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艾莎富豪B55

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艾莎富豪B55

艾莎富豪B55(Volvo Ailsa B55)是英國蘇格蘭艾莎車廠生產的雙層巴士,於1973年起投產,至1985年停產[1]。因為1960年代英國推行巴士一人操作以節省營運成本,易於實施一人操作的後置引擎巴士,如丹拿珍寶利蘭亞特蘭大等甚為暢銷,艾莎富豪B55成為當時英國巴士公司少數可供選擇的前置引擎巴士。位於蘇格蘭的艾莎車廠當時已被瑞典富豪車廠收購百分之七十五的股權,因此B55的品牌被冠上艾莎富豪。

概述[编辑]

艾莎富豪B55最先於1973年的蘇格蘭車展中展出,它使用前置引擎設計,同時可以一人操作。引擎選用配備渦輪增壓的富豪TD70E 6.7公升柴油引擎,最高馬力達201匹,配合SCG半自動變速箱,並使用葉片彈簧懸掛系統。車身則選用同樣來自蘇格蘭的「亞歷山大」車身。在英國本土,這款巴士廣泛地被蘇格蘭的巴士公司採用,但在倫敦卻十分少見。

1977年,艾莎富豪車廠推出改良型號,名為B55 MK2,可選配福伊特(Voith)D851全自動變速箱。1980年又推出B55 MK3,這款改良型完全以富豪的名義推出,並使用了同廠貨車的驅動軸,以及改配TD70H渦輪增壓引擎和氣墊懸掛系統。

這款巴士共製造了千多輛,當中有320輛出口往印尼,1輛出口往新加坡,另有8輛B55由香港中華巴士購入。

除此之外,車廠為針對海外市場對大載客量巴士的需求,又於1981年設計出三軸版本的B55,但最後僅製造了3輛,其中2輛成為香港中巴的AL1和AL2(為「中巴八大禽獸」其中2輛),另有1輛被運往印尼。

曾有巴士迷將之稱為「鵝車」(僅指兩軸版本-中巴AV1-8,但並不普及),以對應同樣以前置引擎設計的利蘭勝利二型「雞車」及丹尼士喝采「鴨車」。

香港的艾莎富豪B55[编辑]

中巴[编辑]

香港的巴士公司於1970年代面對車源不足的困境。雖然當年大行其道的「珍寶」是最先進的車型,但卻有著不少先天缺點,在香港特殊的操作環境下非常不可靠。因此,中巴於1975年開始從英聯邦地區引入多款車型在香港試用,其中一款就是B55。

第一輛來港的B55於1975年11月加入中巴,被編為AV1(車牌號碼BJ4862),並配上「亞歷山大」的AV型車身,長度是9.8米。中巴對這款反潮流的前置引擎巴士一度寄予厚望,可是在攀爬斜路的表現始終不突出。但車上的富豪TD70E渦輪增壓引擎可輸出當年少見的大馬力,達到201匹,所以中巴還是再引入7部加長版本的B55(AV2至AV8),長度是10.3米,但軸距跟AV1是一樣的,其中AV8(車牌號碼BW5239)更配備了福伊特的D851型全自動波箱。

1980年代初,香港運輸署放寬車輛長度限制,由於香港對高載客量的巴士需求大,吸引了英國巴士製造商研發更大型的雙層巴士,中巴和九巴都從各車廠引入長12米的3軸樣辦車測試。中巴於1981年引入兩輛三軸版本的B55樣辦巴士(即AL1,車牌號碼CT1094,及AL2,車牌CT1003)作試驗用途。這款三軸版的B55,亦是歷來最大型的前置引擎雙層巴士,更是唯一在香港登記的前置引擎三軸巴士。巴士特別之處在於第二車軸是傳動軸,而第三軸設有尾軸輔助轉向功能,能夠以反方向運作輔助轉向。引擎是富豪的TD70H,配用福伊特的DIWA 854型全自動變速箱。車身同是「亞歷山大」作品,但改用RV型車身。車廂內以企位為主,因此全車可載客170人,可說是十分驚人。

在香港,這款巴士同樣是最「惹火」的車款之一,8輛兩軸版的B55巴士之中,有6輛(編號AV3-8)於1979年至1988年間,因發生火警而報廢,最後一輛全身而退的兩軸版B55巴士是AV2,它於1991年7月中退役。至於兩輛三軸版的B55樣辦巴士,於1990年代初期曾經一度因零件短缺而長時間停用,甚至超過一年時間。可是,這兩輛三軸版B55的可靠程度比兩軸版的同款巴士更優勝,至少未有發生失火的問題。這兩輛獨一無二的3軸B55,因為零件供應及車齡問題於1998年初退役,AL1-2退役後售予必達巴士,其後AL1於新界解體,而AL2則於文錦渡被用作居所。

中巴的AV1是香港首輛採用「亞歷山大」車身的雙層巴士,「亞歷山大」的車身也因此進入香港市場,並為後來中巴的丹拿珍寶、150輛翻新的佳牌阿拉伯五型、新推出的勝利二型喝采型提供車身。

城巴[编辑]

城巴於1979年創立之時,也從泰國購入一輛二手B55雙層巴士,編號V1(後來改為V10/L10,車牌:BZ5769),這輛巴士就是城巴開業以來的第一輛巴士,原本用於接載船塢員工上下班,後來巴士被安排作屋邨巴士及租賃用途,最於1988年退役。

影響[编辑]

艾莎富豪B55雖然沒有在香港取得成功,但由它帶來香港的「亞歷山大」車身,卻得以在香港大展拳腳。直至今天,「亞歷山大」依然為香港的新巴士底盤提供車身。此外,它的底盤概念令香港當時的巴士公司深信前置引擎的巴士也可作一人控制,也給予後來的利蘭勝利二型巴士很多參考,間接促成勝利二型的發展在香港取得成功。

參見[编辑]

參考資料[编辑]

  1. ^ 風雨同路.香港巴士漫遊 - 目錄,書名:風雨同路.香港巴士漫遊,ISBN 9789888290895,出版商:中華書局 (香港),出版日期:2014年7月,第110頁