威斯特彗星

维基百科,自由的百科全书
跳转至: 导航搜索
威斯特彗星
Comet West
File:W-preview.jpg
發現
發現者: 理查·M·威斯特
(Richard M. West)
發現日期: 1975年8月10日
臨時的編號 C/1975 V1, 1976 VI, 1975n
軌道特性A
曆元 1976-03-03
(JD 2442840.5)[1]
遠日點距離 70,000AU以下[2]
(1.1 光年)
近日點距離 0.197 AU[1][3]
離心率 0.99997[1] (接近拋物線)
軌道週期 尚未確定 (超過250,000年,也許是數百萬年)
軌道傾角 43.0664°[1]
最後近日點經過日期: 1976年2月25日[1][3]
下次近日點經過日期(預測): 尚未確定

威斯特彗星Comet WestC/1975 V1)為一顆非週期彗星,被認為是20世紀最漂亮的彗星之一。歐洲南天天文台丹麥天文學家李察·M·威斯特(Richard M. West)於1975年11月5日在經過曝光後的底片上首度發現威斯特彗星,後來又於1976年8月所攝得的底片上發現了它的蹤跡。威斯特彗星有時也被稱為大彗星[4]

發現[编辑]

歐洲南天天文台丹麥天文學家李察·M·威斯特(Richard M. West)於1975年8月10日在經過曝光後的底片上首度發現威斯特彗星。該彗星1976年2月25日通過近日點[1](最接近太陽的位置)。彗星通過近日點時,與太陽的距離為6.4°,因此在太陽散射光的影像下,威斯特彗星亮度(視星等)達到-3[3]。從2月25日至27日為止,天文觀測者報告說這顆彗星非常明亮,足以在日光的影響下進行研究[3]。威斯特彗星的彗尾呈現扇形,其中帶著淡紅色塵埃尾長度達到30-35°。1976年4月中旬後,人們無法再以肉眼觀測到威斯特彗星。

儘管威斯特彗星擁有壯麗的外觀,但是彗星並未受到大部分大眾傳播媒體注意。部分因素是1973年接近地球科胡特克彗星所導致的,當時該彗星已被廣泛預測將會非常明亮,但是最後並未成真。所以科學家對於儘管威斯特彗星的預測較為保守,所以並未引起公眾的注意[5]

週期[编辑]

威斯特彗星的公轉週期接近拋物線,這顆彗星的公轉週期估計介於254,000[3]至558,000年[6]之間,甚至也有6,500,000年[2]的數字。天文學家計算這顆長期週期彗星公轉軌道並不容易,因為它的彗核曾經分裂過,可能引起公轉的軌道產生非引力造成的攝動。根據2008年史密松天體物理台的彗星軌道目錄對威斯特彗星和威斯特彗星-A分別進行195次觀測紀錄與135次觀測紀錄,總和為330次(218次觀測紀錄較佳)。C/1999 F1彗星也有類似的公轉軌道。

解體[编辑]

威斯特彗星於通過近日點之前,天文學家使用28個地區獲得的觀測數據(從1975年8月10日至1976年1月27日為止),該彗星的軌道週期估計約為254,000年[3]。由於彗星在距離太陽30萬公里的地方通過,所以天文學家觀察到彗核分裂成四個部分。

第一份彗核分裂的報告出現於1976年3月7日12:30UT,當時該彗星已分裂成兩個部分。天文學家史蒂芬·歐米拉(Steven O'Meara)使用9英寸的哈佛折射望遠鏡觀測彗星後,報告說另外兩個彗核3月18日上午形成了。

這些彗核的碎片在當時是極少數被觀察到彗星發生分裂的案例,之前最顯著的例子則是1882年大彗星。1882年大彗星是克魯茲族彗星的成員之一。最近,施瓦斯曼·瓦茨曼3號彗星、C/1999 S4和杜托伊特-諾伊明-德爾波特彗星(57/P du Toit-Neujmin-Delporte)都已經被觀察到彗核於通過太陽的過程中分裂。

自2003年之后,威斯特彗星距離太陽已經超過50个天文單位

參考資料[编辑]

  1. ^ 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 JPL Small-Body Database Browser: C/1975 V1-A (West). Jet Propulsion Laboratory. 1976-09-25 last obs (arc=412 days) [2011-08-07]. 
  2. ^ 2.0 2.1 Horizons output. Barycentric Osculating Orbital Elements for Comet C/1975 V1-A (West). [2011-02-01].  (Solution using the Solar System Barycenter. Select Ephemeris Type:Elements and Center:@0)
  3. ^ 3.0 3.1 3.2 3.3 3.4 3.5 Gary W. Kronk. C/1975 V1 (West). Cometography. [2011-02-01]. 
  4. ^ Donald K. Yeomans. Great Comets in History. Jet Propulsion Laboratory/California Institute of Technology (Solar System Dynamics). April 2007 [2007-12-28]. 
  5. ^ Burnham, R. and Levy, D. Great Comets, Cambridge: Cambridge University Press, 2000, p. 73
  6. ^ Jerry Coffey. Comet West. Universe Today. 2009-09-21 [2011-02-01]. 

外部連結[编辑]