艾莎富豪B55

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艾莎富豪B55

艾莎富豪B55(Volvo Ailsa B55)是由英國蘇格蘭艾莎車廠所生產的雙層巴士,它於1973年起投產,至1985年停產,成為在當時暢銷的後置引擎巴士丹拿珍寶利蘭亞特蘭大之外,營運公司的另類選擇,同樣亦是利蘭被富豪收購前生產之車款。

簡述[编辑]

這款巴士最先於1973年的蘇格蘭車展中展出,它使用前置引擎設計,同時可作一人控制。引擎方面選用了配渦輪增壓的富豪TD70E(最高馬力達201匹),並使用葉片彈簧懸掛,及SCG半自動變速箱。車身則選用同樣來自蘇格蘭的「亞歷山大」車身。在英國本土,這款巴士廣泛地被蘇格蘭的巴士公司採用,但在倫敦市卻十分少見。

至1977年,車廠推出改良型號,名為B55二型,可選配Voith D851全自動變速箱。至1980年又推出第三型,這款改良型號全以富豪的名義推出,並使用了同廠貨車的驅動軸,以及改用TD70H渦輪增壓引擎和氣墊懸掛。

這款巴士共製造了千多部,當中有320輛出口往印尼,1輛出口往新加坡,另有8輛B55由香港中巴購入。

除此之外車廠為針對海外市場對大載客量巴士的需求,又於1981年設計出三軸版本的B55,但最後僅製造了3部,其中2部成為香港中巴的AL1和AL2(為「中巴八大禽獸」其中2輛),另有1部被運往印尼。

曾有巴士迷將之稱為「鵝車」(僅指兩軸版本-中巴AV1-8,但並不普及),以對應同樣以前置引擎設計的利蘭勝利二型「雞車」及丹尼士喝采「鴨車」。

香港的艾莎富豪B55[编辑]

中巴[编辑]

香港的巴士公司於1970年代面對車荒。雖然當年大行其道的「珍寶」是當年最先進的車型,但卻有著不少先天缺點,在香港特殊環境下非常不可靠。因此,中巴於1975年開始引入多款其他車型在香港試用,其中一款就是B55。

第一部來港的B55於1975年11月加入中巴,被編為AV1(車牌號碼BJ4862),並配上「亞歷山大」的AV型車身,長度是9.8米。中巴對這款反潮流的前置引擎巴士一度寄予厚望,可是在攀爬斜路的表現始終並不突出。但由於車上的「富豪」TD70E渦輪增壓引擎可發出當年最大馬力,達201匹,所以中巴還是再引入7部加長版本的B55(AV2至AV8),長度是10.3米,但軸距跟AV1是一樣的,其中AV8(車牌號碼BW5239)更配備了Voith D851的全自動波箱。

1980年代初,香港運輸署放寬車輛長度限制,由此吸引了英國巴士製造商研發更大的巨型巴士,兩間巴士公司都引入各車廠的12米3軸樣辦車作試驗。中巴於1981年亦引入2部三軸版本的B55樣辦巴士(即AL1,車牌號碼CT1094,及AL2,車牌CT1003)作試驗用途。這款三軸版的B55,亦是歷來最大型的前置引擎巴士,更是唯一在香港登記的前置引擎三軸巴士。巴士特別之處在於第二車軸是傳動軸,而第三軸具有反方向輔助轉向。引擎是「富豪」TD70H,配Voith DIWA 854全自動變速箱。車身同是「亞歷山大」作品,但改用RV型車身。車廂內以企位為主,因此全車可載客170人,可說是十分驚人。

在香港,這款巴士同樣是最「惹火」的車款之一,8部兩軸版B55巴士之中有6部(編號AV3-8)於1979年至1988年因火警而報廢,最後一輛全身而退的兩軸版B55巴士是AV2,它於1991年7月中退役。至於2部三軸版B55樣辦巴士,於1990年代初期曾經一度面對零件短缺而長時期被荒廢,其間甚至超過一年。可是,這兩部三軸版B55的可靠程度比兩軸版的同款巴士更優勝,至少沒有面對過容易失火的問題。這兩部獨一無二的3軸B55,因零件供應及車齡問題於1998年初退役,AL1-2退役後售予必達巴士,其後AL1於新界肢解,而AL2則於文錦渡作貨倉。

中巴的AV1是全港首部裝上「亞歷山大」車身的雙層巴士,「亞歷山大」亦藉著AV1而打進香港市場,為後來中巴的丹拿珍寶、150輛翻新的佳牌阿拉伯五型勝利二型喝采型提供車身。

城巴[编辑]

城巴於1979年創立之時,也從泰國購入一輛二手B55雙層巴士,編號V1(後來改為V10/L10,車牌:BZ5769)。這部巴士就是城巴歷史上第一部巴士,原本用於接載船塢員工上下班,後來巴士被安排作屋邨巴士及租賃用途。巴士於1988年退役。

影響[编辑]

艾莎富豪B55在香港雖然沒有得到成功,可是,由它同時帶來香港的「亞歷山大」車身,卻得以在香港大展拳腳。直至今天,「亞歷山大」依然為香港的新巴士底盤提供車身。另外,它的底盤概念,亦帶給當時的香港巴士公司一個啟發:就是前置引擎的巴士亦可作一人控制,這亦給予後來的勝利二型很多參考,間接促成利蘭勝利二型的成功。