雪蛤膏

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紅棗燉雪蛤

雪蛤膏又名蛤士蟆油,一般叫蛤士蟆,出自一種名叫「雪蛤」的動物體內的脂肪。雪蛤是脊椎動物屬蛙科,分布在中國吉林省以至黑龍江等地叢林中,以吉林省所產最著名,故名為中國林蛙。

其壽命只有五至七年,每年仲夏後,例必進入冬眠狀態,在此期間,盡量爭取時間攝取吸納足夠的營養成份,讓身體積聚大量維生素與脂肪,尤以一般三歲以上的雌蛙,更需儲存大量荷爾蒙與脂肪以便來年春季交配後產卵之用。

於此期間,人們趁機把雌蛙捕捉淹死,用繩把牠們串起風乾,然後剖開其腹,剝取藏於體內靠近輸卵管及卵巢之間的脂肪,用來做雪蛤膏之用,由於這種脂肪表面潤澤,且有微少光亮,故稱為蛤士蟆油。

過去有人誤傳蛤士蟆膏是雪蛤的卵巢或輸卵管做成,均屬錯誤。 由於雪蛤膏在正常浸發過程中,可發漲十倍至十五倍,其他仿製品,例如有人用豬皮膠冒充,亦無法發漲此倍數,正因名為蛤士蟆油,則肯定是蛤士蟆的脂肪,而不是什麼卵巢或什麼輸卵管了,切勿誤信傳說,可參證「中國烹飪百科全書」。