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Wolfram Alpha

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Wolfram Alpha
Wolfram Alpha.png
網址 www.wolframalpha.com
網站類型 知識型计算引擎
持有者 Wolfram Alpha LLC
推出時間 2009年5月18日[1](正式发布)
2009年5月15日[2] (公开发布)
Alexa排名 3,569(2013年2月)[3]
現狀 活跃

Wolfram Alpha(也写作“Wolfram|Alpha”,缩写W|A),是由Wolfram Research公司推出的一款在线自动问答系统。Wolfram Alpha这一款自动问答系统的特色是可以直接向用户返回答案,而不是像其它搜索引擎一样提供一系列可能含有用户所需答案的相关网页。[4]Wolfram Research公司的总裁斯蒂芬·沃尔夫勒姆于2009年3月宣布了此项计划。该产品于2009年5月15日正式发布。[1]另外,Wolfram|Alpha还在美国Popular Science杂志的投票评选中获得2009年度最伟大的科技创新产品的荣誉。[5][6]

Wolfram Alpha 基于 Wolfram 早期旗舰产品 Mathematica,是一款囊括了计算机代数、符号和数值计算、可视化和统计功能的计算平台和工具包。[1] 其他数据从学术和商业网站例如 CIA's World Factbook、United States Geological Survey、康奈尔大学图书馆出版物《All About Birds》、《Chambers Biographical Dictionary》、Dow Jones、《Catalogue of Life》、 CrunchBase,[7] Best Buy,[8] FAA[9] 和某些用户的 Facebook 账号收集。

底层设计[编辑]

用户可以在一个文本框中提交查询命令和计算要求。Wolfram|Alpha 根据内置的由精选结构数据组成的知识库计算并提供答案,并返回相关的可视化图形。Wolfram|Alpha与普遍意义上的语义检索不同,传统的语义检索对各种答案添加索引,并尝试将问题与可能的答案匹配。

Wolfram Alpha是基于Wolfram的另一个旗舰产品Mathematica开发的。而且Wolfram|Alpha 的底层运算和数据处理工作就是通过在后台运行的Mathematica实现的。因为Mathematica支持几何、数值以及符号式计算,并且具有强大的数学以及科技图形图像的可视化功能,所以 Wolfram Alpha 能够回答多种多样的数学问题,并将答案以清晰美观的图形化方式显示给用户。另外,在返回给用户答案的过程中,Wolfram|Alpha也集成了Wolfram Research另一个重要产品webMathematica[10]的某些功能,以便能够更好地完成任务。

功能[编辑]

下面是使用 Wolfram Alpha 进行查询的一些实例。

  • mortgage 6%, 25 year, $140000[11] 显示了按揭贷款应付利息随着时间的推移所发生的变化。
  • life expectancy france 25 year old male[12] 使用生命分析技术,预计一位法国25岁成年男性的寿命。
  • boiling point of water at 6 atm[13] 给出在特定气压下水的沸点。
  • lim(x->0) x/sin x[14]将产生一个图示以及相应的级数展开。点击按钮“show steps”(显示计算步骤)就会看到使用洛必达法则[15]得到的可能的微分结果。

也可以试试这个(80*(1-1/(1+r)^9)/r+1000/(1+r)^9=1047.5

从上面的例子可以看到,当用户提交查询命令和计算要求后,Wolfram Alpha 能够推导并计算出答案,并把答案以图形的形式展示给用户。

不仅如此,Wolfram Alpha还能够处理基于自然语言的事实问答问题,例如:

  • "Where was Mary Robinson born?"[16]直接得到玛丽·罗宾逊的出生地点
  • "How old was Queen Elizabeth II in 1974?"[17](1974年英国女王伊莉莎白二世的年龄)
  • "What is the forty-eighth smallest country by GDP per capita?" (按人均GDP计算,第四十八个最小的国家是哪个?)答案是:圣多美和普林西比,每年 1110 美元。[18]
  • 如果输入“China GDP”,出现的将不是一大堆网页,而是直观的数据和图表。包括:中国GDP最新情况,从1970年至今的中国GDP增长情况(图表形式)、中国通货膨胀率、失业人口率。
  • 如果输入“How many people in China”,你可以看到目前中国的总人口数、人口密度、平均每年人口增长率、预期寿命和平均年龄等数据。
  • 如果输入“uncle's uncle's brother's son”,你将获得一份类似家谱的东西,当中包括血缘关系的具体数据。而如果用户将同样的指令输入Google,获得的只是一些网页的清单。

另外,当用户输入某个网站的名称时,Wolfram Alpha 就会给出这个网站的各种相关信息,比如主机地址、网站排名和访客数目等等。

该数据库现在汇集了大量的数据集,其中包括所有当前和历史的气象信息、医药信息、星象图、货币汇率等等。该数据集是在过去两年内收集起来的,且在持续增长。可以预见,随着这些数据集的不断增长,Wolfram|Alpha 能够解答的问题范围也会越来越广泛。[19]

授权合作伙伴[编辑]

微软的必应搜索引擎在某些方面采用了Wolfram Alpha技术。[20]

另外,Wolfram Alpha苹果公司Siri问答系统[21]三星S Voice[22]提供支持。 苹果公司Siri集成于2011年10月发行的苹果手机iPhone 4S,可在该设备上作为语音识别助手使用[21]。2011年,Wolfram Alpha被排名网站 Btoe [23] 评为 iPhone 上最佳参考应用程序。

技术[编辑]

Wolfram Alpha 第一版是用约一千五百万行的Mathematica代码编写的(使用webMathematicagridMathematica),并且在10,000个CPU上运行。(为了系统发行的需要,这个数字被升级过)。[24][25]

Wolfram Alpha 还为商务合作伙伴提供了一个应用程序接口(即API[26] 。 通过此项付费服务[27],Wolfram Alpha 能够发挥其优越的计算功能,为其它应用程序递交计算结果。其中一个典型的应用是微软公司的必应搜索引擎[28]

系统要求[编辑]

Wolfram Alpha 要求使用最新的网络浏览器[29] 在其它低版本的浏览器中,如果不能正确显示文本内容,Wolfram Alpha将弹出消息提示用户需要更新浏览器。[30]

Wolfram|Alpha 的 iPhone 版本在 2009年10月19日发布,售价为 $49.99 美元。[31] 在2010年3月,价格降至 1.99 美元,并且提供了对 iPad 和 iPhone 都通用的应用程序。[32] (对先前使用较高的价格购买 Wolfram|Alpha 的用户,可以得到相应的差价退款。)目前,Android 版本也已经问世,售价为 1.99 美元。另外,Opera Mini 移动浏览器也支持 Wolfram|Alpha。

Wolfram Alpha 的出现[编辑]

英国籍科学家Stephen Wolfram在2009年3月左右撰文透露,他本人正着手开发一款新型互联网引擎,按照既定计划,这款名为Wolfram Alpha的新型计算引擎将于2009年5月上线。之後的4月28日,Wolfram|Alpha开通博客;5月1日,前沿科技博客SearchEngineLand刊登內部测后感《让人印象深刻:Wolfram|Alpha的“事实引擎”》。在Wolfram Alpha还未正式发布,仅仅在网上公布模拟演示时,便收到了来自媒体的众多赞誉,称它为“Google终结者”、超智能搜索的代名词等等。

Wolfram Alpha的特色[编辑]

Wolfram Alpha的创新之处在于,它能立刻将你要找的东西送到你面前,而不是像Google那样,只是把许多“可能相关的东西”展示给你。在搜索处理机制上,Wolfram Alpha也和Google不同:Wolfram Alpha强大的地方,除了它在信息处理和提取方面的功能,还在于它可以通过推理机制在知识库中寻找满足条件的条目,以及它与众不同的强大计算能力。正因为如此,Wolfram Alpha能够做到直接给你提供计算结果。通过这种新型的计算引擎,人们获得的将不再是网上现成的未经处理的内容,而是经过计算生成的信息。

发布[编辑]

Wolfram Alpha 于美国中部时间2009年5月15日7点开始准备发布,并且由 Justin.tv 现场直播。原先计划几个小时之后在网上向公众发布该产品服务,因为巨大的访问量,所以延迟发布。最后,产品在2009年5月18日正式推出。[33]

从发布以来,Wolfram Alpha 受到各种不同的评价。[34][35] Wolfram Alpha 呼吁用户关注它的潜能。而某些人则认为 Wolfram|Alpha 如何提供结果实际上比它自身的可用性更重要。[34]

Wolfram Alpha Pro[编辑]

2012 年2月8日,Wolfram Alpha Pro 正式发布,[36] 用户每月支付一定数额的订购费用即可享受额外功能。主要功能为上传各种常见的文件类型和数据,包括原始图表数据、图像、音频、XML和多种专业领域的科学、医学和数学格式,用于自动分析。其他功能包括扩展键盘、与可计算文档格式的互动、数据下载、分步求解、自定义和保存图表结果[37] 以及额外的计算时间。[36]

除了专业版的这些新功能,Wolfram Alpha Pro 还对免费网站带来下列变化:

  • 免费网站广告数目增多
  • 文本和 PDF 导出选项目前需要用户创建免费账号[36],尽管在引入 Wolfram Alpha 账号之前已经存在这一功能。[38]
  • 对长计算要求额外时间的选项过去是免费的,[39] 但是现在只提供给订阅用户。[36]
  • 对于免费用户,分步求解仅限于三个步骤(之前不设限)。[40]

参考文献[编辑]

  1. ^ 1.0 1.1 1.2 So Much for A Quiet Launch. Wolfram Alpha Blog. 2009-05-08 [2009-10-20]. 
  2. ^ Going Live—and Webcasting It. Wolfram Alpha Blog. 2009-05-12 [2009-10-20]. 
  3. ^ Wolframalpha.com - Traffic Details from Alexa. Alexa Internet, Inc. [2010-02-18]. 
  4. ^ Johnson, Bobbie. British search engine 'could rival Google'. The Guardian. 2009-03-09 [2009-03-09]. 
  5. ^ The Answer Man Popular Science
  6. ^ Wolfram Research WolframAlpha Popular Science
  7. ^ Dillet, Romain. Wolfram Alpha Makes CrunchBase Data Computable Just In Time For Disrupt SF. TechCrunch. September 7, 2012 [2013-02-09]. 
  8. ^ Golson, Jordan. Wolfram Delivers Siri-Enabled Shopping Results From Best Buy. MacRumors. December 16, 2011 [2013-02-09]. 
  9. ^ Barylick, Chris. Wolfram Alpha search engine now tracks flight paths, trajectory information. Engadget. November 19, 2011 [2013-02-09]. 
  10. ^ Wolfram.com
  11. ^ Wolframalpha.com
  12. ^ Wolframalpha.com
  13. ^ Wolframalpha.com
  14. ^ lim(x->0) x/sin x
  15. ^ Wolfram|Alpha input: lim(x->0) x/sin x. [2009-06-21]. 
  16. ^ Wolfram Alpha input: Where was Mary Robinson born?. [2009-06-21]. 
  17. ^ Wolfram Alpha input: How old was Queen Elizabeth II in 1974?. [2009-06-21]. 
  18. ^ What is the forty eighth smallest country by GDP per capita. [2009-06-21]. 
  19. ^ Ozimek, John. Taking a first bite out of Wolfram Alpha. The Register. 2009-05-18. 
  20. ^ Bing and Wolfram Alpha agree on licensing deal ZDNet
  21. ^ 21.0 21.1 Apple Siri. Apple.com. [2011-10-05]. 
  22. ^ Wolfram Alpha partners with Samsung for enhanced user experiences
  23. ^ [1]
  24. ^ Wolfram|Alpha: Our First Impressions, ReadWriteWeb.
  25. ^ Wolfram|Alpha Is Launching: Made Possible by Mathematica, WolframAlpha Blog, May 15, 2009.
  26. ^ Wolfram Alpha given keys to Bingdom The Register, 12 November 2009
  27. ^ http://products.wolframalpha.com/api/pricing.html
  28. ^ Bing to use Wolfram Alpha results Good Gadget Guide, 12 November 2009
  29. ^ 常见疑难解答(在 "Web and Other Practicalities" 和 "Should Wolfram Alpha work with my particular web browser?" 子标题下). [2009-06-21]. 
  30. ^ Wolfram Alpha home page, viewed in Internet Explorer 6. [2009-06-21]. 
  31. ^ Wolfram Alpha Launches $50 IPhone app Christina Warren, Mashable, 18 October 2009
  32. ^ WolframAlpha cuts iPhone app price to just $2. [2010-07-26]. 
  33. ^ Wolfram 'search engine' goes live. BBC News. 18 May 2009. Retrieved 18 May 2009
  34. ^ 34.0 34.1 Spivack, Nova. Wolfram Alpha is Coming – and It Could be as Important as Google (But It's Completely Different). 2009-03-11. 
  35. ^ Singel, Ryan. Wolfram|Alpha Fails the Cool Test. Wired News. 2009-05-18. 
  36. ^ 36.0 36.1 36.2 36.3 Wolfram, Stephen. Announcing Wolfram|Alpha Pro. Wolfram|Alpha Blog (Wolfram Alpha). February 8, 2012 [2013-02-09]. 
  37. ^ Hachman, Mark. Data Geeks, Meet Wolfram Alpha Pro. PC Magazine. February 7, 2012 [2012-02-15]. 
  38. ^ Orca, Surfdaddy. A User's Guide to Wolfram Alpha. H+ Magazine. 2009-06-24 [2013-04-24]. 
  39. ^ Marlowe, James. Wolfram Alpha Usability Test Survey. 2011 [2013-04-24]. 
  40. ^ Step-by-Step Math. 

外部链接[编辑]