尾脂腺

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尾脂腺鸟类的一种皮肤衍生物,为羽尾基背部的皮下,是一种全泌腺。尾脂腺的分泌物主要是一种能被苏木精染色的颗粒,一般鸟类用啄取将其涂抹在羽毛及角质鳞片上,起到保护的作用。

有些鸟的尾脂腺分泌物中含有维生素D的前体麦角甾醇,涂抹于全身后经日照后转变为维生素D,鸟再次梳理时可将其吞下,得以吸收。人为的方法摘除尾脂腺可诱发维生素D缺乏导致的佝偻病正可以证明这点。

水禽的尾脂腺最为发达,而有些鸟则没有尾脂腺,如鸵鸟目鹤驼目鸨科蟆口鸱科的鸟及某些鸠鸽目的鸟、鹦鹉和啄木鸟等;有些鸟虽然有尾脂腺,但不分泌油脂;还有些鸟的位置腺分泌有刺激性氣味的分泌物,如戴胜麝鸭等,这在繁殖期尤甚,可能起到性引诱和保护的作用。