伯特·奥蒙德·毛姆是一名律师,负责英国驻巴黎大使馆的法律事务。自从法国法律宣布所有在法国本土出生的孩子都可以应征入伍以来,他安排毛姆在大使馆出生,严格意义上说就是在英国本土。他的祖父罗伯特也是一位杰出的律师,是英格兰和威尔士法律协会的创始人之一。毛姆在他的文学回忆录《总结》的第六章中提到了这位祖父的作品: “…在大英博物馆图书馆的目录中有一长串他的法律作品。他只写了一本不属于这类型的书。这是一本文集,他为当时杂志投稿,并以匿名的方式发表,这成了他的礼仪。有一次,我手里拿着一本书,是用小牛犊装订的,很好看,但我从来没有读过它,从那以后,我再也没能得到一本。我希望我有,因为我本可以从中一探他的人生。”[1] 他的家人以为毛姆和他的兄弟们会成为律师。他的哥哥弗雷德里克·毛姆(弗雷德里克·毛姆,毛姆子爵1世)的法律职涯成就斐然,并在1938年至1939年期间担任大法官

毛姆的母亲伊迪丝·玛丽(Edith Mary,原名斯内尔[Snell])患有结核病。毛姆的三个哥哥中最后一个出生几年后,她生下了毛姆。毛姆三岁时,他的哥哥们已经离开家里上了寄宿学校。 伊迪丝的第六个也是最后一个儿子死于1882年1月25日,也就是他出生后的第二天,毛姆8岁生日那天。六天后,伊迪丝死于肺结核,享年41岁[2]。母亲的早逝给毛姆留下了精神创伤。悲伤的毛姆遂把她的一幅相片保留在床边直到自己逝世。[3]伊迪丝去世两年后,既毛姆10岁,他的父亲因癌症在法国去世。毛姆继承了一笔每年300镑的遗产。

毛姆在父母去世后就被送到英国,由他的叔叔、肯特郡惠特斯塔布尔教区牧师亨利·麦克唐纳·毛姆照料。这个变化对于毛姆是致命的。他在孩童时代就读于坎特伯雷国王学校,对他来说充满了痛苦。他因为英语不好(法语是他的第一语言)和从父亲那里继承来的矮小身材而受到嘲笑。因此毛姆患上了口吃结巴,尽管病情受他情绪和环境的影响断断续续,却伴随了他一生。[4]年轻的毛姆在他叔叔的牧师公馆和学校里都过着悲惨的生活,因而培养了一种对那些令他不快的人极尽讽刺的才能。这种能力有时反映在毛姆的文学人物身上。

16岁时,毛姆拒绝继续在国王学院学习。他叔叔允许旅居德国,在海德堡大学学习文学、哲学和德语[5]。在海德堡的那一年,毛姆结识了比他大十岁的英国人约翰·埃林厄姆·布鲁克斯,并与他发生了性关系。[6]他还在那里写了他的第一本书,一本关于歌剧作曲家Giacomo Meyerbeer的传记。[7]

毛姆回到英国后,他的叔叔给他在一家会计事务所找到了一份工作,但一个月后毛姆就放弃了这份工作,回到了惠特斯塔布尔。他叔叔试图给毛姆找一份新的工作。毛姆的父亲和三个哥哥都是杰出的律师;然而毛姆对这个行业并不感兴趣。由于口吃的牧师可能会让这个家庭显得可笑,他也无法进入教堂工作。他的叔叔也拒绝了公务员职位,并不是考量了这个年轻人的感情或兴趣,而是他认为公务员不再是绅士的职业,因为新法律要求申请人必须通过入学考试。当地医生建议毛姆从事医疗行业,毛姆的叔叔同意了。

毛姆从15岁起持续写作,并有心成为一名作家,但他没有告诉他的监护人。在接下来的五年里,他在位于兰贝斯医学院学习医学。这所学校当时是独立的,但现在是伦敦国王学院的一部分。

1897年医科毕业后毛姆成为妇产科医生,并以自己的经验创作了第一部长篇小说《兰贝斯的丽莎》(Liza of Lambeth)。此后弃医从文,毛姆开始写作,一写就七十年。《人性的枷锁》(Of Human Bondage)是毛姆的代表作,带有自传色彩。

1947年设立毛姆文学奖,这项年度英国文学奖奖励35岁以下的优秀作家,奖金为12,000英镑。

毛姆文学奖[编辑]

主要作品[编辑]

在线版本[编辑]

十大小说[编辑]

毛姆在《世界十大小说家及其代表作》一书中将以下书本列名为世界十大文学名著:

参考[编辑]

  1. ^ Outlines. Outlines of character, the great character, the English character [&c.] by a member of the Philomathic institution. 1823 (英语). 
  2. ^ Meyers, 2004, p. 11.
  3. ^ Morgan, 1980, pp. 8–9.
  4. ^ Morgan, 1980, p. 17.
  5. ^ Somerset Maugham. [2013-03-26]. 
  6. ^ Morgan, 1980, p. 24.
  7. ^ Epstein, 1991, p. 189.

外部链接[编辑]