亞洲象

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亞洲象
Zoorashia elephant.jpg
保護狀況
科學分類 編輯
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
目: 長鼻目 Proboscidea
科: 象科 Elephantidae
屬: 象屬 Elephas
種: 亞洲象 E. maximus
二名法
Elephas maximus
Linnaeus, 1758
Asian Elephant area.png
亞洲象現時的分布情況

亞洲象學名Elephas maximus),是的一種,印度象是亞洲象的指名亞種。亞洲象為IUCN紅色名錄中的瀕危物種之一[1],也是中國國家一級保護動物

外形[編輯]

亞洲象比起他在非洲的親戚要小一些,分別這兩種大象的最容易的方法是觀察其耳朵,非洲象的耳朵要小一些。亞洲象能夠長到2-4高,重量可達3000-5000公斤,是亞洲體型最大的陸上哺乳動物,雌象的體型比雄性較小[2]。亞洲象鼻端有一個呈手指狀的突出物,由於此突出物有大量的神經細胞,因此使象鼻像人類的手指一樣靈活[3]。雄性的亞洲象長有象牙,而雌象即使有象牙亦不是太突出。有一定比例的雄性亞洲象不長象牙,這一比例可能與它們在過去受到的捕獵壓力有關。

亞洲象的耳朵比較小、較圓,前腳有5隻腳趾,後腳有4隻腳趾,共有19對肋骨(其中蘇門答臘象有20對,但比非洲象少一對),頭骨有兩個突起,背脊拱起。性情溫和,比較容易馴服。在野外,老虎人類是亞洲象的主要敵人。亞洲象每群由數頭到數十頭象不等,其中由一頭最強壯的雄象作首領。牠們沒有固定的棲息地點,分布範圍亦廣[來源請求]

分布[編輯]

亞洲象主要棲息地,為東南亞南亞這些熱帶地區的印度尼泊爾斯里蘭卡緬甸泰國越南印尼馬來西亞等十三個國家,大約四十四萬平方公里的土地上。古代從西亞的兩河流域,往東延伸到中國的黃河流域,都曾經有牠們活躍的蹤影。現今中國境內就只剩下雲南西雙版納普洱一帶才能找到其足跡。

用途[編輯]

亞洲象在南亞國家經常被馴服用來役使,在交通不方便的森林地帶搬運木材等。在古代時,亞洲象亦被訓練為戰象,馬其頓亞歷山大大帝進攻印度時,就遇上印度的戰象。現代,則有於2002年以86歲高齡去世的林旺,牠曾在抗日戰爭中為日軍國軍搬運物資,後遷居臺灣木柵動物園

歷史文化[編輯]

亞洲象在古代中國不單是南方鄰國進貢的禮品,皇家多馴養象用於典禮時顯示威儀,甚至用來戰爭。古時在黃河流域,亞洲象仍是用來耕田的家畜。在《呂氏春秋》中,亦記載了王曾經騎象攻打東夷部族。

泰國,象是國家的象徵。泰國很多的府徵都有象的圖案。傳說白象為古時泰北的蘭納泰王朝帶來幸運,自此成為泰國的國寶。泰國皇室勳章級數最高的是皇家白象勳章。現時在泰國主要用象來作交通工具,亦可像車輛般的出租。

亞種[編輯]

  • 婆羅洲象 E. m. borneensis Deraniyagala, 1950:分布於婆羅洲
  • 印度象 E. m. indicus Cuvier, 1798:分布於南亞和東南亞。
  • 錫蘭象 E. m. maximus Linnaeus, 1758:分布於斯里蘭卡。
  • 蘇門答臘象 E. m. sumatrensis Temminck, 1847:分布於蘇門答臘。

婆羅洲象分布於婆羅洲[4],但2003年的DNA研究顯示婆羅洲象其實是源自巽他群島的馴化種群,因此當作為進化顯著單元來單獨研究[5]

註釋及參考資料[編輯]

  1. ^ 1.0 1.1 Choudhury, A., Lahiri Choudhury, D.K., Desai, A., Duckworth, J.W., Easa, P.S., Johnsingh, A.J.T., Fernando, P., Hedges, S., Gunawardena, M., Kurt, F., Karanth, U., Lister, A., Menon, V., Riddle, H., Rübel, A. & Wikramanayake, E. (IUCN SSC Asian Elephant Specialist Group). Elephas maximus. IUCN Red List of Threatened Species 2014.3年版本. International Union for Conservation of Nature. 2008 [04 May 2015]. 
  2. ^ 亞洲象 - 野生動物網
  3. ^ 亞洲象 - 動物世界
  4. ^ Alfred, R.; Ahmad, A. H.; Payne, J.; William, C.; Ambu, L. Density and population estimation of the Bornean elephants (Elephas maximus borneensis) in Sabah. Online Journal of Biological Sciences. 2010, 10 (2): 92–102. doi:10.3844/ojbsci.2010.92.102. 
  5. ^ Fernando P.; Vidya T.N.C.; Payne J.; Stuewe M.; Davison G.; Alfred R.J.; Andau, P.; Bosi, E.; Kilbourn, A.; Melnick, D.J. DNA Analysis indicates that Asian Elephants are native to Borneo and are therefore a High Priority for Conservation. PLoS Biol. 2003, 1 (1): e6. PMC 176546. PMID 12929206. doi:10.1371/journal.pbio.0000006.