盾鱷屬

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盾鱷屬
化石時期: 晚白堊紀, 95Ma
盾鱷的想像圖
盾鱷的想像圖
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 蜥形綱 Sauropsida
總目: 鱷形超目 Crocodylomorpha
真鱷類 Eusuchia
科: 埃及鱷科 Aegyptosuchidae
屬: 盾鱷屬 Aegisuchus
Holliday & Gardner,
模式種
維氏盾鱷
Aegisuchus witmeri

Holliday & Gardner, 2012

盾鱷屬學名Aegisuchus)是鱷形超目埃及鱷科的一,生存於白堊紀晚期(森諾曼階)的摩洛哥[1]。盾鱷具有巨型、平坦、盾牌形狀的頭部。模式種維氏盾鱷A. witmeri),是在2012年由古生物學家凱西·賀利德(Casey Holliday)等人所敘述、命名 [2]

體徵[编辑]

盾鱷的頭顱骨

正模標本(編號ROM 54530)是目前的唯一化石,是一個腦殼與顱頂構成的部分頭顱骨[1]。這個標本有許多可鑑定的自衍徵。頭顱骨的頂骨部位有個圓形隆起部,外形像是額頭有個圓圈。頂骨隆起部的前方兩側各有一個洞孔,名為背顳孔(Dorsotemporal fenestra),頂骨隆起部的外圍較為平滑,背顳孔附近延伸出明顯稜脊,將盾鱷的額頭明顯區隔開來。方骨具有矩形突出部,名為收肌结節(Adductor tubercle),是使下頜收縮的肌肉附著處。側蝶骨的往頭部兩側處有頭狀突,現存長吻鱷也有這個特徵,但這是不同演化支個別演化的結果。盾鱷的頭顱骨後段寬廣。外枕骨有大型突出部,可供頸部上側的大型軸上肌附著[1]

體型[编辑]

正模標本的腦殼與顱頂長度約為40公分,長度比目前已知其他鱷形類的頭顱骨還大。研究人員參考其近親,估計盾鱷的頭顱骨完整長度約為2.08到2.86公尺。研究人員參考具有長口鼻部的現代長吻鱷,估計盾鱷完整身長約為15到21公尺;若是參考具有短口鼻部的現代鱷魚,則估計盾鱷完整身長約為16到22公尺。如果這個估計值屬實,盾鱷將是身長最長的鱷形類,比普魯斯鱷恐鱷帝鱷勾鼻鱷等巨型鱷類的體型還大。但是,盾鱷的口鼻部形狀類似鴨子,因此盾鱷的口鼻部/身體比例可能大於現代鱷魚,這造成身長估計值的變數[1]

額頭隆起部[编辑]

邊號ROM 64736標本
正模標本的顱腔重建圖

盾鱷的最明顯特徵,是其額頭的圓形隆起部。在大部分現代鱷魚之中,額頭部位覆蓋者厚表皮,表皮緊靠頭顱骨。圓形隆起部週圍的較平滑區域,有數條平行的溝痕,生前應該有血管流通,顯示盾鱷的額頭應該也覆蓋者厚重、複雜的皮膚結構。現代鱷魚的額頭部位並沒有類似的血管形成,盾鱷可能是獨自發展出這項少見特徵。這些血管溝痕往腦殼延伸,研究人員推論血管應該有體溫調節的功能,將溫度較高的血液流向腦部與眼睛。至於圓形隆起部,則可能具有視覺展示物的功能。現代鱷魚會將頭部抬離水面,頭部外形充當物種辨識、求偶的功能,研究人員推論,盾鱷的額頭圓形隆起部也有類似的功能[1]

肌肉組織[编辑]

盾鱷的頭顱骨形狀平坦,顯示牠們可能是伏擊式掠食動物,頭部半潛於水面,伏擊接近水面的獵物。雖然目前只有發現頭顱骨後段,參考其近親埃及鱷,可已重建出頭顱骨的其餘段落。盾鱷的眼睛可能朝向上方,眼眶週圍沒有稜脊。盾鱷的眶後骨棒幾乎平坦,而大部分現代鱷魚的眶後骨棒呈垂直方向。由於盾鱷的頭顱骨相當平坦、寬廣,頜部肌肉應該大幅不同於現代鱷魚。使下頜關闔的收肌,排列方式可能較為垂直。大部分現代鱷魚的內側、外側下頜收肌較為虛弱,因為現代鱷魚比較依靠下頜關闔的動作。盾鱷的頭後方枕骨部位寬廣,有大量面積提供頸部的頭夾肌附著。盾鱷的口鼻部長而平坦,如果牠們要將頭部高舉、張開嘴部,需要大量的頸部肌肉。頭部後段下方的一個凹處,顯示這裡有大型收肌附著,有助於嘴部關闔。生存於三疊紀晚期的兩棲動物闊頭蜥,也有類似的寬廣頭顱骨、頭部特徵。盾鱷的頭顱骨、頸椎之間關節有高度可活動性,使牠們可以作出較大的頭部抬舉動作,抬舉幅度比現代鱷魚還高[1]

分類[编辑]

埃及鱷(左)與盾鱷(右)的比較圖
新鱷類


Theriosuchus



稜角鱗鱷



伯尼斯鱷



Susisuchus



真鱷類

艾西斯福德鱷




海氏鱷



埃及鱷科

盾鱷



埃及鱷



鱷目

北方鱷



長吻鱷超科



Brevirostres(鱷科短吻鱷科與其史前近親)







古生物地裡學[编辑]

白堊紀晚期,北非是個氣候潮濕、炎熱的地區,接鄰特提斯洋,特提斯洋分隔北方的勞亞大陸各陸塊、南方的岡瓦納大陸各陸塊。這個時期的摩洛哥卡瑪卡瑪地層(Kem Kem Beds)是個三角洲沖積地帶。盾鱷生存於這個三角洲地區,該地區還發現過:魚類烏龜巨蜥科翼龍類獸腳亞目蜥腳下目恐龍的化石。卡瑪卡瑪地層也發現過腔鱷科化石,腔鱷科也具有寬廣頭部,可能跟盾鱷有類似的生態位[1]

盾鱷的頭部寬廣,可能是種伏擊式掠食動物。盾鱷可能以當地的腔棘魚肺魚多鰭魚目等大型魚類為食。盾鱷也可能在陸地上進行獵食,以爬行動物等陸地脊椎動物為食[1]

在白堊紀晚期,勞亞大陸、岡瓦納大陸分裂成更多大陸,因此是鱷形類的演化、地裡分佈的重要階段。北方的歐洲亞洲、南方的非洲之間隔者特提斯洋;北方的北美洲與歐洲持續分裂,中間形成早期的大西洋。由於北美洲發現了北方鱷的化石,而北方鱷是現代鱷魚的近親,已具有許多鱷目的特徵,因此早期理論認為現代鱷魚起源於北美洲。但是,北非發現的埃及鱷科化石,也具有許多現代鱷魚的特徵,這代表現代鱷魚的起源處可能在特提斯洋週圍。埃及鱷科已具有高度特化特徵、高度地方特殊性,顯示這個時代的鱷魚已呈現高度多樣性、地理分佈廣[1]

參考資料[编辑]